La cara cambiante del whisky irlandés

A medida que nos acercamos al día de San Patricio, muchos de nosotros levantamos una copa de whisky irlandés con amigos, ya sea en persona o a través de Internet. Pero, parafraseando al gran poeta irlandés WB Yeats, el contenido de ese vaso puede estar a punto de cambiar, cambiar por completo.

Hasta hace muy poco, muchos conocedores del whisky tendían a desdeñar un poco el whisky irlandés, encasillándolo principalmente como ligero, suave e inofensivo. Algunas de estas opiniones pueden haber tenido algún mérito, pero ahora un resurgimiento del sector del whisky irlandés está quitando con entusiasmo esas viejas suposiciones.

Para aquellos con un paladar aventurero, el whisky irlandés está comenzando a ofrecer una extraordinaria variedad de estilos y, en los próximos años, podemos esperar que esta categoría nos lleve a lugares muy inusuales.

Probablemente estés familiarizado con el estilo clásico de whisky de mezcla irlandés. Típicamente, una mezcla de whisky de grano y malta triplemente destilada sin turba y/o whisky de alambique. A menudo, esto se envejece en barricas de ex-bourbon para producir ese trago accesible y fácil de beber que ha proporcionado el bálsamo para muchas noches tranquilas y el lubricante para muchas más noches agradables. Pero, ¿cómo surgió este estilo?

La historia del whisky irlandés pot still

El whisky irlandés pot still ocupó un lugar enrarecido como la bebida espirituosa más importante del mundo en el siglo XIX. Sin embargo, una serie de calamidades acaecieron en la categoría hasta el punto de que, a fines de la década de 1970, toda la industria se había consolidado en una sola empresa, Irish Distillers Limited (IDL). Operaban solo desde dos destilerías: Midleton y Bushmills. Bushmills continuó produciendo whisky de malta, formando la columna vertebral de sus mezclas. La destilería más nueva de Midleton produjo una increíble variedad de whiskies de alambique, muchos de los cuales se mezclaron como Jameson, Tullamore, Paddy’s y Powers.

Lo que todas estas mezclas tienen en común es que se destilan tres veces, lo que crea un estilo de licor ligero y afrutado. Estas mezclas también se envejecen principalmente en barricas de ex-bourbon que impregnan el producto maduro con notas suaves de vainilla y especias.

A mediados del siglo XX, este sencillo whisky demostró ser muy popular en el mayor mercado mundial de whisky, EE. UU. Tanto es así, que los whiskies irlandeses más tradicionales de malta única y de olla única se convirtieron en el coto exclusivo del aficionado. Nada de lo cual debe desestimar de ninguna manera el estilo combinado irlandés.

Para aquellos con un paladar aventurero, el whisky irlandés está comenzando a ofrecer una extraordinaria variedad de estilos y, en los próximos años, podemos esperar que esta categoría nos lleve a lugares muy inusuales.

Hay muchas buenas razones por las que el whisky irlandés de mezcla ha llegado a ocupar un lugar en los bares y expositores de bebidas de todo el mundo. Sin embargo, su abrumadora popularidad tuvo un precio. Esta fue la pérdida de variedad estilística dentro de la categoría.

Cooley y John Teeling

Las cosas empezaron a cambiar cuando John Teeling convirtió una planta de biocombustibles en Cooley, condado de Louth, en una destilería de whisky a fines de la década de 1980. Si bien Cooley produjo principalmente mezclas, también comenzó a experimentar en los límites de lo que era posible en el whisky de malta.

El enfoque de Cooley fue ligeramente diferente y algo más cercano a las prácticas escocesas que a la típica destilación irlandesa de la época. Teeling optó por destilar dos veces su whisky de malta, produciendo un licor con más cuerpo. Con su nueva expresión Connemara, el whisky irlandés de pura malta con turba volvió al menú.

barriles de whisky irlandés

Bajo la marca Tyrconnell, comenzaron a sumergirse profundamente en el mundo de los acabados en barrica, reposando el licor de malta madurado en barrica ex-bourbon durante varios meses en barricas ex-jerez, oporto y Madeira antes de embotellarlo. Significativamente, Cooley también producía whisky para marcas de terceros, y su experiencia en el acabado de barricas les permitía producir una amplia gama de whiskies en una destilería relativamente pequeña.

En 1988, Pernod Ricard adquirió Irish Distillers Limited. Tenían una visión de dónde podía desarrollarse la categoría. El reciente éxito desenfrenado de Jameson como marca global se debe en gran medida a este compromiso.

Whisky irlandés alambique

Mientras tanto, fue lo que sucedía tras bambalinas en Midleton lo que sembró las semillas para el renacimiento del estilo de alambique irlandés. Al combinar cebada sin maltear y malteada junto con otros granos en el puré, esta bebida espirituosa irlandesa única desarrolla un conjunto distintivo de aromas afrutados, con una textura cremosa y un final especiado.

El whisky irlandés Pot Still era el espíritu que había dominado a nivel mundial en el siglo XIX, pero aún así estuvo extraordinariamente cerca de desaparecer por completo. Durante gran parte del último medio siglo, Midleton fue la única destilería que elaboraba este estilo.

La gran mayoría de la marihuana de Midleton todavía se destinaba a Jameson y las otras mezclas irlandesas se elaboraban allí. De hecho, hoy en día hay algo de whisky de alambique en cada botella de whisky mezclado producido por Irish Distillers Limited.

Whisky de una sola olla

Pero, ¿qué pasa con el whisky irlandés Single Pot Still, sin mezclar?

