Entendiendo la Garnacha o Garnacha | Fideicomiso de educación sobre vinos y bebidas espirituosas

¿Ganacha o Garnacha? ¿Una variedad o cuatro variedades? ¿Origen español o italiano? ¿Uva de mezcla anónima o estrella en ascenso? ¿Está cayendo abruptamente el área total plantada justo en el punto en que la reputación de la uva está aumentando?

Las preguntas sobre esta variedad pueden parecer interminables, y la suerte de la variedad está llena de paradojas. Sin embargo, lo que no está en duda es que puede producir vinos muy atractivos en una variedad de puntos de precio y en varios estilos.

El motivo del relativo anonimato de la variedad es que, hasta hace poco, se ocultaba con frecuencia en mezclas. A pesar de que inicialmente se plantó ampliamente en España, Francia y partes de Italia, su nombre rara vez aparecía en una etiqueta. Más bien era una parte importante de la mezcla o incluso única variedad en vinos tan diversos como Châteauneuf-du-Pape, Priorat, Rioja, Provenzal rosado y Cerdeña Cannonau o incluso en los vinos tintos y rosados ​​​​más simples, vendidos sin el nombre de una denominación o variedad.

uvas garnacha

¿Lo que hay en un nombre?

La variedad se conoce comúnmente simplemente como Garnacha, sin duda debido a la posición de Francia en el mundo del vino y al hecho de que Francia tiene la mayor cantidad de plantaciones en el mundo.

Pero en realidad deberíamos llamar a la variedad de uva Garnacha, ya que es casi seguro que se origina en España.

Los colores de la uva

Cuando hablamos de esta variedad de uva, generalmente tenemos en mente la Garnacha Tinta, la versión negra de la uva. Pero también hay mutaciones blancas, rosadas o grises de la variedad e incluso una mutación con la parte inferior peluda distintiva de las hojas. Esto se debe a que esta variedad de uva es muy antigua y ha sufrido muchas mutaciones, algunas de las cuales son estables.

Las principales mutaciones han resultado en:

  • garnacha blanca (blanca)
  • Garnacha Roja (literalmente «roja» en español, aunque la uva es de color gris rosado)
  • Garnacha Peluda (la de hojas suaves)

Estos se traducen a Grenache Blanc, Grenache Gris y Lledoner Pelut en francés. Sin embargo, los científicos nos dicen que todos, incluido ‘G’ Tinta, tienen el mismo perfil de ADN.

Desde el punto de vista de las hectáreas plantadas, ‘G’ Tinta es con diferencia la más importante. Con 150.000 hectáreas, la variedad negra representa el 94 por ciento de las plantaciones mundiales. Como es tan dominante, ahora nos concentraremos en esta forma de la uva.

Gráfico de plantaciones globales de Garnacha, en hectáreas, en 2016

Su origen en disputa

Los dos principales contendientes por el origen de esta uva son España e Italia, más específicamente Cerdeña, y hay una buena razón por la que estos dos países son fuertes candidatos con pocas posibilidades de elegir entre ellos.

Cerdeña, donde se encuentran la mayoría de las plantaciones en Italia, estuvo bajo el dominio de Aragón (un reino moderno temprano en la Península Ibérica) desde 1297–1713. Esto aumentó la posibilidad de que las variedades de uva se transportaran de una región a otra.

Aunque la similitud de la palabra común Vernaccia con Garnacha respalda una herencia italiana, existe respaldo documental para ambos orígenes, ya que la variedad se menciona en ambas regiones en el siglo XVI.

Entonces, si nos guiamos por el registro histórico, esta variedad podría haberse originado en cualquier lugar. Sin embargo, como argumenta José Vouillamoz en Wine Grapes (la autoridad estándar sobre el origen de las variedades), en términos de la evidencia genética, está claro que es mucho más probable que se haya originado en España:

  • Los tres colores de la variedad, así como la Peluda (la de hojas suaves), se ven en España pero no en Cerdeña.
  • Existe una importante diversidad clonal en las poblaciones españolas de esta variedad pero no en las sardas. Una alta diversidad clonal es una indicación de la edad y de que una variedad se ha establecido en una región o país durante mucho tiempo.
  • Genéticamente se agrupa con otras variedades españolas antiguas como Airén y Verdejo pero no con variedades sardas.

El único enigma que queda sobre su origen es que no se ha establecido una relación padre-hijo con otras variedades. No obstante, es mucho más probable que la variedad sea de origen español, de ahí la preferencia por llamarla garnacha.

