El horno de hierro perdido

Al revisar los mapas históricos que abarrotan mi escritorio, noté una referencia escrita a mano a una estructura monolítica hecha por el hombre que se supone que se encuentra a 10 millas en lo que se considera una de las áreas más remotas de Pensilvania. Un lugar desprovisto de asfalto y donde abundan los osos, alces y serpientes de cascabel. Es difícil imaginar que la civilización toque un área en la que pocos pensarían aventurarse hoy; un área de montañas empinadas y barrancos aún más empinados donde un paso en falso significaría una caída y la muerte; pero allí estaba, en blanco y negro, una referencia críptica que llamaba a un futuro explorador. Me hizo preguntarme, ¿qué podría haber allí?

No buscaba un pueblo cualquiera, sino cuatro pueblos que se construyeron muy cerca y que se convirtieron en el centro de las industrias locales de extracción de carbón y hierro en esta área del centro norte de Pensilvania a mediados del siglo XIX. Esta próspera comunidad fue construida por mineros inmigrantes y una personalidad única cuya historia de vida dejó atrás una leyenda de riqueza, un tesoro enterrado y una mansión inglesa que se encontraba fuera de lugar en la cima de la montaña en las tierras salvajes de Pensilvania.

Reavelton se encuentra a diez millas muy distantes en las montañas remotas del centro norte de Pensilvania. El pueblo más cercano, Quigley’s Mills; en sí mismo es solo una mancha en el mapa con Lock Haven a veinte millas de distancia siendo quizás la comunidad más cercana y mejor conocida. Digo diez millas distantes porque las últimas diez millas de mi viaje a esta área remota tomarán otros 45 minutos para viajar; duplicando el tiempo que me toma viajar las 50 millas desde mi casa. Casi infranqueable, el sendero que conduce a esta área es tan escabroso y escarpado como cualquiera que esperaría encontrar en el suroeste de Estados Unidos. En invierno es imposible llegar a esta zona. Nadie viene aquí excepto un cazador ocasional. La historia de Reavelton se me ha dejado solo para reconstruir; para fotografiar el sitio y dejar un registro donde aún no ha existido. Disfruto el desafío y la soledad de un lugar así; uno que está intacto.

Llego a Beechcreek, originalmente llamado Quigley’s Mills hace doscientos años. Es un pequeño pueblo de campo con la atmósfera de Mayberry. La experiencia me ha enseñado que el mejor lugar para aprender historia es de los residentes mayores de un área, así que me dirijo al restaurante de la esquina para desayunar. Es exactamente como esperaba, poste de amarre afuera, escalones de madera que conducen a través de la puerta victoriana arqueada, la casa de huéspedes sigue en pie al lado. La puerta se abre con un crujido que golpea el timbre montado encima. Ancianos con overoles y damas de cabello azul hacen una pausa momentánea en sus conversaciones para mirar a los dos extraños que acaban de entrar. El silencio es ensordecedor, los momentos persisten pero las conversaciones se reanudan cuando tomamos estratégicamente nuestros asientos más cercanos a una mesa con cuatro ancianos. Fotografías en blanco y negro del casco antiguo se alinean en las paredes; servirán como un buen rompehielos cuando reúna el valor para hablar con los caballeros sentados frente a nosotros.

Por el momento, mis observaciones se centran en la estructura en sí, piso de madera gastado, techo de hojalata, barril de pepinillos al final del mostrador del comedor, caja registradora de latón y caja fuerte en el piso en la esquina. Solo una mujer de mediana edad que actúa como anfitriona, camarera, cocinera y cajera; toma nuestro pedido y se retira a la cocina. Uno de los lugareños camina detrás del mostrador, recoge la cafetera y vuelve a llenar las tazas de los clientes… la nuestra incluida. Puedes escuchar el chisporroteo de la salchicha mientras el olor de un desayuno campestre casero sale de la cocina, un verdadero desayuno de granjero.

