Elaboración de vinos espumosos ‘método tradicional’

Los vinos espumosos se disfrutan en todo el mundo: el sonido de un tapón de corcho es una señal bien conocida de que hay algo que celebrar. El vino espumoso más famoso es, por supuesto, el champán, pero hay muchos otros que se elaboran de la misma manera mediante un proceso conocido como el «método tradicional».

Este proceso comienza con un vino base seco y sin burbujas. Por lo general, esta es una mezcla de varios vinos diferentes combinados para crear el equilibrio perfecto de sabor y acidez refrescante.

Vino espumoso en balde

Para que el vino burbujee, este vino base se embotella junto con una pequeña cantidad de levadura y azúcar. La botella se sella herméticamente con una tapa y se apila en una bodega fresca. Dentro de la botella, la levadura fermenta el azúcar y, al hacerlo, crea un poco más de alcohol y, lo que es más importante, algo de dióxido de carbono (CO2).

Como la botella está herméticamente sellada, el CO2 no tiene adónde ir. Se disuelve dentro del vino, formando burbujas y dando como resultado ese famoso destello. Notarás que las botellas de champán son increíblemente gruesas y fuertes: el vidrio debe soportar la altísima presión que se acumula debido al CO2 disuelto.

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cueva de champánLos vinos espumosos a menudo se envejecen en bodegas tipo cueva para obtener condiciones óptimas de almacenamiento.

Los vinos espumosos del método tradicional se dejan reposar durante al menos nueve meses. Durante este tiempo, la levadura que se colocó en la botella imparte maravillosos sabores de pastelería y galletas. Cuanto más tiempo permanece el vino en contacto con la levadura, más exagerados se vuelven estos sabores. Este proceso de crianza es tan importante que las casas de Champagne y Cava cuentan con amplias bodegas especialmente diseñadas para tal fin.

En algún momento antes de que se venda el vino, es necesario retirar la levadura de la botella. Este proceso, a veces conocido como degüelle, es bastante ingenioso.

Las botellas se giran gradualmente de horizontal a vertical, ya sea a mano o con máquina, para que la levadura se deslice suavemente hacia el cuello, a esta parte se le llama removido.

Acertijo giropaleta de vino espumosoEl acertijo puede realizarse manualmente o mediante el uso de máquinas llamadas ‘gyropalettes’.

El cuello se congela para formar un tapón de hielo que encierra la levadura. Cuando se quita el tapón, la presión del CO2 expulsa el tapón de la botella, dejando el vino limpio y brillante.

Aunque la mayoría de los vinos espumosos tienen un sabor seco, algunos tienen un toque de dulzura. El hueco que quede en la botella se rellenará con un poco de vino que también puede contener algo de azúcar. Cuanto más azúcar se agregue en este punto, más dulce será el vino.

Finalmente, la botella se vuelve a sellar con un corcho grueso y una jaula de alambre para mayor seguridad. La próxima vez que abras esta botella, sabrás que alguien está a punto de brindar por algo muy especial. ¡Salud!

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