Entendiendo las uvas: Malbec | Fideicomiso de educación sobre vinos y bebidas espirituosas

Famoso por su color intenso, sus taninos suaves y su carácter a frutos negros, el Malbec se cultiva en regiones productoras de vino de todo el mundo, incluido el suroeste de Francia y Burdeos, y se ha convertido en la variedad insignia de Argentina.

Los estilos varían desde vinos de nivel de entrada, fáciles de beber, hasta vinos de vid vieja, añejados en barrica con más complejidad, delicadeza y estructura. Y aunque se produce más comúnmente como vino varietal, también se usa en mezclas premium con variedades como Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc, Petit Verdot e incluso Bonarda.La segunda variedad más sembrada de Argentina.

Orígenes

La historia de esta variedad está profundamente arraigada en Francia, donde ha desempeñado un papel de larga data en las mezclas clásicas de Burdeos. Habiéndose vuelto menos relevante para estas mezclas en los últimos años, la uva es notablemente la estrella en la denominación Cahors del suroeste de Francia, donde a menudo se la ha mencionado como productora de vinos ‘negros’ por su naturaleza notoriamente tánica y de larga vida. Estos vinos continúan mostrando un color profundo, taninos intensos e intensas frutas de bayas oscuras, junto con cedro y tierra en una madurez prolongada.

Encontrar un hogar en Argentina

Dicho esto, el Malbec ahora es más reconocido por su producción argentina.particularmente dentro de la provincia de Mendoza. Con las plantaciones de vides de Malbec más grandes del mundo, Argentina ofrece una amplia gama de estilos, desde vinos con cuerpo y ricamente afrutados que se encuentran en altitudes más bajas hasta las interpretaciones más elegantes, frescas y florales producidas en altitudes más altas. Además, estos vinos también se distribuyen en un amplio espectro de precios que ofrece de todo, desde vinos orientados al valor hasta opciones ultra premium destinadas a un mayor envejecimiento en botella.

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Los viñedos de Mendoza, Argentina

Gran parte del éxito de esta uva en Argentina se puede atribuir al entorno de crecimiento único en todas las áreas productoras de vino. Descansando bajo la sombra de la lluvia de la cordillera de los Andes, las condiciones soleadas y desérticas de Mendoza también brindan a los productores la oportunidad de practicar la viticultura orgánica con poca amenaza de podredumbre o moho. Pero, como en todas las regiones, Mendoza enfrenta ciertos desafíos, como el granizo de verano y las heladas de primavera. Se pueden tomar medidas en el viñedo para manejar estos problemas, como redes para proteger las vides junto con la mezcla de varios sitios de viñedos diferentes.

El Malbec argentino también se sembró previamente en el sistema de pérgola, conocido localmente como parral, para proteger la fruta del inmenso calor cerca del suelo y dar sombra a la fruta. Las vides ahora se cultivan principalmente con espalderas verticales, lo que permite técnicas más modernas de manejo del dosel y riego por goteo. De cualquier manera, el manejo del dosel es imperativo para garantizar la sombra adecuada de la luz solar intensa.

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Ejemplos de espaldera: Posicionamiento vertical de brotes (VSP) a la izquierda, pérgola a la derecha. Imagen tomada del Diploma de Nivel 4 en Vinos WSET, cortesía de david camino DipWSET

Clima y geografía

Dentro de Mendoza hay cinco divisiones: Norte, Este, Centro, Valle de Uco y Sur. Cada uno viene con su propio clima distintivo y un conjunto de condiciones de crecimiento que presentan una amplia gama de opciones de mezcla en toda la región. El centro de Mendoza es históricamente importante para la producción de Malbec con muchos de los productores más célebres con sede allí. Dentro de esta división, el departamento de Luján de Cuyo es conocido por producir algunos de los mejores Malbec del mundo, muchos de los cuales se plantan entre 900 y 1100 metros de altitud (2950–3610 pies). El estilo de la firma de esta zona es el vino de vid más viejo que es suave y redondo con caracteres de especias dulces.

Más al suroeste y enclavado junto a los Andes cubiertos de hielo, también se produce vino de alta calidad en el pintoresco Valle de Uco. Esta división presenta algunos de los viñedos más altos de Mendoza que alcanzan hasta 1.500 metros de altitud (4.920 pies). Las vides cultivadas aquí se benefician de los días soleados seguidos de noches frescas que ayudan a retener la acidez junto con la fruta fresca y las cualidades florales.

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Uvas en una vid

Fuera de Francia y Argentina, esta uva también se usa para mezclas Meritage rojas en California, así como para vinos varietales y mezclas en Australia y Nueva Zelanda.

Consejo profesional: «Mezclas Meritage» se refiere a los vinos estilo Burdeos elaborados por miembros de Meritage Alliance, un grupo fundado originalmente para promover los vinos mezclados del Valle de Napa en California. Red Meritage puede incluir Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Malbec, Merlot, Petit Verdot, Saint-Macaire, Gros Verdot y Carmenere, aunque Saint-Macaire y Gros Verdot son extremadamente raros.

Métodos de producción

Aunque esta uva tiene sus propias características distintas y únicas, los métodos de producción, como en toda la elaboración del vino, jugarán un papel crucial en el estilo final y la calidad del vino (tanto en el viñedo como en la bodega).

Estos métodos de producción pueden incluir todo, desde la selección del sitio y la gestión del rendimiento hasta el método de extracción y la temperatura de fermentación, la inclusión de racimos enteros y la maceración posterior a la fermentación hasta la mezcla y la maduración en roble, y mucho más. Si bien los mejores ejemplos suelen envejecer en roble nuevo, los enólogos están experimentando actualmente con extracciones más suaves para producir un estilo más elegante.

En todo el mundo, los vinos elaborados con Malbec se disfrutan por su fruta madura y carácter juvenil, o por su carácter bien estructurado, magro y elegante, según el estilo que mejor se adapte a la ocasión. Y con la exploración continua de las técnicas de producción, los consumidores pueden encontrar cada vez más estilos de racimos completos más ligeros y florales para saborear.

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Escrito por julie albin DipWSET, Gerente Regional de Marketing, Américas.


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