Entendiendo las uvas: foco en Viognier

Viognier es probablemente originario de la pequeña denominación Condrieu, justo al sur de Côte Rôtie, en la región del Ródano, en el norte de Francia. Syrah es la variedad de uva predominante en la zona; sin embargo, en los siete municipios que componen Condrieu AOC y su enclave Château-Grillet AOC, siempre ha habido pequeñas plantaciones de Viognier. Aquí puede producir vinos muy distintivos, aromáticos, con cuerpo y baja acidez.

Hace apenas 50 años, parecía haber pocas perspectivas comerciales para estos vinos. Los viñedos se encuentran en laderas empinadas que a menudo necesitan terrazas y los rendimientos son bajos. El cuidado de las vides restantes se dejó en manos de los productores locales, cuyos ingresos principales provenían de las cerezas, ciruelas y albaricoques, mucho más lucrativos, que podían vender en los mercados de París. Como resultado, los viñedos de Condrieu, y por lo tanto las plantaciones mundiales totales, cayeron a menos de 10 hectáreas (25 acres) en la década de 1960.

Un viñedo en terrazas en Condrieu, Francia
Viñedo en Condrieu, Francia (David Way, Dip WSET)

Por el contrario, hoy en día, Viognier se planta en muchos países vitivinícolas del mundo. Kym Anderson ha registrado el aumento de sus plantaciones en las últimas décadas. Para el año 2000, se había plantado en más de 3000 hectáreas, aumentando drásticamente a 11 400 en 2010 y luego a 16 000 en 2016. Como tal, acaba de llegar a las 50 variedades más plantadas del mundo. Eso es un gran aumento para una variedad que solo se conocía localmente hace 50 años.

La historia de Viognier es la del renacimiento local y la empresa extranjera. A Georges Vernay del dominio del mismo nombre se le atribuye el renacimiento local de Viognier en Condrieu. Ahora se ha plantado ampliamente en el sur de Francia, especialmente en Languedoc. Josh Jensen (Calera) en California y Peter Wall (Yalumba) en Australia fueron los pioneros en otros países. Hoy hay plantaciones sustanciales en Francia (poco más de la mitad de las plantaciones del mundo), seguida de Italia, EE. UU., Chile, Sudáfrica, Argentina y Australia.

Características

Los vinos son de color limón medio con aromas y sabores pronunciados de madreselva, albaricoque y melocotón, alcohol medio a alto y acidez baja. Los vinos van desde vinos bastante simples y afrutados que son económicos y están ampliamente disponibles en los supermercados hasta vinos de alta complejidad que tienen un precio súper premium, atesorados por entusiastas y coleccionistas del vino. Estos estilos y precios varían según el lugar donde se cultive la variedad, los rendimientos producidos y cómo se haga.
Viognier también se puede utilizar en blends blancos varietales donde aporta aromas y cuerpo al vino final. Se permite hasta un 20 por ciento de viognier en algunos vinos tintos del norte del Ródano que, de lo contrario, se elaboran con Syrah, el más famoso en Côte Rôtie. En este uso, se suma a la complejidad aromática del vino tinto final. Si bien la mayoría de los Syrah del norte del Ródano se elaboran hoy en día con el 100 por ciento de esa variedad, las mezclas de Syrah y Viognier también han tenido seguidores en todo el mundo, especialmente en Australia.

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en el viñedo

Viognier es una variedad de brotación temprana, lo que la hace propensa a las heladas primaverales, lamentablemente, un hecho cada vez más común en los viñedos europeos. Se cultiva comúnmente en espaldera o, en las laderas empinadas de Condrieu, en postes individuales para evitar daños por viento. Históricamente, una de sus desventajas eran sus rendimientos bajos e impredecibles debido a la mala floración y fructificación, lo que reducía los ingresos para el productor. Sin embargo, los rendimientos han mejorado con mejores clones y plantando en sitios menos exigentes, como en Languedoc. La fecha de recolección en la cosecha debe juzgarse con precisión, ya que la fruta debe estar completamente madura para tener sus típicos aromas pronunciados. Sin embargo, si se deja demasiado tiempo en la vid, Viognier pierde sabor y acidez. Esto puede resultar en vinos demasiado alcohólicos y desequilibrados.


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en la bodega

Debido a sus niveles relativamente altos de azúcar, era difícil fermentar Viognier de Condrieu para hacer un vino seco, por lo que en el pasado a menudo se elaboraba como un vino no seco. Sin embargo, hoy Viognier se hace abrumadoramente como un vino seco.

La elección principal en la bodega ahora es si envejecerlo en acero inoxidable o en barricas de roble nuevas o viejas. El envejecimiento en acero inoxidable conserva toda la intensidad de los sabores frutales primarios. Envejecer el vino en barricas de roble agregará capas adicionales de vainilla y especias dulces al vino, usar barricas más viejas puede producir un estilo más sobrio.

Es poco probable que el volumen de Viognier que se cultiva y vende llegue a competir con variedades populares como Chardonnay o Sauvignon Blanc. Sin embargo, la capacidad de Viognier para prosperar en climas de cultivo de uva relativamente cálidos y su combinación de frutas de hueso maduras y florales, con baja acidez y un cuerpo completo, ofrece algo distintivo en la gama de vinos blancos del mundo.

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Escrito por David Way DPhil DipWSETDesarrollador sénior de calificaciones de vino WSET (Educador certificado por WSET)

Fuentes:
John Livingstone-Learmouth, Los vinos del Ródano del Norte, 2005
Kym Anderson y Signe Nelgen, ¿Qué variedades de uva para vino se cultivan y dónde? (Edición revisada, 2020, p. 107 y p. 327, disponible como descarga gratuita): https://economics.adelaide.edu.au/wine-economics/ua/media/27/winegrapes-revised-ebook-0920.pdf


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