Miradas ocasionales se lanzan en nuestro camino; tal vez porque somos extraños, tal vez por mis botas de serpiente, sombrero de fieltro y arma. Espero a que uno de los caballeros mayores haga contacto visual, no toma mucho tiempo y es mi oportunidad de entablar una conversación. «Lindo lugar el que tienes aquí; Beechcreek». Nuestra conversación pasa de una pequeña charla a la historia después de que nos presente; poniéndolos a gusto. Me parece que la mayoría de la gente está feliz de hablar sobre sí mismos y compartir lo que saben de su ciudad natal y su tío abuelo Charlie, que vivió en el «grito» y trabajó en las minas en la montaña. Nuestra conversación me permitió llenar algunos espacios en blanco en mis notas y la gente estaba ansiosa por saber qué encontraríamos.

La belleza escénica de esta parte del país no tiene paralelo; bosques caducifolios que dan paso a prados abiertos, turberas y diques de castores seguidos de bosques frondosos y oscuros que bloquean casi toda la luz; cubierto de pesadas cicutas de cuatro pies de diámetro. Los estragos de un incendio forestal que arrasó la montaña en la década de 1890 ya no son evidentes, pero los lugareños ensalzaron el escepticismo de que nada quedaría de los pueblos antiguos y sus viviendas de estructura. Nadie había visto ninguno en cien años.

La montaña se extiende hasta Beechcreek desde su pico a 10 millas de distancia. Llego al punto donde termina el asfalto y giro hacia un camino de grava que rápidamente se convierte en nada más que un camino de tierra lleno de baches. Un camino de cabras como me gusta llamarlo. Conduzco por el sendero angosto hacia una elevación cada vez mayor, a veces con acantilados a lo largo de un lado y rocas afiladas que sobresalen del suelo con manchas de aceite, evidencia de una desventura de aquellos menos preparados. Mi compañero, nuevo en estas exploraciones, comenta sobre la lejanía accidentada que uno pensaría que ya no existe en nuestra parte del país. Miro hacia adelante a través de los árboles en busca de signos reveladores de viviendas pasadas; ángulos de 90 grados, líneas de árboles, vegetación doméstica, muros de piedra; nada a la vista por millas.

En mi planificación previa utilicé lo que ahora se conoce como detección remota con Google Earth que me mostró que debería estar acercándome a la cima de la montaña donde existía un campo abierto. Cuando despejamos un pantano de lodo de dos pies de profundidad en el sendero, entramos en el claro. Inmediatamente vi un manzano enorme a mi derecha y una hilera de coníferas que estaban espaciadas demasiado uniformemente para la obra de la naturaleza; lo más probable es que los esfuerzos del servicio forestal después del incendio. Dije, «aquí estamos» ante el asombro de mi acompañante. Su ojo menos habilidoso no había captado las mismas vistas y estaba asombrado de que sin haber estado aquí antes, yo pudiera ponernos en el lugar en nuestro primer intento de descubrir los pueblos; otros habrían pasado de largo. Salí del sendero hacia un área de barra dorada y bajé del camión. A mi izquierda, quince pies en el bosque había un muro de piedra. Caminé en dirección opuesta hacia un sembradío de lirios, una inconfundible plantación doméstica que sabía que habría estado alrededor de una casa. Pude ver al otro lado de la carretera un agujero en el suelo, probablemente un pozo.

Más adelante en el campo, allí estaba, los cimientos parcialmente llenos de la mansión de estilo inglés de John Reaville. Había leído que el general, como llamaban sus hombres a Reaville, dividía su tiempo entre la construcción del pueblo y la apertura de las minas de carbón. Se registró que erigió buenas viviendas para los mineros y una gran mansión para él. Era de estilo inglés, grande y con hermosos acabados; el salón central con escalera de caracol y baranda y balaustres de caoba; las habitaciones grandes y calentadas por hondo hogares con grandes chimeneas y repisas talladas. Un amplio porche adornaba el frente y estaba colocado en un ángulo mirando hacia el camino para que los Reaville pudieran ver a la compañía que se acercaba. Se colocó un poste de amarre en la cabecera del paseo justo al lado del porche. Afuera, en el patio, una cerca blanca de estacas con lirios y hiedra al frente. Una casa de manantial se encontraba a la derecha del camino donde se canalizaba el agua del pozo desde el otro lado de la carretera de Reavelton.

