Cómo las bodegas en la región de Asia Pacífico están lidiando con COVID-19

En esta tercera publicación de blog sobre cómo las bodegas de todo el mundo están lidiando con el impacto de COVID-19, ahora centramos la atención en la región APAC. Como esta región fue la primera en sufrir toda la fuerza de la pandemia, nos interesó hablar con las bodegas de Australia, China y Japón sobre los desafíos que han enfrentado desde principios de año.

Las bodegas de la región de Asia Pacífico han estado luchando para hacer frente a los efectos del COVID-19 durante más tiempo que otras regiones. La festividad del Año Nuevo chino (a fines de enero de este año) es normalmente el período de mayor consumo de vino en China, pero el comienzo del brote de Covid-19 acabó efectivamente con toda la temporada de ventas navideñas de este año. Tanto las ventas dentro como fuera del comercio se paralizaron virtualmente con el cierre de restaurantes, centros comerciales y licorerías.

Viticultura en su mayoría no afectada por COVID-19

Aunque no hubo cierre en Japón, el gobierno declaró el estado de emergencia durante un mes en abril. El consumo en las instalaciones se derrumbó. Aunque las ventas de vino en línea y fuera de comercio aumentaron, las bodegas japonesas sufrieron una severa disminución general en las ventas. Los visitantes de la puerta del sótano también se secaron. Ayana Misawa, jefa de viticultora y enóloga de Vino de gracia en Japón, comenta: “Afortunadamente, nuestra bodega continuó operando durante el estado de emergencia porque teníamos mucho trabajo en viticultura y enología. La primavera es cuando embotellamos Koshu y vinos espumosos. Además, tuvimos el ensamblaje de tintos que se embotellan en junio. Entonces, afortunadamente, Covid-19 no afectó nuestra elaboración de vinos”.

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Aunque las visitas a las bodegas se agotaron, el Covid-19 no afectó la elaboración del vino en Grace Wines, Japón.

El gobierno australiano clasificó las actividades comerciales del vino, incluida la viticultura, como esenciales. Esta fue una decisión positiva crucial para el sector vitivinícola, que mantuvo la viabilidad de los negocios al permitir que continuara la producción de vino. Vinos Tomás en Hunter Valley ha tenido que lidiar con más que COVID-19 este año. La sommelier y Cellar Door Manager Kim Bickley, quien actualmente se acerca al final de sus estudios de Diploma de Nivel 4 en Vinos, explica: “Justo antes del inicio de la pandemia, nos dirigíamos a nuestro cuarto año de sequía durante la cosecha. Además de esto, Hunter Valley se vio afectado por los incendios masivos en la costa este de Australia. Afortunadamente, nadie perdió un viñedo como resultado directo del fuego, pero vimos una reducción severa en el número de visitantes a la región. Las cosechas ya habían disminuido debido a la sequía y muchos viñedos se vieron inevitablemente afectados por el olor a humo. Como si eso no fuera suficiente, luego vino la pandemia mundial de COVID-19. ¡Afortunadamente, los productores de vino de Hunter Valley son un grupo resistente!

Usar la venta online para estar más cerca de los clientes

Al igual que en otros mercados globales, las bodegas de la región de Asia Pacífico compensaron el estancamiento de las ventas fuera de línea concentrándose en las ventas en línea para generar negocios durante el confinamiento. Changyu, la bodega más antigua de China y proveedora de cursos de WSET, desarrolló una nueva estrategia de marketing en línea utilizando promociones en las redes sociales para ayudar a los distribuidores y otros socios a pasar a un modelo de ventas en línea. Las iniciativas incluyeron ‘entrega sin contacto’, eventos sociales de degustación en línea y la construcción de relaciones directas más sólidas con los clientes agregando códigos QR a las etiquetas de los productos y vinculando a su plataforma Wechat y mini programa. La bodega explica que, “Debido al grave declive de los canales de venta offline, expandir nuestro mercado online era la única forma de sobrevivir. Changyu había estado trabajando en una estrategia de transformación digital durante varios años: la crisis de COVID-19 acaba de
aceleró el proceso”.

En Grace Wine, Ayana explica cómo un aumento en las ventas en línea también la ha acercado a los clientes. “Aunque nuestras ventas ahora han vuelto a la normalidad, leer los mensajes de los clientes y revisar sus pedidos en línea antes de ir al trabajo se ha convertido en parte de mi nueva rutina diaria”.

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Thomas Wines ha encontrado formas de continuar con sus degustaciones en persona, incluida la producción de su propio desinfectante para manos.

Thomas Wines depende en gran medida de las ventas a puerta de bodega. En consecuencia, una vez que pudieron reanudar las ventas en persona, tuvieron que cumplir con un nuevo conjunto de regulaciones. Para las degustaciones, todos los invitados ahora deben registrarse electrónicamente, deben estar sentados y distanciados socialmente. Como resultado, la bodega tuvo que comprar mesas y sillas nuevas y emplear más personal. En el lado positivo, ¡pudieron producir su propio desinfectante en la bodega! Kim comenta: “Las ventas y las visitas han sido las más fuertes de la historia. Ahora cobramos una tarifa por todas las degustaciones. Como resultado, todos nuestros visitantes son verdaderos entusiastas y, por lo tanto, es más probable que realicen compras”.

Impacto a largo plazo de COVID-19

En China, la pandemia está animando a las personas a adoptar un estilo de vida más saludable; alejarse de los espíritus en favor del vino. En Changyu, se están enfocando en una nueva categoría: productos diseñados específicamente para consumidores que beben vino con las comidas en casa. La bodega comenta: “El desarrollo del mercado de consumo de vino en el hogar de China y la tendencia hacia una vida saludable crearán nuevas oportunidades en el mercado del vino chino para empresas como la nuestra y ayudarán a revitalizar el mercado más rápidamente. Esperamos que, al ajustar nuestra estrategia para capitalizar estas tendencias, podamos superar el impacto negativo de la crisis y tener un buen ritmo para el crecimiento futuro”.

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Changyu, la bodega más antigua de China, desarrolló una nueva estrategia de marketing en línea y ayudó a los socios a pasar a un modelo de ventas en línea.

En Grace Wine, Ayana comenta: “Aunque los restaurantes y bares no están comprando vino en este momento, creemos que es muy importante que los productores de vino como nosotros nos mantengamos en contacto. El mes pasado organizamos seminarios de vino en línea sobre Koshu específicamente para el comercio. Los participantes del seminario nos dijeron que realmente apreciaban las sesiones y nuestro apoyo, por lo que planeamos desarrollar esto aún más. También creo firmemente que, para sobrevivir a largo plazo, debemos permanecer fieles a nuestro propio estilo de vinificación en lugar de comprometernos por ganancias a corto plazo”.

Pensando más allá del COVID-19

Con respecto al futuro de Thomas Wines, Kim comenta: “¡Somos optimistas! Como pequeño productor, hemos logrado un equilibrio entre mantenernos boutique y mejorar nuestra oferta. Estamos planeando centrarnos en nuestra presencia en línea con nuestros vinos exclusivos de Hunter Valley (Semillon y Shiraz). La cosecha 2021 está a la vuelta de la esquina y, afortunadamente, hemos tenido una lluvia invernal decente (¡esperemos que haya más por venir!)».

En Changyu dicen que no son optimistas a corto plazo pero tampoco pesimistas a largo plazo. En la actualidad, el consumo de vino per cápita en China es una séptima parte de la media mundial, por lo que, teniendo en cuenta las tendencias de ingresos y consumo, la industria vitivinícola china tiene un enorme potencial de crecimiento a largo plazo.

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