Historia interna: ¿cómo es trabajar una vendimia?

Antes de unirse a WSET Americas, la Coordinadora de Desarrollo de Cuentas, Rafaella De La Vega, dio el salto del mundo de la tecnología corporativa a la industria del vino al inscribirse para trabajar en la cosecha 2020 en Sonoma, California. Rafaella comparte los desafíos y los beneficios del día a día de una pasantía de cosecha, así como consejos para cualquiera que esté considerando postularse para trabajar en una cosecha.

Mi primera experiencia trabajando en la industria del vino fue exactamente lo contrario de mi trabajo de oficina anterior: ¡era pegajoso, sucio y simplemente eléctrico! Mi historia en el mundo del vino comienza en enero de 2020 cuando dejé mi examen de la Cualificación de Nivel 1 en Vinos de la WSET sintiéndome confiado y con ganas de más. Luego conocí a Ali Huerta y Jeremy Gruber, quienes entre ellos habían trabajado siete pasantías de cosecha en California y Nueva Zelanda. Nuestra conversación duró casi dos horas: fueron completamente honestos sobre el trabajo agotador involucrado, pero también sobre el orgullo y la alegría eufórica que conlleva.

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En julio de 2020, dejé mi casa, amigos, familia y un trabajo estable en Chicago, en medio de una pandemia mundial, para vivir en Sonoma, California, y cumplir mi sueño de retozar entre los viñedos en overol, degustar uvas y hacer vino.

¿Qué vino después? Bueno, ¡todo lo que imaginé menos el overol!

Seguridad primero

Antes de que pudiéramos hacer algo más, todos los pasantes tenían que completar un proceso de capacitación de precauciones de seguridad exhaustivo. «La elaboración del vino puede ser peligrosa si no se siguen los protocolos adecuados», afirma Jeremy Gruber, Cellar Lead en Hamel Family Wines. «Se utiliza maquinaria pesada, la levadura produce CO2 y desplaza el oxígeno, y los pasantes trabajan juntos, pero también de forma independiente».

Rafaella y un colega realizan perforaciones manuales para romper la tapa que se forma en la parte superior
Rafaella y un colega realizan perforaciones manuales para romper la tapa que se forma en la parte superior.

¿Cómo es un día típico como pasante de cosecha?

Hay múltiples fases y tareas involucradas en todo el proceso de elaboración del vino. Según el equipo de la bodega y el tamaño de la producción, como pasante de cosecha, se le puede asignar que repita el mismo trabajo todos los días, como medir el Brix (contenido de azúcar) de cada tanque. O, por lo general, en bodegas con equipos más pequeños, puede asumir responsabilidades más variadas, como fue el caso en la pequeña bodega donde completé mi pasantía. Vinos de Tres Palos.

Los días comenzaron alrededor de las 6 am. Durante las primeras semanas, se dedicó un día típico a limpiar equipos, tomar muestras de los viñedos y asegurarse de que todas las herramientas funcionaran correctamente.

Una vez que comenzó la recolección, algunos de mis compañeros internos y yo ayudamos a procesar los lotes de uvas entrantes. Clasificamos los racimos a medida que se vertían en una cinta transportadora que llevaba las uvas a una despalilladora.

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Clasificación de un bloque de uvas Chardonnay antes de cargarlas en la prensa.
Clasificación de un bloque de uvas Chardonnay antes de cargarlas en la prensa.

Otros manejaban la prensa o trabajaban en perforaciones y remontados a intervalos establecidos a lo largo del día. Como pasante, también se le puede asignar la tarea de tomar muestras de cada tanque y barril para medir el Brix y el nivel de temperatura. Esta es una tarea crucial para identificar si era necesario agregar, aumentar o disminuir la temperatura o cambiar el recipiente.

Una vez que un tanque completó la fermentación, el jugo de flor se retiró del tanque y los pasantes extrajeron el orujo restante (los restos sólidos de las uvas que quedaron después del prensado).

Otras tareas posteriores a la fermentación incluyeron el llenado de barricas, la agitación de las lías y el trasiego, un proceso de clarificación realizado varias veces para eliminar las lías y los sedimentos no deseados.

Consejo profesional: «Antes de comprometerse en cualquier lugar, es importante que comprenda bien cuáles serán sus responsabilidades. Pregunte si hay oportunidades para aprender del equipo de enólogos de tiempo completo. Pregunte cuáles son las ventajas y los beneficios exclusivos, además de su compensación ordinaria”.
Jeremy Gruber, jefe de bodega en Hamel Family Wines

¿Cuáles son los beneficios de una pasantía de cosecha?