La atmósfera misma del lugar era de comodidad, conveniencia y lujo; o tan lujoso como uno podría conseguir en 1853 sin baños interiores, agua corriente ni electricidad. Sirve para recordarme que hoy en día damos muchas cosas por sentado. No es de extrañar que fuera una curiosidad para los habitantes de otros valles y atrajera a muchos visitantes. Parecía fuera de lugar en este desierto. Cuando venían los Potter, los Ashfield, los Silvar y sus amigos de Nueva York o Boston, la mansión era un lugar de jolgorio y banquetes, y la bóveda especialmente construida en la bodega, siempre bien surtida con los mejores licores ingleses y vinos franceses , fue el más popular.

Mientras cruzaba hacia el campo, el manzano volvió a llamar mi atención. Con más de 30 pulgadas de diámetro, no recuerdo haber visto nunca uno más grande. Crecía justo en el centro de un segundo cimiento pequeño en forma de «L». Viejo para estar seguro, pensé que debía haber comenzado a crecer poco después del incendio forestal. Mientras me dirigía al claro, el urogallo rizado salió de un arbusto espinoso con bayas de color naranja brillante generalmente plantadas como paisajismo y un poco más allá había un gran agujero en el sótano que consistía en una berma de tierra y piedras de cimentación derrumbadas. Estaba seguro de haber descubierto los cimientos de la mansión de John Reaville. Demasiado grande y casi completamente oculto a la vista en los altos helechos, me imaginé cómo debe haber aparecido hace 150 años; la cerca a lo largo del camino, columnas blancas, oso negro posado en el porche delantero; una broma que al General le gustaba gastar a los invitados; siendo yo el mas reciente. Se encontraron afloramientos de piedra detrás de la casa; tal vez la ubicación de la cueva donde John colgó su venado; otra fundación al otro lado de la calle de la casa. Me senté en un tocón mientras mi compañero continuaba su búsqueda de reliquias que confirmarían nuestro descubrimiento.

Un poco de respiro me permitió reflexionar sobre mi entorno. La historia de Pensilvania está llena de personajes pintorescos; John Reaville no es el menos importante entre ellos, pero sus logros en las industrias mineras del carbón y el hierro están tan apartados como el pueblo que lleva su nombre en las montañas sobre Quigley’s Mills junto con otros tres; Cabaña Rock, Peacock y Eagleton; cada uno es una consecuencia de los esfuerzos de Reavelton y John Reaville mientras trabajaban para Ashfield Coal Company.

Los registros escritos son escasos en mi búsqueda de información sobre estos pueblos fantasmas. Se han convertido en verdaderos fantasmas; sólo una nota a pie de página en la historia, sólo una pequeña anotación en un mapa histórico; su nombre ya no es mencionado por los habitantes de la zona, simplemente ha dejado de existir.

Es una sensación increíble cuando descubres un lugar nuevo y saber que quizás por primera vez en más de 150 años alguien se ha interesado y resucitado el nombre del pueblo y su gente que estaban casi olvidados. La historia de Reavilton es la historia de John Reaville, una persona singular y trabajadora cuyo legado dejó historias de estos pueblos que salpican nuestro campo. Los pueblos son la historia de familias y su lucha como pioneros en una frontera; de los negocios que construyeron con el sudor de su frente y de otros pioneros que luego se unieron a la prosperidad creando y construyendo la ciudad sobre su visión de un futuro más brillante.

