Conoce a Gus Zhu DipWSET, el primer ciudadano chino en convertirse en Master of Wine

Gus Zhu tiene una sólida formación académica; es licenciado en Ciencias Hortícolas y Máster en Viticultura y Enología. El año pasado, con solo 31 años, Gus Zhu se convirtió en el primer ciudadano chino en completar con éxito el programa Master of Wine. Fue aceptado en el programa MW en 2016 (dos años después de obtener su Diploma en Vinos de Nivel 4 WSET) y, de manera impresionante, aprobó los exámenes de las tres etapas en el primer intento y en solo tres años.

Gus divide su tiempo entre los EE. UU. y China y se especializa en educación sobre vinos, traducción del inglés al chino de materiales relacionados con el vino y química y ciencias sensoriales relacionadas con el color del vino tinto. Aquí Gus nos cuenta sobre su pasión por el vino y la educación enológica, su experiencia WSET y las diferencias entre la enseñanza en China y los EE. UU.

¿Qué provocó tu historia de amor con el vino?

Mis mentores encendieron mi pasión por el vino: el profesor Huiqin Ma de la Universidad Agrícola de China, cuyas clases de apreciación del vino disfruté mucho durante mis años universitarios; Fongyee Walker MW y Edward Ragg MW, mis colegas de Dragon Phoenix Wine Consulting a medida que el vino se convertía en una parte cada vez más indispensable de mi vida; y finalmente, todos los profesores de UC Davis que elevaron mi relación amorosa con la ciencia del vino a otro nivel.

Gus Xu recibiendo su Master of Wine
Gus Xu recibiendo su Master of Wine

¿Qué lo inspiró a dedicarse a la educación sobre vinos y qué cambios importantes ha visto en la educación sobre vinos en China desde que comenzó a enseñar en Dragon Phoenix en Beijing hace una década?

Una vez que alguien descubre su pasión por el vino, es imparable. Disfruto cada momento que paso enseñando porque mis alumnos son muy apasionados y dedicados. Compartir mi conocimiento y disfrute de los vinos es lo mejor de enseñar.

Cuando me uní a Dragon Phoenix en 2010, nos alegramos de que ocho personas se inscribieran en un curso de la Cualificación de Nivel 2 en Vinos de la WSET. A día de hoy, hay una larga, larga lista de espera para estudiar el Diploma WSET con Dragon Phoenix. Es bastante increíble.

¿Cuáles cree que son las diferencias clave entre la enseñanza del vino en China y los EE. UU.?

Cuando comencé a dar clases a tiempo parcial en los EE. UU., hubo una gran influencia de la película “SOMM”. Junto con la cultura de los restaurantes y las propinas en Estados Unidos, la gente tiende a pensar que la educación sobre el vino se trata más de ser un sommelier.

En China, adoptamos un enfoque más académico cuando enseñamos y aprendemos sobre el vino, mientras que en los EE. UU. la gente se enfoca más en la narración, el marketing y la hospitalidad. Recientemente, descubrí que los estudiantes en ambos países han comenzado a evaluar cada tipo de calificación de vino cuidadosamente para descubrir qué tipo de educación sobre vino necesitan realmente. Cada vez más personas entienden qué esperar en la clase y qué pueden hacer después de lograr las calificaciones.

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El mercado del vino en China continental es muy diferente al de los EE. UU.: el lugar de donde eres influye en los vinos con los que te familiarizas. Por ejemplo, los estudiantes en China siempre saben mucho sobre los vinos australianos, pero es posible que tengan muy poca comprensión de los vinos californianos. En los EE. UU., los estudiantes pueden no estar familiarizados con los vinos australianos, pero muchos de ellos saben mucho sobre los vinos californianos.

Pronunciar correctamente los términos del vino puede ser un gran desafío para algunos estudiantes de habla china. ¿Tienes algún consejo sobre esto?

Hay videos publicados por WSET con pronunciaciones de muchos términos relacionados con el vino. Muchos diccionarios en línea también ofrecen pronunciaciones de audio.

¿Qué tan importante cree que es la educación formal para tener éxito en la industria?

WSET ofrece una comprensión integral del mundo de los vinos, pero trabajar en la industria del vino requiere habilidades y experiencia especializadas adicionales. En otras palabras, calificaciones como las de WSET proporcionan una base importante para convertirse en un profesional de la industria.

Utilizo el conocimiento adquirido a través de los cursos WSET casi todos los días como tutor del Aula en línea WSET, enseñando y dando retroalimentación a los candidatos al Diploma global.

Disfruto cada momento que paso enseñando porque mis alumnos son muy apasionados y dedicados. Compartir mi conocimiento y disfrute de los vinos es lo mejor de enseñar.

De estudiante WSET a educador certificado WSET, ¿cómo ha sido su experiencia WSET hasta la fecha?

Ha sido un viaje increíble para descubrir mi potencial. Cuando dudaba si inscribirme en el Diploma WSET en 2012, tanto Fongyee Walker MW como el Director de Desarrollo Internacional de WSET, Jude Mullins, me pidieron que lo intentara. En ese entonces no confiaba mucho en mis propias habilidades para aprobar el Diploma, pero confiaba en Fongyee y Jude. Personas como ellos me ayudaron a darme cuenta de que nada es imposible.

¿Tiene algún consejo para los jóvenes entusiastas del vino chino que aspiran a seguir sus pasos?

Si está interesado en una carrera en la educación del vino, sea verdaderamente apasionado por el vino y use el pensamiento crítico, pero no sienta que tiene que seguir mis pasos. Todos son diferentes. ¡Disfruta de los vinos que te gustan y disfruta de lo que haces!

Si está interesado en aprender más sobre el vino, ¿por qué no toma un curso WSET en línea o en el aula? Para encontrar un proveedor de cursos cerca de usted, haga clic aquí.

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