¿Dónde se cultiva?

Como puede ver en el gráfico a continuación, que incluye los siete países con más de 1.000 hectáreas plantadas, Francia y España representan la gran mayoría de las plantaciones, casi el 90 por ciento del total mundial. Si bien un puñado de vinos y mezclas de garnacha estadounidense y australiana han recibido elogios de la crítica, Francia y España aún dominan en términos de volumen.

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Dentro de Francia, la garnacha se planta principalmente en el sur del Ródano, Provenza, Languedoc y Rosellón. En España, las plantaciones están mucho más extendidas, con las plantaciones más extensas en la región de Castilla-La Mancha, la región de Aragón en el interior del noreste de España (en denominaciones como Cariñena, Campo de Borja y Calatayud), en Rioja (especialmente Rioja Oriental) y Navarra.

En ambos países, existen marcadas diferencias entre la calidad y el precio de las denominaciones de alto prestigio (por ejemplo, Châteauneuf-du-Pape en Francia) y las denominaciones que producen grandes volúmenes de vino a precios más bajos (por ejemplo, Côtes du Rhône).


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Anónimo mezclando uva y estrella en ascenso

La paradoja de la Garnacha continúa si nos fijamos en lo que ha ocurrido con las plantaciones recientemente. En este siglo, a escala mundial, las plantaciones han disminuido significativamente. En 2000 era la segunda variedad más plantada a nivel mundial, pero en 2016 había descendido al séptimo lugar, superada por Cabernet Sauvignon, Merlot, Tempranillo, Chardonnay y Syrah.

Curiosamente, este declive se produce en el período en que su reputación como variedad de uva de calidad estaba aumentando. Entonces la pregunta es, ¿qué está pasando? Hay dos tendencias aparentemente contrastantes:

1. La eliminación de grandes áreas de plantaciones en Francia y España.

Los subsidios de la UE, establecidos para proteger a los cultivadores de uva, llevaron a una sobreproducción crónica de uvas y vino para los que no había mercado. En 2008, la UE abordó el problema eliminando los subsidios para este vino no deseado, conocido como el lago europeo del vino. Además, pagó a los productores para eliminar los viñedos no deseados. Como se puede ver en el gráfico a continuación, entre 2000 y 2016, España redujo su superficie plantada con garnacha en un 44 por ciento y Francia en un 18 por ciento.

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Este desequilibrio en el mercado se debió en parte a la disminución a largo plazo del consumo de vino en Francia y España. Fue acelerado por el aumento de la popularidad del vino afrutado y económico de países productores de vino no europeos como Australia o Sudáfrica.

Como resultado, grandes volúmenes de vino barato a base de garnacha no tenían mercado y se eliminaron muchas vides. No era sólo en Francia y España donde estos viñedos estaban disminuyendo. En todos menos uno de los siete países con más de 1.000 hectáreas, el área de viñedos de esta variedad ha disminuido desde el año 2000. (La excepción es China, que tiene una historia muy reciente de cultivo de uva para vino).

2. El valor creciente de la garnacha en los vinos de alta calidad

Al mismo tiempo, la segunda tendencia es que la garnacha de alta calidad se valora cada vez más en lugares tan variados como Châteauneuf-du-Pape, la costa de California, el sur de Australia y Priorat.

El Priorat se ha consolidado como una región de muy alta calidad para los vinos de Garnacha.

  • los consumidores han comenzado a comprender que Châteauneuf-du-Pape, Côtes du Rhône y Provence rosé dependen en gran medida de la variedad
  • Los vinos monovarietales y las mezclas de California y otros estados y del sur de Australia realmente han puesto la variedad en el mapa.

Viñedo del Priorato
Viñedo en Priorat

Así, en conjunto, el panorama es de importantes descensos en la superficie total de viñedo de Garnacha, al mismo tiempo que se reconoce cada vez más su contribución a la elaboración de vinos de alta calidad.

Garnacha en la viña y la lagar

Como variedad, las vides de Garnacha tienen una madera fuerte y un crecimiento erguido. Esto hace que la variedad sea adecuada para ser cultivada como vid en arbustos en viñedos cálidos, secos y ventosos. Tiene buena resistencia a la sequía que se puede mejorar si se planta con portainjertos resistentes a la sequía. Su idoneidad para condiciones cálidas y secas hace de la Garnacha una opción atractiva en un clima cada vez más cálido. El nivel de taninos en los hollejos y en el vino final depende del grado de estrés hídrico: un mayor estrés conduce a más taninos.

