Así que quieres ser bartender

Ser coctelero nunca fue una opción profesional moderna para nadie hasta el cambio de siglo. Dale DeGroff, un mentor para muchos de nosotros, nos sacó de la edad oscura de los cócteles y nos llevó al resurgimiento de nuestro cóctel moderno. Fue el inteligente sentido comercial y la mente creativa de Dale lo que nos brindó la flexibilidad y la oportunidad de extender nuestras alas y convertirnos en cantineros de carrera.

Ryan Chetiyawardanna, también conocido como Mr. Lyan (Tales of the Cocktails’ Spirited Awards 2015 Bartender of the Year) dice que «La coctelería se ha convertido en una opción de trabajo mucho más para las personas que buscan una carrera creativa, social y satisfactoria».

Ser coctelero tiende a atraer a aquellos que pueden tener un ojo ingenioso, una mente creativa, un don para la actuación. Es fácil capacitarse en cualquier escuela de coctelería antigua, pero para aquellos con la «fuerza» de coctelería, hay un camino recomendado a seguir.

Para aquellos que se dedican a adquirir conocimientos y experiencia, hay una gran cantidad de recompensas en un trabajo que ofrece una gran cantidad de crecimiento creativo.

Ryan Chetiyawardanna, también conocido como el Sr. Lyan

Encuentre un mentor

Cuando empecé, me presentaron a un británico expatriado llamado Gary «gaz» Regan. Fue gaz quien me capacitó durante sus cursos de Cocktails in the Country sobre la técnica adecuada de la barra, las herramientas de la barra, los cócteles clásicos y la creación y el mantenimiento de una relación con el cliente sentado al otro lado del palo. La importancia de la tutoría ahora se volvió muy clara para mí.

Un mentor viene en todas las formas y tamaños: podría ser un miembro de la familia, un compañero de bar, un maestro, un cónyuge. Esta es una persona con la que puede contar, una persona en la que puede confiar y seguir sus pasos, una persona que está dispuesta a compartir ideas y lecciones de vida con usted. Si ha podido encontrar un mentor, manténgalo cerca. Ellos son los que pueden ayudarte a guiarte. Les pides consejo, te apoyas en ellos y, a veces, los invitas a tomar un cóctel.

Asi que quieres ser bartender

el ratón de biblioteca

Para perfeccionar las habilidades iniciales de la barra, la lectura es fundamental en la práctica de la técnica, las recetas y la historia. Mr. Boston Bartenders’ Guide (divulgación completa: edité el 75el Edición Aniversario) y la Alegría de la Mixología (por gaz Regan) son opciones claras para el mixólogo en ciernes. Suscribirse a revistas de la industria como Salud y Guía de Difford son clave, así como llevar un diario (¿alguien los usa ya?) de pensamientos e ideas. Junto con libros y revistas, los cursos de capacitación en vivo refuerzan las habilidades iniciales de barra y ayudarán a avanzar en nuestras carreras. Claudia Carrozzi, educadora de WSET y propietaria de la consultora de bebidas Mixology & Beyond, con sede en el Reino Unido, está de acuerdo: «La educación es uno de los principales pilares de la carrera».

Entrenar O No Entrenar

Hay dos tipos de capacitación cuando se trata de un barman: en el trabajo y en el salón de clases. Una combinación bien redondeada de los dos es integral. Un trabajo de nivel de entrada, como un barback, casi seguramente le permitirá aprender los conceptos básicos: qué licor es qué, cómo abrir y cerrar un bar, cómo diseñar el propio mise en lugarcómo trabajar en equipo y, lo más importante, cómo ser uno con la hospitalidad.

La capacitación en el aula abarca toda la gama, desde «escuelas» de coctelería baratas hasta instalaciones de capacitación profesional certificadas. Entre algunos de los mejores recursos de capacitación en nuestra industria se incluyen BAR (Recurso de bebidas alcohólicas), Diageo World Class, The US Bartender’s Guild, United Kingdom Bartender’s Guild (USBG, UKBG), IBA (International Bartenders’ Association) y, por supuesto , WSET.

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Jonathan Pogash, también conocido como el gurú de los cócteles

Cosechar las recompensas

Al continuar educándonos y avanzar en nuestras carreras, nosotros, como bartenders, podemos comenzar a cosechar los beneficios. “Conocí a muchas personas que comenzaron a trabajar en el bar porque necesitaban un dinero extra para sus estudios”, dice Carrozzi, “o porque querían viajar y pensaron que ser barman sería la mejor solución para ganar algo de dinero. Y entonces …bum, ¡sucede la magia! La pasión toma el control y lo que antes era un trabajo temporal se convierte en una profesión”.

Como barman profesional en nuestros tiempos modernos, surgen ventajas como salarios competitivos, viajes a tierras lejanas (¡estoy escribiendo esta frase en un vuelo a Tokio!), concursos de cócteles y amistades para toda la vida.

La dedicación es clave, como señala el Sr. Lyan: «Para aquellos que se dedican a adquirir conocimientos y experiencia, hay una gran cantidad de recompensas en un trabajo que ofrece una gran cantidad de crecimiento creativo».

Nunca dejes de aprender

Kevin Kroon, el ganador más reciente de la etapa holandesa del Concurso de cócteles de clase mundial de Diageo, cree que el aprendizaje es clave: «En el momento en que encuentre la llave que abre la puerta a más conocimiento en su trabajo, se encontrará en una profesión que podría ser bueno. Pero para convertirse en el mejor o incluso en uno de clase mundial, se necesitan años de abrir puertas con diferentes claves».

Signor Francesco Lafranconi, nativo de Italia, residente de Las Vegas, Nevada, y profesional de bebidas de renombre mundial, tiene un lema «No estamos bebiendo, estamos aprendiendo». La clave del éxito de nuestra industria es la educación, y no se debe olvidar seguir aprendiendo y mejorando las habilidades.

¿Estás preparado para el reto?

Artículo preparado para WSET por Jonathan Pogash (también conocido como Cocktail Guru) – consultor de bar

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