Conozca al nuevo presidente honorario de la WSET, Paul Symington

El papel de presidente honorario de WSET ha sido ocupado por algunas de las figuras más notables del mundo del vino: los críticos de vino y escritores Michael Broadbent MW y Jancis Robinson MW, el difunto sommelier y leyenda de la hospitalidad Gérard Basset MW, y el experto en vinos y propietario de viñedos Steven Spurrier son entre los nombres de la lista. Ahora, por primera vez, un productor de una familia vitivinícola multigeneracional asume el título: Paul Symington, ex presidente del principal productor de Oporto Symington Family Estates.

Cuando llamo a Symington para hablar sobre su nuevo cargo en WSET, una pregunta parece particularmente pertinente: si pudiera abrir cualquier botella para celebrar el nombramiento, ¿cuál sería? Responde sin perder el ritmo: el Oporto Vintage de 1945 de Dow, por supuesto. «Mi tío cumplió 89 años en Lisboa hace 10 días y fui a almorzar con él», recuerda Symington. Abrió una botella y no me dijo qué era. Para mi absoluto asombro, en realidad lo adiviné bien. Es muy difícil adivinar vinos de esa edad: podría ser de los años 50, incluso podría haber sido un ’63. Pero este fue simplemente el mejor Dow ’45 que he tenido. Me gustaría volver a tomar esa botella para celebrar. Su selección es reveladora. Sí, demuestra su paladar finamente afinado, perfeccionado a través de años de práctica de degustación. Muestra un conocimiento casi enciclopédico del Oporto. Pero aún más, apunta a su profunda conexión con su familia y, a su vez, los vinos que producen.

A medida que asciende en la escalera de calificaciones hasta el Diploma, casi puede garantizar que las personas con las que está estudiando se convertirán en sumilleres, escritores o productores de vinos. Está estableciendo una red comercial, y ese es uno de los mayores beneficios de tomar un curso WSET.

El negocio de la familia

De hecho, el compromiso de Symington con su familia y con la gran comunidad vitivinícola es la fuerza motriz de su carrera. Nació y se crió en Portugal: «Puede que suene como un británico», se ríe, «pero mi familia ha vivido en Portugal desde el siglo XIX». Creció rodeado de vino y viñas, aprendiendo los entresijos de la viña y la bodega de su padre y sus tíos. Y aunque fue enviado a la escuela en Inglaterra a la edad de 12 años, nunca dudó de que volvería al Duero. «Realmente nunca pensé en hacer otra cosa que no fuera volver y trabajar con mi familia», explica. En 1979, mientras Portugal lidiaba con las consecuencias económicas, sociales y políticas de la Revolución de los Claveles, Symington regresó a casa y se unió a la empresa como la cuarta generación de Symington Family Estates. Fue nombrado director de la empresa, luego director general adjunto y luego, en 2003, presidente.

Durante los siguientes 16 años, ayudó a la empresa a convertirse en el principal productor de Oportos premium y impulsó la reputación mundial de los vinos del Duero. Durante su mandato, el negocio llegó a representar más del 30% de las ventas de puertos premium en todo el mundo. Symington se desempeñó como presidente hasta 2018, cuando renunció y su primo Johnny asumió el cargo. ‘De lo que más me enorgullezco es de dejar el negocio familiar en mejores condiciones que cuando lo heredé’, dice. En la actualidad, sigue activo en la empresa y es el presidente del distribuidor del Reino Unido y filial de Symington Family Estates, John E Fells & Sons.

Educación con perspectiva

Ahora, dice, está emocionado de agregar el papel de presidente honorario de WSET a su participación en la industria del vino. Es un honor. WSET es una organización extraordinaria que se ha diversificado muy bien. Su globalización también es impresionante: ahora solo el 19 % de los estudiantes son del Reino Unido”. Como productor completamente absorto en su negocio familiar y los vinos del Duero, Symington no ha realizado un curso WSET, pero ha priorizado la educación WSET para la próxima generación de su empresa. John E Fells patrocina a sus empleados para que obtengan las calificaciones WSET; en Portugal, los proveedores de WSET utilizan algunas de las instalaciones de Symington en sus lecciones; Symington incluso ha proporcionado información sobre el puerto y las secciones fortificadas de varios cursos. WSET se ha convertido en una parte vital de la formación de su empresa, ‘El vino es complicado. Constantemente aparecen nuevas regiones y siempre se están produciendo cambios en las regiones tradicionales, por lo que la educación es realmente vital.’

Conozca al nuevo presidente honorario de la WSET Paul Symington
Paul Symington y Steven Spurrier, nuevos y anteriores presidentes honorarios de la WSET

A lo largo de los años, la propia perspectiva global de Symington sobre el vino se ha desarrollado a través de la participación en organizaciones como Primum Familiae Vini, la asociación internacional de las principales familias vitivinícolas. Cuenta leyendas como Philippine de Rothschild y Robert Mondavi entre sus maestros. Más recientemente, me dice Symington, la compañía de su familia se unió a International Wineries for Climate Action. El objetivo de la organización es implementar estrategias medibles y sostenibles, animar a otras empresas vitivinícolas a tomar medidas y explorar soluciones para responder al cambio climático.

¿Por qué Symington está tan emocionado de participar en WSET? Para él, fomenta ese sentido de comunidad e intercambio de ideas, y es accesible a cualquier persona interesada en vinos y licores. ‘A medida que asciendes en la escala de calificaciones hasta el Diploma, casi puedes garantizar que las personas con las que estás estudiando se convertirán en sumilleres o escritores o productores de vino’, explica. ‘Estás estableciendo una red comercial, y ese es uno de los mayores beneficios de tomar un curso WSET’.

Para obtener más información sobre nuestra gama completa de calificaciones y lo que podrían hacer por usted, haga clic aquí o busque un proveedor de cursos cerca de usted a través de nuestra página «Dónde estudiar».

Preparado para WSET por Kate Malczewski

Deja un comentario