Además de ahorrar en una membresía de gimnasio, se irá con nuevas habilidades y experiencias que se pueden aplicar a cualquier trabajo, ya sea que decida quedarse en la bodega, mudarse a otra parte de la industria del vino o pasar a otro sector.

Si trabaja en la industria, puede abordar la experiencia vintage como un curso interactivo sobre cómo se fabrica el producto que vende. Terah Bajjalieh, enólogo de Viñedos de la familia Dorcich y Terah Vino Co., señaló cómo la elaboración del vino la ha ayudado a comunicar y explicar cómo y por qué las diferentes técnicas imparten ciertos aromas y sabores a los consumidores curiosos. Terah también comentó: «Tener una mejor comprensión del trabajo realmente arduo que implica hacer una botella debería hacerte apreciar más y valorar el producto terminado». Charlotte Berdensey, minorista sumiller de Convive Wine & Spirit NYC que trabajó en cosecha, agrega, “Siento que puedo aportar más conocimiento con mi experiencia de primera mano y por lo tanto tengo más confianza discutiendo el tema†.

Para aquellos que no permanecen en la industria del vino, hay muchas habilidades transferibles. Disciplina y resistencia (ya que puede estar trabajando de 10 a 12 horas de seis a siete días a la semana), comunicación excelente y adaptabilidad (ya que las uvas, la levadura y otras fuerzas de la naturaleza controlan la línea de tiempo aquí).

Un compañero tomando muestras de la añada 2019.  Estas muestras son necesarias para seguir la evolución del vino acabado antes del embotellado.
Toma de muestras de la añada 2019. Estas muestras son necesarias para seguir la evolución del vino acabado antes del embotellado.

Isabella Morano, sumiller de Bar de vinos Habibi y futuro enólogo, lo resume: “Las habilidades que adquiero al trabajar las cosechas se extienden a cada parte de mi vida. Harvest te empuja a tus límites físicos, mentales y emocionales. Aprendí que no soy nada sin mi comunidad… Pase lo que pase (una pandemia viral, incendios forestales, calor extremo), ¡el espectáculo tiene que continuar!”.

Si bien la mayoría de las pasantías de cosecha le brindarán toda la capacitación que necesita, personalmente, descubrí que ingresar a la pasantía de cosecha con mi Premio de Nivel 2 en Vinos me dio el espacio para pensar críticamente. Conocer la estructura de la uva y el proceso básico de vinificación me permitió hacer preguntas pertinentes sobre la estructura de la vid y las reacciones químicas. Como ahora estoy estudiando para mi Cualificación de Nivel 3 en Vinos, soy consciente de cuánto gané trabajando en una cosecha, ya que puedo mirar hacia atrás en las fotos y notas que tomé y aplicarlas a mi aprendizaje.

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¿Por qué la gente debería considerar trabajar una cosecha de vino en 2021 y más allá?

La industria del vino ha evolucionado exponencialmente en el último año y continúa transformándose. Debido a la pandemia mundial, las restricciones de viaje han inhibido a aquellos que normalmente «persiguen cosechas» o trabajan en una cosecha del hemisferio norte en otoño, seguidos por una cosecha del hemisferio sur en la primavera. En California, donde resido, anteriormente había un fuerte grupo de talentos internacionales, pero los pasantes nacionales tienen una gran demanda para la cosecha de 2021 debido a las restricciones de visa actuales. En este momento, si vives cerca de una región vitivinícola, hay grandes oportunidades para saltar a una cosecha «localmente». Siempre puedes intentar una pasantía en el extranjero el próximo año. Carl Formaker, Enólogo Asistente de Three Sticks, nos recuerda que “La industria del vino no tiene fronteras”.

Tomando muestras de racimo de Pinot Noir en Three Sticks 'Wines' Gaps Crown Vineyard.  Las muestras se utilizan para medir la preparación y darnos una mejor idea de cuándo elegir ciertos bloques.
Tomando muestras de racimo de Pinot Noir en Three Sticks ‘Wines’ Gaps Crown Vineyard. Las muestras son se utiliza para medir la preparación de las uvas y darnos una mejor idea de cuándo recoger ciertos bloques.