Reavilton es único en el sentido de que fue fundado en 1853 y desapareció casi por completo en 1878 junto con sus hermanas Rock Cabin, Peacock y Eagleton. Es un estudio de caso en pleno auge de la industrialización y las influencias que engendraron los pueblos, su industria y las que la barrieron del bosque. Es un estudio sobre el legado y la leyenda que permitió que se incluyera en una nota al pie y que no se perdiera por completo en la historia como podrían ser las granjas y las aldeas más pequeñas. Si bien no es tan antigua como los sitios que estudiamos en la arqueología clásica, la comunidad de Reavilton es antigua para Pensilvania y, sin embargo, tiene una historia compleja que contar sobre las personas que vivieron aquí, cómo vivieron y el legado que dejaron.

John Reaville emigró de Nottingham, Inglaterra a Estados Unidos alrededor de 1843 y se instaló en Nueva York y, aunque era minero de carbón por ocupación, compró con la mayor parte de sus ahorros una granja de sesenta acres cerca de Amagansett, Long Island para probar suerte en la agricultura. Cansado de este esfuerzo, Reaville viajó hacia el oeste a través de Pensilvania a un área donde Potter and Ashfield Company estaba abriendo nuevas minas de carbón. Reaville era un hombre duro y trabajador. Vino a buscar fortuna y se unió a Potter and Ashfield Company. Tenían un problema legal con una de sus minas del este que se reducía a esto: si se dejaba desatendida, otra persona podía reclamar la mina. John Reaville pronto se dirigía al condado de Schuylkill, a la región carbonífera de antracita de Pensilvania, donde se le exigió que se instalara dentro de la mina en la que la compañía Potter & Ashfield había estado trabajando ilegalmente y que el alguacil estaba tratando de embargar si alguna vez lo dejaron desatendido ni siquiera por un día. Reaville vivió casi aislado durante aproximadamente 8 meses dentro de la mina, después de lo cual Potter y Ashfileld la poseyeron por posesión adversa, lo que les ahorró $1,500,000, una suma considerable en ese momento. Como recompensa por su servicio, John Reaville fue nombrado Superintendente de Minas en la región de Tangascootac sobre Beechcreek, recibió un cheque en blanco y se le dijo que abriera los campos de carbón en las montañas en la primavera de 1852 donde se había descubierto recientemente carbón bituminoso.

Las minas estaban en marcha en 1854, las aberturas se habían excavado bien y el carbón estaba saliendo alentador. Decenas de mineros, en su mayoría extranjeros de esa ocupación, muchos con familias, estaban domiciliados en las largas hileras de casas de la propiedad.

Reavilton cubrió aproximadamente 3600 acres. Si incluimos sus ciudades hermanas, esto se expande a unas diez millas cuadradas. Revelton nombró a su ciudad en su honor, aunque originalmente como Reavilville. Peacock recibió su nombre por el color del carbón, que tenía un brillo de colores brillantes. Rock Cabin obtuvo su nombre por razones obvias, y Eagleton por el área de Bald Eagle llamada así por el jefe indio Séneca. Cuatro pueblos, cientos de casas, tiendas, escuela, minas de carbón y hierro, ferrocarril, aserradero y una estructura monolítica; un tremendo horno de hierro fueron construidos en pocos años.

Fue en Eagleton donde ocurrió la primera huelga en una mina de carbón en Pensilvania, y John Reaville fue el hombre que la manejó. Reaville era conocido por ser un jefe duro. En 1856, la operación estaba en su apogeo y los hombres se unieron para exigir más dinero y un mejor trato. Se declararon en huelga, portando armas y amenazando con volverse violentos. John Reaville envió a un empleado de confianza a Lock Haven para traer de vuelta al sheriff John W. Smith, quien regresó con un grupo de veinte hombres armados. Smith calmó las cosas y rompió la huelga en unos tres días.

