El auge de la bodega urbana

Colinas ondulantes, vides bien cuidadas y amplias bodegas son probablemente las primeras imágenes que evocamos cuando pensamos en visitar una bodega, lejos del transporte público, bloques de pisos y farolas. Sin embargo, un número cada vez mayor de bodegas están encontrando sus hogares dentro de los límites de las manzanas de la ciudad.

Apodadas «bodegas urbanas», estas propiedades están apareciendo en las principales áreas metropolitanas, desde la ciudad de Nueva York hasta Sydney. Por definición, una bodega urbana es un fenómeno relativamente nuevo en el que los productores eligen ubicar las instalaciones de vinificación en un entorno urbano, en lugar de las ubicaciones rurales más tradicionales.

La elaboración del vino no es la primera de la industria de las bebidas en aventurarse en lugares de la ciudad; este modelo ha sido probado y comprobado tanto por cervecerías como por destilerías. Sin embargo, la estrecha conexión histórica entre la vinificación y el terroir es un factor diferenciador, y las bodegas urbanas están desafiando esta percepción.

Pero con los altos costos de puesta en marcha, incluidos los edificios, la logística y los empleados, sin mencionar que el vino es una industria que puede luchar por el flujo de caja, ¿por qué los empresarios están dispuestos a asumir los riesgos asociados con la puesta en marcha de una bodega urbana?

Comienza con pasión

Mientras trabajaba en Burdeos como enólogo para Chateau de Lagarde, Alex Retief quedó impresionado por cómo «todos en Burdeos trabajaban en el vino, era una parte muy importante de la vida diaria». Al regresar a Australia, su pasión por los vinos de calidad de Nueva Gales del Sur fue un catalizador para el desarrollo de su Bodega Urbana Sídney.

En ese momento, Alex dice: «No me di cuenta de que lo que estaba creando era una bodega urbana, realmente solo quería construir una bodega en la ciudad». Su interés era encontrar una forma de “romper las barreras” del vino acercando la producción al consumidor y Sydney parecía un buen lugar para ello. Urban Winery Sydney ahora comprende una bodega abierta en pleno funcionamiento, una puerta de bodega y un bar de vinos, y un espacio para eventos.

Del mismo modo, Nueva York Bodega Red Hook los propietarios buscaban llamar la atención sobre la viticultura local. “El modelo de negocios no era construir una bodega urbana… no lo pensamos así”, dice Christopher Nicholson, uno de los enólogos desde que el proyecto de Brooklyn tomó forma en 2008. El objetivo, explica Christopher, siempre fue para resaltar la calidad de los vinos derivados de North Fork Long Island y Finger Lakes. Christopher, uno de los tres enólogos de Red Hook, dice que cada uno cuenta con varios antecedentes en viticultura, pero que estaban unidos en el deseo de «aportar cualquier conocimiento que tuviéramos a la mesa, trabajar y compartirlo con otros enólogos y consumidores».

London Cru fue la primera bodega de la ciudad, abrió hace solo seis años y ahora está firmemente canonizada, habiendo ganado varios premios IWC y otros elogios de la crítica. La creación de esta bodega de Fulham es Cliff Roberson, propietario de Roberson Wines, que ha acumulado más de 50 años en el comercio.

Lindsey Marden, gerente de desarrollo comercial de London Cru, explica que Cliff había observado el éxito de tales empresas en los EE. UU. y creía que había una oportunidad en Londres. Lindsey estaba en el desarrollo de productos en la ciudad antes de unirse a Roberson hace poco más de dos años y se ha sometido a lo que ella llama un «curso intensivo» en vinificación, habiendo acumulado su conocimiento a través del Premio WSET de Nivel 2 en Vinos y Espirituosos. Ella observa que las empresas de cerveza y bebidas espirituosas han allanado el camino para el vino y que “el consumidor parece disfrutar [both quality and local] productos Pueden visitarnos, pueden sentirse comprometidos con el producto. No tienen que acumular millas aéreas, por lo que desde una perspectiva ambiental, eso también es un atractivo”.

