Así que quieres ser un comerciante de vinos independiente.

A diferencia de convertirse en piloto, médico o entrenador de tenis, el camino para convertirse en un comerciante de vinos independiente no es obvio. Una mirada rápida al comercio independiente indica que cada vez menos encuentran una ruta tradicional hacia la industria, como trabajar para un comerciante mientras eran estudiantes o ingresar a ella a través de la familia, y en cambio han realizado cambios de carrera radicales y sorprendentes. Mis compañeros comerciantes independientes son exbanqueros, actores, editores y vendedores que tienen una cosa en común: estaban cautivados por el vino y querían cautivar a otros también.

Sharon Sevrens DipWSET de Amanti Vino en Montclair, Nueva Jersey, dice: «Empecé a tomar clases de vino mientras trabajaba en la banca de inversión. Después de muchas clases, comencé a dar clases de vino por la noche y los fines de semana. Descubrí que me encantaba mi trabajo nocturno y que realmente no amaba mi trabajo diurno. .”

Es una historia familiar, y aunque el vino está, literalmente, en el centro de la misma, cada parte de la frase «comerciante independiente de vinos» es importante. La independencia es preciosa; el conocimiento del vino es esencial; vender vino y obtener beneficios es fundamental. Un buen comerciante de vinos independiente entiende estos tres conceptos.

Asi que quieres ser un comerciante de vinos independiente

Sharon Sevrens, DipWSET de Amanti Vino en Montclair, Nueva Jersey fue inspirado en las calificaciones educativas.

Independencia

La mayoría de los comerciantes independientes ponen énfasis en la palabra ‘independiente’, para distinguirlos de múltiples tiendas de comestibles y supermercados con sus rangos de gran volumen de arriba hacia abajo. Como resultado, cada comerciante independiente tiene sus propias fortalezas y debilidades. Algunos se enfocan en ventas de pedidos por correo o clientes privados a través de sofisticados sitios web y herramientas de administración de bodegas. Otros son negocios carismáticos de ladrillos y cemento en centros urbanos que se basan en una gran afluencia de público, el boca a boca y un excelente servicio al cliente. Otros son híbridos: comerciantes durante el día, bares de vinos durante la noche, a menudo especializados en cenas de vino y hospedando a enólogos visitantes, o con un nicho en, digamos, vinos biodinámicos y orgánicos. Algunos independientes son expertos regionales, centrándose en los vinos de Italia, América del Sur o las Antípodas. Otros son generalistas eclécticos, que abrazan cada botella que les llama la atención y se ajusta a su gama.

Como resultado, el primer requisito al establecer un negocio comercial independiente es tener una visión clara de cómo quiere que se vea su negocio. Un comerciante que se centra en las ventas de cajas de pedidos por correo tiene un modelo de negocio muy diferente al de uno que se basa en el intercambio comercial, sin mencionar los gastos generales y los requisitos de existencias muy diferentes. Independientemente de lo que elija, Gill Gordon Smith de Fall from Grace, en McLaren Vale dice: «Confía en ti mismo y en tu visión: trabajarás más duro que nunca, no a todos les gustará lo que haces, pero debes perseverar y darle tiempo». ”.

La inspiración puede venir de muchos lugares, pero Sharon Sevrens y Arunas Starkas de Vyno Kluba en Lituania se inspiraron en las calificaciones educativas: los cursos WSET y Ecole du Vin Bordeaux, respectivamente. La epifanía que puede provenir de reconocer la diferencia entre chardonnay y sauvignon blanc, o saber que los vinos europeos se etiquetan tradicionalmente por su procedencia y no por su elaboración, puede ser un momento damasceno.

Mis compañeros comerciantes independientes son exbanqueros, actores, editores y vendedores que tienen una cosa en común: estaban cautivados por el vino y querían cautivar a otros también.

conocimiento del vino

Tener un conocimiento sólido del vino, y de las bebidas alcohólicas en general, es esencial si se está embarcando en una carrera como comerciante de vinos independiente. Para generar confianza en los clientes, debe poder demostrar que es más que un simple paladar con prejuicios.

Muchos comerciantes mayores fueron autodidactas (a menudo con la ayuda de la amplia bodega de su padre), mientras que la nueva ola de comerciantes independientes depende de la multiplicidad de opciones educativas disponibles para ellos. Dado que el Tribunal de Master Sommeliers atiende más directamente a las demandas del servicio de restaurante y bar, la mayoría de los comerciantes independientes favorecen las calificaciones WSET, a menudo insistiendo en la Cualificación de Nivel 2 en Vinos y Licores como requisito mínimo, con la Cualificación de Nivel 3 en Vinos y la Cualificación de Nivel 4 El diploma se valora cada vez más a medida que avanza a puestos de alta dirección o de compras. Sharon Sevrens es inequívoca: “¡Haz tu WSET! Requiero el Nivel 3 antes de que alguien sea considerado un vendedor de vinos”.

En cualquier caso, un buen comerciante de vinos independiente tendrá que demostrar que puede probar, pero también hablar sobre el vino de una manera atractiva, e ir más allá de sus gustos y disgustos personales hacia una comprensión real del mundo diverso del vino y, a menudo, cervezas. y espíritus también. Además de conocer la teoría de adentro hacia afuera, también es importante poder hablar con los clientes en un lenguaje no técnico con el que puedan interactuar y sentirse relajados.

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Conciencia comercial

La parte ‘vino’ del título del trabajo es, comprensiblemente, la más atractiva. Sin embargo, además de tener una idea clara de cómo se verá su negocio y tener una comprensión sofisticada del vino y las bebidas alcohólicas, comprender la tercera palabra, ‘comerciante’, es fundamental. Todos los comerciantes de vino independientes son negocios independientes, no tan diferentes en sus requisitos y complejidades del día a día de los restaurantes, las agencias inmobiliarias o los carniceros. Muchos comerciantes entusiastas y bien informados han quebrado debido a la incapacidad de dominar la tenencia de existencias, los términos de facturación, los costos de personal y las diversas trampas regulatorias que existen en los mercados locales.