Reavilton proporcionó un lugar de trabajo centralizado para los primeros pobladores de esta región; el carbón tenía una gran demanda y la región montañosa lo tenía en abundancia. La mano de obra de Reaville estaba formada principalmente por inmigrantes ingleses, escoceses y alemanes. Surgieron pueblos adicionales en áreas contiguas de recursos naturales porque significaba trabajo estable; aunque difícil y la oportunidad de ganar un salario y mantener una familia. Se abrieron varias galerías y los mineros subieron a la tierra diariamente a través de túneles de cuatro pies para extraer la roca negra que buscaban los ferrocarriles, la industria manufacturera y el hierro. Todavía no se había utilizado para calentar el hogar, excepto por los ricos de las grandes ciudades. En el campo la madera era abundante y barata y el carbón era una mercancía.

Caminé por el suelo dibujando sus rasgos en mi bloc de dibujo; primero los cimientos en forma de «L» de la mansión, la casa del manantial, el pozo, el retrete y los establos. Luego baje por el sendero hasta la casa de pólvora, la oficina de la mina, las casas de los mineros y las minas mismas que son visibles hoy como auditorías colapsadas donde puede pararse y observar a lo largo del suelo siguiendo los grandes sumideros de las minas de carbón colapsadas. Le advertí a mi compañero que no pisara el suelo entre los sumideros que podían ceder en cualquier momento.

Se habían excavado numerosos pozos, todos con orientación norte-sur. Hice una pausa para imaginar a los hombres con los rostros ennegrecidos cavando bajo tierra, colocando cargas de pólvora, limpiando la mina antes de que la explosión soltara unas cuantas toneladas de carbón y luego volviendo a entrar en el pozo, apuntalando el techo con vigas de madera y paleando el carbón en carros que Luego, los caballos los extraían de la tierra por la ladera de la colina hasta los vagones de ferrocarril de vía estrecha donde serían transportados montaña abajo hasta Lock Haven y cargados en barcazas que esperaban en el Canal de Pensilvania recientemente terminado para ser enviados a puntos más al este. Me pregunté sobre los peligros; de los derrumbes de la mina y de las familias que aquí vivían.

Las leyes de trabajo infantil no existían en ese momento; Me imaginé a niños de ocho, nueve y diez años empapados por las filtraciones de las minas, con la piel ennegrecida que no se limpiaba y ojos hoscos asomados a las minas; trabajos forzados cuyas vidas no importaban mientras John Reaville estaba sentado en su mansión inglesa comiendo ostras y bebiendo buen vino; los extremos de la vida.

Esto lo sé de Reaville porque en la esquina de los cimientos de piedra que una vez sostuvieron su extravagante hogar encontramos fragmentos de vidrio de botellas de vino y amargos, porcelana azul fluida, conchas de ostras y pipas de cerámica. Aunque no queda nada del marco, era un asunto de dos pisos con un amplio porche delantero. Vemos costosos ladrillos y piedras talladas esparcidas por el suelo. Allí descubrí fragmentos de cerámica, el inconfundible cristal verde de finas botellas de vino francés y más conchas de ostras; al parecer, les tenía cariño; un manjar caro tan lejos del océano.

Hablando con los caballeros en el restaurante, me enteré de que se sabía que la casa tenía una bodega y una cueva en la parte trasera de la propiedad donde se colgaba la carne para que envejeciera y produjera el mejor sabor. Los Reaville tenían lo mejor de todo y una vez recibieron a una Princesa de España. Mientras que a doscientos pies de distancia, los mineros vivían en pequeñas casas de 3 o 4 habitaciones construidas sobre pilotes, ganándose la vida a duras penas; muriendo a una edad temprana. La vida era dura para esta gente y el trabajo era peligroso. Mientras hablábamos me enteré de que a John le gustaba el alcohol y el tabaco. Cuando llegó a la ciudad, las bebidas estaban en él en la taberna y él era el alma de la fiesta. Esto se confirmó a través de la cantidad de vidrio ámbar marcado como amargo obtenido del retrete del patio trasero junto con hermosos fragmentos de cerámica costosa y otros artículos de vidrio y más pipas de taberna de tabaco de arcilla.