El auge de la bodega urbana

Interior de Urban Winery Sydney | Foto: Sábana, Michael Wickham

Celebrando los productos locales de calidad

La clave del éxito de cualquier bodega es la calidad de la fruta. Comprar uvas, dice Alex, es un modelo bien establecido en Australia. «Es fácil comprar fruta de gran calidad por contrato cada año; no es necesario tener una gran capacidad para hacerlo». Bajo su etiqueta A. Recuperación, que permanece separado de Urban Winery Sydney, Alex crea alrededor de nueve vinos cada año, la mayoría de los cuales son monovarietales, aunque también experimenta con mezclas. Deseoso de mostrar la calidad de los vinos de Nueva Gales del Sur, no solo sirve sus propios vinos en Urban Winery Sydney, sino que sirve varios «vinos invitados» de la región, servidos junto con quesos y embutidos locales.

Habiendo obtenido fruta de Europa desde 2013, la cosecha de 2018 será la primera de London Cru en la que toda la fruta provenga del Reino Unido. “Hemos estado observando con gran interés el dinamismo del mercado del vino inglés y pensamos que era muy importante ser parte de la comunidad del Reino Unido”, dice Lindsey. Junto con Chardonnay y Bacchus, London Cru agregará un Pinot Noir inglés a la gama este año.

De manera similar a la viticultura inglesa, «la juventud de la viticultura de Nueva York es un desafío, pero emocionante», dice Christopher. En 2008, él y el equipo de Red Hook viajaron a North Fork Long Island y fueron de puerta en puerta para conocer a los agricultores y obtener fruta de calidad. Desde 2012, se han concentrado en algunas propiedades, todas las cuales cultivan de diferentes maneras, pero todas tienen la calidad como factor distintivo. Los tres enólogos de Red Hook, luego toman un tercio de cada variedad de uva y vinifican por separado, con su propio nombre en cada etiqueta. “Somos súper colegiados; la viticultura se unifica, la enología se diversifica”, explica Christopher.

Si bien la bodega y el viñedo permanecerán intrínsecamente vinculados, las bodegas urbanas están ampliando la forma en que los consumidores pueden interactuar con el producto.

Uniendo a la comunidad

La relación simbiótica entre la bodega y la comunidad ha sido parte integral del éxito de Red Hook Wineries. Christopher dice que han sido muy afortunados de contar con el apoyo del propietario, quien estaba ansioso por ver crecer la diversidad en el área que históricamente ha sido una parte peligrosa de Brooklyn. La comunidad, explica Christopher, ha sido muy acogedora, incluso durante los primeros días, cuando Red Hook era una anomalía.

Las bodegas urbanas también permiten a los estudiantes de cursos de vino como los del Wine & Spirit Education Trust (WSET) tener acceso a las bodegas sin salir de la ciudad. Raquel Álvarez, consultora y ex alumna de La Matritense de Madrid y ganadora del Premio WSET Nivel 3 en Vinos, comenzó en La Matritense por razones prácticas, ya que era el único lugar donde podía aprender sobre las diferentes etapas de la elaboración del vino sin tener que viajar lejos.

Con sede en Madrid, las uvas se cosechan de viñedos en las afueras de la ciudad. Si bien parte del vino se vende en cantidades muy limitadas a las tiendas locales, la mayoría se vende en el bar de vinos Matritense, arriba de la bodega. La Matritense, la única bodega urbana de España, explica Raquel, brinda un espacio donde la comunidad puede “disfrutar de los vinos en el bar, aprender más sobre vinos internacionales en la escuela de vinos o aprender a hacer vino en la bodega”.