Lo más importante es que existe la necesidad y el deseo de diversificar el espacio. Para mí, como mujer mexicoamericana, me sentí muy parte de mi familia vintage. Pude conectarme con Cellar Hand y Cellar Master de tiempo completo, quienes compartían mi herencia mexicana. Uno de mis recuerdos favoritos involucró tocar nuestra música latina favorita mientras terminábamos nuestras tareas del día. Estamos empezando a ver el cambio en algunas bodegas, pero es necesario que haya una representación más fuerte de BIPOC, Mujeres y LGBTQIA+ en la elaboración del vino y la viticultura. Construye una comunidad más fuerte y contribuye a la tan necesaria diversificación de la industria de las bebidas.

¿Cómo encuentras un papel?

Hay muchas maneras diferentes de encontrar un puesto como pasante de vendimia:

  • Sitios de trabajo específicos del vino: hay varias bolsas de trabajo que vale la pena mirar, como empleosdevino.com (A NOSOTROS), winejobsaustralia.com (AU) y vinojobsonline.com (NUEVA ZELANDA). Una búsqueda en Google debería revelar otros en su región.
  • Ponte en contacto con una bodega. No tenga miedo de enviar un correo electrónico a sus bodegas o enólogos favoritos directamente. Si esta es su primera cosecha, es una buena idea tratar de conectarse con personas de la industria para tener una mejor idea de qué esperar de bodegas específicas.
  • Únase a comunidades en línea. Algunos grupos muy recomendables son Pasantes de California 2021 y Enólogos viajeros – Viviendo el sueño en Facebook.

Algunos de los enólogos que he mencionado en esta publicación de blog, Terah (Viñedos de la familia Dorcich) y Jeremy (Vinos de la Familia Hamel), siguen aceptando candidatos para la cosecha de este año.

Antes de presionar enviar en la solicitud, hay un par de cosas que debe tener en cuenta:

  • Las bodegas no buscan necesariamente a la persona con más conocimientos de la sala. Los enólogos con los que he hablado están de acuerdo en que están buscando entusiasta, curiosoy flexible candidatos. «En última instancia, traer una actitud positiva, una fuerte ética de trabajo y la voluntad de realizar cualquier tarea, por trivial que parezca, es esencial para crear un vino de alta calidad», aconseja Carl Formaker de Three Sticks Wines.
  • Además, trabajar como pasante para una cosecha de vino rara vez ofrece salarios altos. Por ejemplo, el salario promedio en los EE. UU. es de $ 15-25 USD / hora, lo que puede ser un desafío. Sin embargo, las bodegas pueden ofrecer pago de horas extras, y lo más probable es que trabaje más de 40 horas por semana (podría alcanzar un promedio de 80 horas durante el pico de la cosecha). Algunas bodegas también pueden ofrecer comidas y/o alojamiento gratis. Es esencial verificar qué beneficios puede esperar antes de comprometerse.

¿Cómo afectó mi pasantía de cosecha mi carrera en el mundo del vino?

Mi primera experiencia con la cosecha abrió una serie de oportunidades dentro de la industria y me permitió comprender mis fortalezas para desarrollar aún más mi carrera. Además, me regaló una comunidad sólida de personas solidarias. Cada vez que tomo una botella de vino, recuerdo la pasión, el trabajo duro y las muchas manos dedicadas que se necesitan para crear el producto.

Mi grupo interno, con Ryan Prichard, enólogo, enólogo asistente de Carl Formaker, Emily Wiemer, enóloga y Kevin Serna, bodeguero.
Mi grupo interno, con Ryan Prichard, enólogo, enólogo asistente de Carl Formaker, Emily Wiemer, enóloga y Kevin Serna, bodeguero.

Trabajar para WSET como Coordinador de Desarrollo de Cuentas es un privilegio. Ha sido un placer conectarme con nuestros proveedores de cursos, algunos de los cuales son bodegas o involucran enólogos en su plan de estudios.

Aunque me encantó la experiencia práctica de trabajar una vendimia, si no eres capaz de dedicar tres meses a una pasantía de vendimia, no te impide tener éxito en tu carrera enológica.

Las calificaciones de vinos de WSET pueden brindarle las herramientas para comprender por qué los vinos saben de la manera que lo hacen. ¡Combine eso con un viaje rápido a su región vinícola más cercana para una experiencia completa!

Preparado para WSET por Rafaella De La Vega, Coordinadora de Desarrollo de Cuentas WSET Americas


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