Las excavaciones privadas están en la parte superior de mi lista para determinar el estilo de vida de los ocupantes anteriores de una casa; la mansión Reaviton no sería diferente. Un retrete generalmente se encuentra en la parte trasera de una casa y a favor del viento. Este mostraba evidencia de excavaciones previas ya que la tierra se amontonaba alrededor de sus lados mezclada con vidrios rotos sin dejar nada en contexto. Afortunadamente ya sabíamos la edad. Mientras examinaba la tierra, se hizo evidente que los cazadores de botellas habían estado allí algún tiempo antes, como lo demuestra la lata de Pepsi de 1970 recuperada a aproximadamente 4 pies de profundidad. Sin embargo, fueron negligentes en su buscar solo las botellas que permanecieron intactas después de 125 años mientras yo estaba interesado en todo lo demás que quedaba. El vidrio estaba esparcido por el suelo. Pronto comenzaron a surgir más cerámicas y vidrios rotos y se clasificaron aproximadamente según el tipo de vidrio y el color o la decoración a medida que los sacábamos del agujero en el suelo. Varias reliquias de hierro también salieron a la luz. Nuestras recuperaciones nos permitieron reconstruir piezas enteras de porcelana; dos fuentes de carne de color azul fluido con plato llano a juego, fuente de servir esmaltada en blanco, tetera, botellas de licor amargo, crema Delft, jarra de barro, orinal, globos de lámpara de aceite, pipas de arcilla que fueron fumadas por el propio John. Fue una verdadera bonanza de cerámica rota que brindaría satisfacción hasta bien entrado el invierno mientras limpiábamos, conservamos y reconstruíamos la vida y el ambiente social que existía en Reavilton cien años antes de que yo naciera. Muy lentamente recuperamos la vida de los Reaville. Volvieron a ser el centro de atención; La vida de la fiesta.

De vuelta en la ciudad, la industria se estaba expandiendo, se abrió una mina de hierro en una ladera justo encima del arroyo Tangascootac. Se construyó un horno en el bosque junto con un aserradero accionado por agua, casas y una escuela. Estaba convencido de que la estructura monolítica a la que se hace referencia en mi mapa tenía que ser un horno de hierro, así que nos pusimos a buscarlo a través del bosque. Nuestro rastro se volvió impasible; Los surcos de 3 pies de profundidad llenos de agua hicieron que abandonáramos nuestro vehículo y siguiéramos a pie. Mi mapa de 1872 del área identificó un arroyo como «carrera de horno». Una cosa que he aprendido es que los nombres de los lugares generalmente coinciden con la historia; así que nos dirigimos en esa dirección caminando a través de la maleza y la densa maleza hasta llegar a un sendero bien transitado. El dosel de abeto colgaba pesadamente sobre su cabeza, lo que hacía que el bosque pareciera estar anocheciendo. No tenía idea de qué tan lejos podría estar el horno o si aún existía; a menudo, las piedras de las estructuras se reutilizan en años posteriores. Seguimos bajo el dosel de enormes abetos durante una distancia hasta donde el valle se hacía más profundo y los árboles casi tapaban toda la luz. Avancé hacia una pendiente empinada y, de pie sobre el precipicio para ver el valle, miré hacia arriba para contemplar una enorme estructura de piedra de unos 45 pies de altura y 30 pies cuadrados en la ladera opuesta; como una antigua pirámide de pie en un valle de grietas con la luz del sol cayendo sobre ella como enviada por el cielo. La ilusión creó una experiencia notable como si solo yo estuviera destinado a encontrar la estructura. Acompañé a mi compañero hasta el borde del acantilado, pero en todo su esplendor no pudo ver el horno, ya que yace camuflado entre las cicutas, habiéndose vuelto de color verde. En unos momentos llegó a comprender de qué se trataba mi entusiasmo.

