El sommelier del año del Reino Unido comparte consejos sobre cómo ser el mejor

Romain Bourger, jefe de sommelier en The Vineyard en Stockcross y ganador de Taittinger 2019 Sommelier of the Year, nos lleva a su viaje por el vino y nos cuenta cómo fue ganar el premio más prestigioso para los sumilleres del Reino Unido.

¿Recuerdas el momento en que te diste cuenta de que querías seguir una carrera en el mundo del vino?

Tenía unos 15 años y ya estudiaba en la escuela de hostelería. Estábamos aprendiendo sobre el vino. Aprendimos sobre la elaboración del vino, los viñedos, las denominaciones y los estilos de vino más que sobre el servicio, y eso realmente despertó mi interés. Después de graduarme, decidí inscribirme en un diploma de sommelier.

Como recién coronado Sommelier del año de Taittinger UK, ¿puede decirnos qué se necesita para ser el mejor?

Los concursos de vino no son diferentes del deporte. Se trata de entrenar tanto como puedas para ser cada vez mejor. Aprendí mucho de los comentarios que recibí, que me ayudaron a trabajar en mis debilidades y volver más fuerte cada año. Dediqué mucho tiempo a la formación teórica y práctica en cuanto a cata de vinos, servicio y tratando de trabajar contrarreloj. Y, encima, siempre hay un poco de suerte el día de la competición.

Como mencionaste, no era tu primera vez en esta competencia. ¿Cómo ha cambiado tu forma de competir en los últimos años?

No creo que mi enfoque haya cambiado significativamente, simplemente he adquirido más experiencia. La primera vez que estás en el escenario es bastante estresante, ya que no solo debes preocuparte por los jueces, sino por todos los líderes de la industria del vino en la audiencia. Las tareas con las que tuvimos que lidiar muestran que no importa cuánto sepas, siempre hay algo nuevo que puedes aprender. Obviamente, la competencia es principalmente sobre vinos y bebidas, pero también es importante estar al día con las noticias y tendencias en el mundo de la hospitalidad. Mi confianza y enfoque crecieron cada vez que participé.

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¿Cuál fue la tarea más desafiante en la competencia de este año para ti?

La parte más desafiante de la competencia de este año fue ser la última persona en competir. Se sentía como una eternidad esperando mi turno: la presión realmente aumenta. Podría haber parecido tranquilo en el escenario, ¡pero estaba tan estresado! La tarea más difícil para mí fue el maridaje de comida y vino: no poder elegir ningún vino europeo me hizo sentir en blanco. Curiosamente, ¡fue una de las tareas en las que me desempeñé mejor!

Mi tarea favorita era el servicio de bar. De todos modos, trabajo un poco en el bar del restaurante, ya que es tan importante como el servicio de vinos y cada vez más personas saben mucho más sobre licores y cócteles.

¿Qué tan importante cree que es la educación formal, tal como la ofrece WSET, para tener éxito en la industria?

Los cursos de WSET tienen un enfoque increíble del vino y hacen que el mundo del vino sea fácil de entender, incluso para personas ajenas a la industria. Es realmente genial que haya diferentes niveles, por supuesto, adecuados para las diferentes necesidades de las personas. Los sumilleres que son ambiciosos pueden comenzar desde el principio y progresar hasta el Diploma de Nivel 4. Aquellos en la industria de la hospitalidad que no quieran especializarse en vinos pueden simplemente tomar el Premio de Nivel 1 en Vinos.

En su opinión, ¿los consumidores están cada vez más informados y confiados cuando piden vino en un restaurante?

Una de las mejores cosas del Reino Unido es que podemos acceder a vinos de la mayoría de los países productores de vino a nivel mundial. Ya sea que esté en una tienda de vinos o en un supermercado, hay una fantástica selección para elegir. Esto significa que cada vez más de nuestros huéspedes saben lo que está pasando en el mundo del vino y sobre los diferentes tipos de vino.

Con el título de sommelier del Reino Unido en su haber, ¿está pensando en competir internacionalmente?

Definitivamente es algo que me gustaría probar el próximo año y ver cómo va. El Mejor Sumiller de Europa está en mi radar. ¡Por ahora, solo me voy a concentrar en celebrar mi victoria!

¿Quieres saber cómo seguir los pasos de Romain? Consulta nuestra guía para convertirte en sumiller.

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