Alex, quien recientemente reubicó Urban Winery Sydney en el Entertainment Quarter de la ciudad, dice que, ingenuamente, no se dio cuenta de que los eventos serían una gran oportunidad. Durante la cosecha, abre todo lo que puede de la bodega para alentar a los visitantes a ser parte del proceso. Esto incluye un tour de mezcla, en el que los huéspedes pueden mezclar su propio vino, bajo su propia etiqueta.

Para London Cru, que está a tiro de piedra del metro de West Brompton, estar cerca del transporte público era clave, ya que proporciona un fácil acceso para las personas que viven o están de visita en Londres. Ofrecen experiencias y espacios para eventos similares a los de Urban Winery Sydney; “El objetivo siempre es lograr que los visitantes vean una bodega en funcionamiento, prueben el vino y vean cómo se elabora”, explica Lindsey.

Además de compartir la experiencia de elaboración del vino, London Cru también fomenta la viticultura y el lado educativo del vino; invitan a voluntarios a recolectar durante la cosecha y ahora están calificados para enseñar los niveles 1, 2 y 3 de WSET Awards en vino.

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Vinificación dentro de London Cru | Foto: Londres Cru

Los desafios

La pasión, por supuesto, es solo una parte de la base del éxito. Raquel explica que, como inversión, una bodega urbana “requiere un capital inicial sustancial y luego varios años de ingresos mínimos mientras se produce el vino”, y agrega, “solo entonces puede esperar generar algún beneficio”. Lindsey está de acuerdo en que los costos iniciales son altos debido a la ubicación en el centro de la ciudad, pero que «el vino nunca es un negocio barato». Agrega: “Independientemente de ubicación -bodega urbana o no- la industria requiere tiempo, inversión y mucho trabajo.”

Puede haber restricciones adicionales a tener en cuenta en un entorno urbano. “No se trataba solo de restricciones municipales, sino de la licencia para vender y vender”, explica Alex. Estar en una zona tan residencial también tiene algunas frustraciones únicas. Conseguir que los camiones de fruta entraran y salieran de la ciudad, por ejemplo, fue uno de los primeros obstáculos que enfrentó: “Nos hubiera gustado que llegaran aquí con fruta a las 5 de la mañana, pero esto habría molestado a los vecinos”, dice Alex, que trae su fruta. en dos horas más tarde en su lugar.

Raquel agrega que hay algunos desafíos administrativos a considerar, ya que “el gobierno y las autoridades locales han comenzado recientemente a aplicar normas de salud y seguridad más estrictas, lo que dificulta que las bodegas urbanas lleven a cabo todas las etapas del proceso de elaboración del vino en un entorno urbano. ”

Christopher comenta con cariño sobre la decisión de su amigo Mark Snyder de financiar la puesta en marcha con sede en Brooklyn, que quizás resume el quid de las bodegas urbanas: “[Red Hook is] un proyecto ridículo desde una perspectiva comercial… pero es, después de todo, un trabajo de amor.”

Un accesorio permanente

Lo que parece claro es que la bodega urbana ya no es un fenómeno, el modelo es ahora un elemento permanente dentro de la industria. Actuando como una «puerta de entrada», estos negocios llevan el vino a la puerta del consumidor, especialmente para una generación más joven que vive cada vez más en las ciudades, que de otro modo puede sentirse intimidada por el vino pero que se está volviendo más consciente del medio ambiente y está interesada en apoyar producción y comercio local.

Si bien la bodega y el viñedo permanecerán intrínsecamente vinculados, las bodegas urbanas están ampliando la forma en que los consumidores pueden interactuar con el producto. Al ofrecer a los consumidores la oportunidad de experimentar y conectarse con la industria, parece haber un gran potencial en los próximos años.

Hannah van Susteren DipWSET gestiona relaciones públicas, marketing y eventos para Atlas Fine Wines. Originaria de Vermont, EE. UU., se mudó al Reino Unido en 2009 y desde entonces ha desarrollado rápidamente su conocimiento sobre vinos. También es cofundadora de Women in Wine LDN con otras dos compañeras graduadas del Diploma WSET.

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