El horno mide más de 45 pies de alto y tiene casi la misma medida de largo y ancho de construcción de piedra encajada unida con traviesas de hierro y soportes de madera. Cuatro arcos, uno a cada lado, conducen a áreas donde el hierro fundido fluía en moldes para lingotes y piezas huecas. Es evidente una tubería para el aire del fuelle. Es un horno de montaje superior tradicional.

Bajamos por la empinada ladera y al cruzar el arroyo nos vimos empequeñecidos por la enorme estructura de piedra cuando la luz del sol atravesó el follaje que brillaba sobre el horno; un espectáculo para la vista. Varias otras fundaciones yacían esparcidas entre los bosques en apoyo de la operación de fundición.

Mineral de hierro, de buena calidad existe en la región de Tangascootac y en 1857 la Tangascootac Coal Company; el verdadero nombre de la operación en Reavilton erigió un horno y fabricó hierro, pero poco después se produjo una suspensión de las operaciones, como fue el caso con la minería del carbón, pero se hizo lo suficiente para demostrar el hecho de que existía una abundancia de mineral, de la cual podría hacerse una buena calidad de hierro. Pude localizar restos de una pila de coque y también de piedra caliza adyacente al horno que se usaba para producir suficiente calor para fundir el hierro. El hierro se derrite a unos 3.000 grados Fahrenheit, por lo que el horno tenía que permanecer encendido las 24 horas del día para que no se enfriara y se necesitarían 2-3 toneladas de coque para restaurar la temperatura. A mediados del siglo XIX, la tendencia era utilizar coque en lugar de carbón vegetal, chorro caliente en lugar de frío, vapor como fuente de energía en lugar de ruedas hidráulicas y carcasa de acero, pilas revestidas de ladrillo refractario en lugar de piedra.

Este horno nos permite ver una transición en la tecnología del día. Se estaba utilizando coque, sin embargo, todavía estaba en funcionamiento una rueda hidráulica que accionaba un fuelle mecánico. El ladrillo refractario se usó en parte, pero aún con una pila de piedra rodeada con arcilla arenosa entre la pila y el horno de piedra. En los primeros años, la ráfaga era impulsada por agua que giraba una rueda que, a su vez, accionaba un fuelle (los primeros hornos) o empujaba pistones dentro y fuera de los tubos para crear la ráfaga de aire. Creo que el horno Reavilton usaba pistones tubulares debido a los cimientos largos y planos a la derecha del horno, justo encima del recorrido del horno. Cuando se suspendió el uso de fuelles alrededor de 1820, se utilizaron dos pares de tubos de madera. Cada par constaba de un tubo dentro de otro con juntas de cuero adecuadas. Mientras la cámara de aire de un par descendía y aspiraba aire, la cámara de aire del otro par ascendía y comprimía el aire. Por medio de válvulas de cuero se regulaba el flujo de aire a un tanque de almacenamiento. La combinación de aire que se insufló en las brasas de coque creó las temperaturas extremas necesarias para derretir el mineral de hierro.

Aunque las operaciones reales en un alto horno probablemente requerían de quince a veinte hombres las 24 horas del día, otros trabajos relacionados con el horno, como cortar madera, transportar el coque y la piedra caliza, preparar alimentos para los empleados y los caballos, transportar el mineral y el arrabio, aumentó el número de trabajadores entre sesenta y ochenta.

Los trabajadores tenían una gran demanda de licor fuerte. Era casi tan necesario como la comida o eso parece. Debido a que la mayoría de los hornos se construyeron lejos de las ciudades, junto a las materias primas y la energía hidráulica, había poca o ninguna oportunidad para la recreación; y como resultado, los hombres recurrieron a la bebida como una forma de pasar su tiempo libre.