Sin embargo, la garnacha no está exenta de problemas en el viñedo. La variedad brota temprano, lo que la hace propensa a las heladas primaverales, y sufre coulure (floración y fructificación irregulares), lo que reduce los rendimientos. Es susceptible a muchas otras enfermedades comunes de la vid, pero no a las principales enfermedades que afectan la madera permanente de la vid, la escara y la eutipa. Esto puede explicar por qué muchas vides viejas sobreviven y pueden producir vinos de muy alta calidad con bajos rendimientos. La variedad tiene un ciclo de crecimiento largo, puede alcanzar altos niveles de azúcar y necesita una temporada larga para que las semillas y la piel maduren por completo. Su tronco robusto hace que a menudo se coseche a mano.

En bodega es muy propenso a la oxidación y pérdida de su color ya relativamente claro. Por lo tanto, se debe tener cuidado para reducir el contacto con el oxígeno, por ejemplo, trasegando el vino el menor número de veces posible. Los vinos de mejor calidad a menudo se envejecen en barricas de roble, pero el uso de roble nuevo es inusual ya que sus sabores adicionales enmascararían el carácter afrutado de la garnacha, una de sus características clave.

Estilos de Garnacha Tinta

En general, la variedad produce vinos tintos o rosados ​​relativamente pálidos, muy afrutados y maduros. Los sabores a frutos rojos son los más típicos. Los vinos tienen diferentes niveles de taninos, acidez media y niveles típicamente altos de alcohol de forma natural (14% vol. y superior).

copas de vino tinto

Se puede hacer en una amplia gama de estilos:

  • Dependiendo de los rendimientos y la calidad de los viñedos, los vinos pueden ser ligeros y simples o muy concentrados y complejos.
  • A menudo se mezcla con otras variedades. Por ejemplo, si se mezcla con Syrah y Mourvèdre, estos aportan una gama de frutas rojas y negras, taninos y acidez. Esto es típico en el sur del Ródano y en las llamadas mezclas GSM en EE. UU. y Australia. Del mismo modo, se mezcla con tempranillo en Rioja (donde añade fruta y alcohol a la mezcla) y con cariñena en Priorat para obtener vinos de gran cuerpo y sabor potente que pueden envejecer en botella.
  • También se elabora como vino monovarietal. En Cerdeña, por ejemplo, donde se llama Cannonau, a menudo se elabora como un vino monovarietal, que puede ser seco o dulce. Se produce cada vez más como vino monovarietal en Francia, España y en regiones no europeas. En los EE. UU., los vinos elaborados con garnacha pueden provenir de muchas regiones diferentes, desde la costa central de California (múltiples denominaciones) hasta el estado de Washington (Walla Walla). En Australia, los vinos de una sola variedad generalmente provienen de las denominaciones más cálidas del sur de Australia (Barossa, McLaren Vale y más).
  • La garnacha es muy utilizada para elaborar o contribuir a los vinos rosados, por ejemplo, en Navarra y en Provenza. También se elabora como el rosado económico llamado White Grenache en los EE. UU.
  • La variedad también se utiliza en vinos dulces y fortificados, como el de Roussillon. vin doux natural. Los vinos generosos a base de garnacha también se encuentran en Tarragona, Cerdeña y Australia. Sus altos niveles naturales de azúcar lo hacen ideal para vinos dulces y fortificados, ya que puede alcanzar fácilmente un 16 % vol. o más de forma natural. Como resultado, se requiere menos fortificación.

La garnacha es una variedad fascinante que, al examinarla más de cerca, plantea un sorprendente número de preguntas. Pero, llámese garnacha o garnacha, esta variedad se está convirtiendo en una especie de estrella por su versatilidad, su resistencia a la sequía y a las enfermedades del tronco y, lo más importante, su capacidad para convertirse en deliciosos vinos a distintos precios. .

Escrito por David Way DipWSET, desarrollador senior de calificaciones de vinos, WSET y propietario www.winefriend.orgsitio web personal con un enfoque principal en Italia

Fuentes

Kym Anderson y Signe Nelgen, Qué variedades de uva de vinificación se cultivan y dónde, una imagen empírica globaledición revisada, University of Adelaide Press, 2020

Jancis Robinson, Julia Harding, José Vouillamoz, Uvas de vino. Una guía completa de 1.368 variedades de vid, incluidos sus orígenes y sabores.Allen Lane, 2012

Datos utilizados para todos los gráficos de Anderson y Nelgen


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