Conozca a los ex alumnos del Diploma WSET: Thomas Choong DipWSET

Thomas Choong se graduó en 2019 y es nuestro primer alumno de las Fuerzas Armadas. ¿Cómo logró encajar sus estudios de vino junto con el servicio activo? Sigue leyendo para saber más…

¿Qué despertó tu interés por el vino?

Mi padre fue mi mayor inspiración y lo sigue siendo hasta el día de hoy. Una noche, cuando tenía poco más de veinte años, cené con él y un amigo de la familia, y estaban catando vinos a ciegas para probar sus conocimientos. Se las arregló para reducirlo a la uva, la región, el productor e incluso el año correctos. No podía creer que un simple trago pudiera ser tan expresivo y complejo.

Con curiosidad, lo acompañé a un grupo local de cata de vinos al que asiste, el Nottingham Wine Circle (NWC), un grupo diverso con miembros de todas las edades y orígenes que se reúnen semanalmente para compartir su pasión y conocimiento. Un miembro había traído una Bollinger de 1965 y me enganché: había encontrado mi razón de ser.

Thomas Choong DipWSET, primer alumno del Diploma de las Fuerzas Armadas.

¿Cómo se enteró de WSET y qué lo inspiró a comenzar su viaje WSET?

Me había picado el gusanillo y tenía ganas de aprender. El Nottingham Wine Circle tenía bastantes ex alumnos de WSET y un MW, por lo que recomendaron WSET rápidamente. La educación parecía la ruta natural que no solo ampliaría y profundizaría mi conocimiento, sino que también me brindaría una postura neutral. El vino es subjetivo y estamos fuertemente influenciados por las opiniones de quienes nos rodean. Necesitaba formar mi propio estilo y comprensión.

Mi filosofía es beber menos pero mejor. A través de la educación, podemos apreciar y disfrutar más el alcohol sin un consumo excesivo.

Me encanta estudiar el vino, tiene tantos aspectos; la historia, el idioma, la cultura y la geografía de una región, la biología y la agricultura detrás del cultivo de la vid, la química dentro de la elaboración del vino, los negocios y el marketing para la distribución y, lo que es más importante, las personas detrás de los vinos. Finalmente, aprender a catar y desarrollar tu paladar no solo abre la puerta a la gran variedad de vinos del mundo, sino que también te permite disfrutar más de otras bebidas y comidas. Una vez que terminé mi Diploma de Nivel 3 en Vinos, quería más, y cuando vi que el aprendizaje a distancia era una opción para el Diploma de Nivel 4 en Vinos, me interesé al instante.

¿En qué consiste su rol diario en las Fuerzas Armadas y cómo manejó sus estudios WSET a la par?

Como ingeniero real, nuestro lema es ‘ubique’, que significa ‘en todas partes’. Para mí, esto no solo representa la ubicación, sino también nuestro papel dentro del ejército, que es inmensamente variado. En primer lugar, me formé como soldado, luego como ingeniero de combate y, en última instancia, como comerciante (un dibujante que proporciona dibujos técnicos para el diseño de la construcción). Cada día tiene el potencial de ser completamente diferente, por eso me tomó casi cuatro años terminar mi Diploma.

El día antes de mi examen D2 Wine Business, navegué en kayak 125 millas durante 24 horas, desde Devizes hasta Westminster en una carrera internacional de canoas. Esto es algo para lo que nos habíamos preparado en un campamento de entrenamiento de 12 semanas: navegaba en kayak durante el día y estudiaba por la noche. Las otras unidades igual de desafiantes, equilibrando cursos de carreras, ejercicios y un bebé nacido 3 días después de iniciado el curso.

Una vez que terminé mi Diploma de Nivel 3 en Vinos, quería más, y cuando vi que el aprendizaje a distancia era una opción para el Diploma de Nivel 4 en Vinos, me interesé al instante.

El examen final, D3 Wines of the World, fue la prueba académica más difícil que he hecho. ¡A veces podía ser abrumador y hubo muchos colapsos a la 1 a. m. antes de la semana de exámenes! Creo que una cualidad que posee el personal de las Fuerzas Armadas es la capacidad de trabajar en la adversidad. Cuando las cosas se ponen difíciles, damos un paso al frente y nos destacamos. Tenía que tener este enfoque para aprobar un curso tan exigente.

Estaba estudiando durante una gira operativa de 6 meses en Irak, sin acceso a vino, recursos limitados y sin mucho tiempo para prepararme. Sabía que me enfrentaba a eso y, a menudo, pensaba que si podía pasar esto, podía hacer cualquier cosa. La pura determinación y la perseverancia (junto con algo de terquedad para no fallar) me ayudaron a salir adelante.

¿Espera inspirar a otros en las Fuerzas Armadas a desarrollar su educación sobre el vino? ¿Cómo planea hacerlo y cómo cree que los beneficiará?

Las Fuerzas Armadas están en constante evolución, estamos más en forma y saludables que nunca. Tenemos una rica historia y cultura asociada con los vinos y las bebidas espirituosas (solo piense en el ron, el oporto y los orígenes del gin-tonic) y esto es algo que debe aceptarse y celebrarse. Mientras trabajo para dar el próximo paso de convertirme en un educador WSET, mi filosofía es beber menos pero mejor. A través de la educación, podemos apreciar y disfrutar más el alcohol sin un consumo excesivo.

Mi próxima etapa en el mundo del vino tendrá que ser un equilibrio cuidadoso entre educador, influenciador, anfitrión y, por supuesto, asegurarme de encontrar tiempo para asistir a alguna velada de cata en Nottingham con el anciano.

Si se ha inspirado para llevar su conocimiento del vino al siguiente nivel, no olvide que las calificaciones WSET están disponibles en línea. Para obtener más información sobre el Aula en línea de WSET y para obtener una muestra de lo que puede esperar, haga clic aquí.

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