Las licencias, el flujo de caja y la contabilidad pueden causar problemas importantes para los nuevos independientes más enfocados en asistir a catas y aprender sobre vinos que en mantenerse al día con las regulaciones. Las pautas del Esquema de registro de mayoristas de alcohol (AWRS) en el Reino Unido son un ejemplo, mientras que Arunas Starkas de Vyno Klubas en Lituania dice: “Hoy tenemos nuevos desafíos ya que el gobierno lituano está cambiando drásticamente las condiciones comerciales: se duplicaron los impuestos sobre el vino, se aumentó el consumo legal de alcohol. edad de 18 a 20 años, marketing y comunicación restringidos sobre el vino y reducción del horario de apertura de las tiendas. Va a cambiar las reglas minoristas”. Los comerciantes que no están atentos a la pelota pueden fácilmente verse superados por eventos legales o financieros a su alrededor. Eso significa sacar la cabeza de las nubes y alejarse de las clasificaciones de viñedos de Alemania y observar en detalle la facturación frente a las ganancias, la tenencia de existencias y los gastos generales, y vigilar que esté pagando sus facturas y que las suyas se paguen a cambio.

Cada parte de la frase «comerciante de vinos independiente» es importante. La independencia es preciosa; el conocimiento del vino es esencial; vender vino y obtener beneficios es fundamental. Un buen comerciante de vinos independiente entiende estos tres conceptos.

Entonces, ¿qué más se necesita para tener éxito si está iniciando su propio comerciante independiente? Bueno, efectivo. Vas a tener que comprar algunas acciones por adelantado, sin condiciones de crédito, y tendrás que pagar los gastos generales mucho antes de vender lo que has comprado. Los meses iniciales de cualquier negocio comercial independiente inevitablemente corren en rojo. Una ética de trabajo hercúlea va a ser esencial. Para muchos comerciantes recién establecidos, decir adiós al horario de 9:00 a 17:00 puede significar decir hola a ‘las 24 horas’ (pero con acceso a la Madeira del siglo XIX). Si está acostumbrado a que lo administren, tendrá que aprender a priorizar su propio tiempo, sin mencionar cómo acostumbrarse a trabajar los fines de semana, las noches y los días festivos.

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Gill Gordon Smith de Fall from Grace, en McLaren Vale dice: «Confía en ti mismo y en tu visión».

administrar su negocio

Es esencial comprender cómo equilibrar el cuidado de sus clientes existentes y, al mismo tiempo, atraer a otros nuevos. Si usted es de la escuela de pensamiento Build-It-And-Well-Come, está en el negocio equivocado. La venta al por menor de vinos es intensamente competitiva. Todos los comerciantes experimentan desgaste (y deserción), por lo que nunca puede dormirse en los laureles dando por sentada la costumbre. Siempre debe estar listo para interactuar con su comunidad local, explorar nuevos productos y utilizar nuevas tecnologías para mantenerse relevante.

Con el tiempo, si logra que funcione, tendrá el bienvenido desafío de contratar y administrar personal. Serán la cara de tu negocio cuando no estés, por lo que invertir tiempo en su formación y conocimiento del vino es fundamental. Sin embargo, la mayoría de los comerciantes están de acuerdo en que puede ser difícil encontrar el personal de ventas adecuado. Muchos candidatos potenciales están interesados ​​en el vino, pero no tienen el interés fundamental en el comercio minorista para que su función sea un éxito. Como dice Arunas, todos necesitamos “vendedores a los que les guste vender».

Ganando experiencia

Si no está listo para establecer su propio negocio comercial independiente, entonces no hay mejor manera de comprender todo lo que implica que comenzando desde abajo como aprendiz y trabajando hacia arriba. Todo lo que vea en su camino eventualmente será su responsabilidad si lo hace solo, y tener una comprensión integral de la carrera en toda su variedad es invaluable. Incluso si no establece su propia empresa, puede tener acceso a viajes, degustaciones comerciales, colegas motivados y clientes comprometidos, y descuentos para el personal, por lo que no será una experiencia en vano.

Lamentablemente, eso no compensará por completo el hecho de que si viene de una industria de cuello blanco a la venta minorista de vinos, casi definitivamente verá un recorte salarial sustancial. No obstante, se espera que haga mucho más y más rápido que en la mayoría de los trabajos de oficina. Un día en un comerciante de vinos independiente puede involucrar todo, desde ponerse en contacto con el consejo local hasta llevar una paleta de vino a la tienda, organizar un evento fuera del sitio, establecer una lista de regalos de boda, pagar a sus proveedores, buscar el pago de sus clientes, probar con un enólogo, instalar una nueva impresora, hacer una rotación, conciliar sus cuentas, atender a cada cliente que entra por la puerta, cotizar nuevas existencias y pulir un montón de copas de vino.

Los comerciantes de vinos independientes pueden no tener la arrogancia de los sumilleres, la mística de los enólogos o el glamour de los escritores de vinos, pero están a la vanguardia del emocionante y dinámico final del negocio del vino, con la libertad de perseguir su propia visión del vino y negocios e involucrar a las personas en las bases. No hay mejor manera de comprender las complejidades del vino y la forma en que la gente lo compra, lo bebe y lo disfruta, que trabajando como uno solo.

Escrito para WSET por Jason Millar DipWSET, periodista y director minorista de Independent Wine Merchant, Teatro del Vino @jasondmillar

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