El horno se construyó al lado de una colina que tenía un área plana a la misma altura que la parte superior del horno. Los materiales se llevaban a este banco para cargarlos en el horno. Para este propósito, se utilizó un puente entre la parte superior de la pila y el «banco». Mi instinto me dijo que mirara debajo de donde habría estado el puente para localizar muestras del combustible que se estaba utilizando para encender el horno. Efectivamente, encontré el coque y la piedra caliza que estaba buscando. Mi compañero localizó un cencerro en el suelo cercano, aunque especulé que en realidad se usó en un caballo o una mula que transportaba las materias primas.

Justo encima del horno localizamos las ruinas de tres edificios; lo más probable es que sean barracones para los trabajadores por turnos necesarios para trabajar en el horno las veinticuatro horas del día. Abajo por un sendero hacia Tangascootac Creek, la auditoría de la mina de hierro se encuentra en la cima de la colina con su eje colapsado que corre cuesta abajo hacia el sendero. Más abajo se encontraban los restos de un aserradero accionado por agua. El área está sembrada de hierro, escoria y cenizas. En la zona se pueden encontrar piezas redondas de hierro que recuerdan a los meteoritos.

Al otro lado del valle de donde venimos y sobre la colina descubrimos los cimientos de la Casa de los Maestros del Hierro. Una casa mucho más grande que la de los trabajadores pero más pequeña que la del General Reaville. Lo más probable es que estuviera compuesto por 6 o 7 habitaciones con puertas delanteras y traseras, ventanas con paneles de vidrio y una caseta en la parte trasera de la casa. El maestro del hierro tenía el control total del horno y solo superado por el propio John Reaville. Si bien todavía tengo que descubrir los detalles de este individuo, sin duda llegó de Europa con experiencia en la operación de hornos.

John Reaville y su esposa vivieron felices y solos en su mansión hasta que él murió de una enfermedad cardíaca, manifestada en una condición gotosa e hidrópica, el día veintidós de agosto de 1876, a la edad de setenta y un años y fue enterrado con Masonic. Ritos.

Un año después, menos siete días, su esposa, Elishaba, de sesenta y siete años y medio, murió en el hospital estatal de Danville, nunca la misma mujer después de la muerte de su esposo. Un pozo de mármol blanco, de ocho pies y medio de altura, se encuentra junto a sus tumbas en el cementerio de Highland en Lock Haven.

Después de sus muertes, comenzó el rumor de que Reaville había enterrado bolsas de dinero en el sótano de su mansión, bajo el piso de tierra.

Algún tiempo después apareció un hombre en la mansión de Reaville. Se especuló que era un empleado del hospital a quien la Sra. Reaville le había revelado el secreto de su esposo. Se quedó solo en la casa durante días y los leñadores curiosos que pasaban fueron expulsados ​​​​de las instalaciones. Una hosca respuesta repelió sus saludos. Luego, nunca más se volvió a ver al hombre. Los visitantes del lugar encontraron más tarde el piso del sótano excavado, la bodega demolida y las piedras de los cimientos removidas en muchos lugares. Que el anciano general tenía oro escondido cuando murió, su esposa, naturalmente, lo sabía.

El ferrocarril fue destruido y los cientos de edificios quedaron en ruinas y decadencia. Más tarde, los incendios forestales consumieron todo rastro de ellos y hoy en día nada más que algunas piedras de cimentación y áreas verdes marcan el lugar donde una vez estuvo el pueblo e incluso están pocos.

El horno abandonado que construyó John Reaville y para el que quemó mil toneladas de carbón innecesariamente es la única estructura de las cientos erigidas hoy en día en el valle que está siendo recuperada rápidamente a su estado salvaje original. Los muros de piedra cubiertos de musgo en la orilla de Furnace se parecen a la torre y las ruinas de un antiguo castillo inglés, que ahora se derrumba.

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