Bueno, si alguna vez te has encontrado con Redbreast o Green Spot, fueron los últimos hombres en pie. La decisión de IDL de preservar y revivir estas marcas cuando no había un caso comercial obvio para hacerlo, ha sido fundamental en la supervivencia de este estilo de whisky. Esta decisión ahora está cosechando grandes recompensas, con el renacimiento del estilo pot still jugando un papel importante en el renacimiento más amplio del whisky irlandés a nivel mundial.

En estos días, el whisky irlandés es una de las categorías más emocionantes en licores globales con importantes inversiones recientes en nuevas destilerías importantes de William Grant & Sons en Tullamore y Diageo en Roe & Co. Dublin.

whisky irlandés para presentar

Pero es quizás lo que está sucediendo en el siguiente nivel lo que está causando más interés en el mundo del whisky en general. Es justo decir que el panorama de las destilerías en Irlanda se ha multiplicado últimamente. Mientras que en los años 90 solo Midleton, Bushmills y Cooley producían whisky irlandés. Ahora se están poniendo en marcha nuevas destilerías a un ritmo asombroso y hoy en día más de 30 destilerías están produciendo whisky irlandés, con muchas más en planificación.

Cada una de estas nuevas destilerías está desarrollando su propio estilo distintivo. El uso de roble de pantano e incluso algas marinas por parte de West Cork Distillers para volver a carbonizar sus barricas ha producido resultados singularmente intrigantes. Mientras que los lanzamientos anuales de Single Pot Still de Dingle están alcanzando precios importantes en el mercado secundario de subastas.

¿Recuerdas a John Teeling? Bueno, vendió Cooley-Kilbeggan a Beam-Suntory, mientras se aseguraba de mantener muchas acciones maduras en la familia. Esto facilitó que sus hijos Jack y Stephen fundaran Teeling Whiskey y construyeran una nueva destilería en el corazón de Dublín. Las expresiones de Teeling Single Malt ahora ganan regularmente aplausos mundiales, mientras que su destilería produce una amplia gama de estilos que combinan métodos irlandeses tradicionales con un programa de barricas extraordinariamente innovador.

Mientras tanto, John Teeling ha sacado una hoja de su propio libro y ha convertido una antigua cervecería en Great Northern Distillery, donde elabora una amplia gama de estilos de whisky. Great Northern se está convirtiendo rápidamente en el destilador por contrato de referencia en la isla debido a la versatilidad de sus opciones de producción de whisky.

Controversia en pot still whisky irlandés

Sin embargo, no todo está completamente libre de fricciones, ya que el descubrimiento de registros históricos de facturas de puré ha demostrado que muchos whiskies irlandeses tradicionales con alambique no cumplirían con la definición legal actual de ‘Whisky irlandés alambique con alambique’.

En lugar de ser disuadidos por esto, algunas destilerías más ágiles como Killowen, Blackwater, Echlinville & Boann han recreado estas facturas de puré históricas, a menudo combinando prácticas inusuales como el malteado de avena con el malteado tradicional con turba para crear algunos licores extraordinarios que se deben a alcanzar la madurez en los próximos años. Si el archivo técnico de la UE que define el estilo del alambique se habrá revisado a tiempo para su publicación es otra cuestión. ¡A veces, una pequeña controversia puede ser agua para el molino!

Destilerías modernas

Desde los primeros días de Cooley, el acabado de los whiskies en barricas diferentes se ha convertido en una práctica generalizada en la producción de whisky irlandés. Es especialmente útil para las marcas que obtienen su whisky de una destilería y buscan darle un carácter distintivo a ese whisky. Esta práctica puede producir resultados mixtos, sin embargo, los mejores practicantes producen resultados sobresalientes.

El uso de Glendalough del japonés El roble Mizunara para terminar su single malt de 17 años ha sido un éxito notable. Mientras tanto, muchos productores se han aprovechado del hecho de que las regulaciones sobre la maduración del whisky irlandés son más liberales que las de la mayoría de las otras naciones productoras de whisky. Mientras que el whisky escocés debe añejarse en roble y el bourbon en roble blanco virgen recién carbonizado, el whisky irlandés debe añejarse en barriles de madera. Esto abre toda una plétora de opciones.

Midleton ha ido tan lejos como para abrir una segunda ‘micro-destilería’ llamada Method & Madness, dedicada a la innovación, a menudo utilizando barricas hechas de maderas inusuales como Chestnut y Cherry para envejecer sus whiskies de malta, grano o pot still. Bonders y mezcladores como JJ Corry y WD O’ Connell también han adoptado un enfoque muy aventurero para el acabado. Seleccionan cuidadosamente de una amplia gama de barricas que incluyen roble americano virgen, roble francés virgen y barricas que previamente han contenido una gama de vinos fortificados, vinos de postre y licores que van desde tequila hasta coñac.

En estos días, el whisky irlandés es una de las categorías más emocionantes en licores globales con importantes inversiones recientes en nuevas destilerías importantes de William Grant & Sons en Tullamore y Diageo en Roe & Co. Dublin.

Y luego está la destilería Waterford. Fundado por Mark Reynier de la fama de Bruichladdich, con la singular premisa de que el terruño en el whisky no solo es real sino que debe celebrarse. Waterford se dedica a producir lanzamientos anuales utilizando cebada de granjas irlandesas individuales para mostrar el carácter único del whisky resultante campo por campo.

Los primeros lanzamientos surgieron el año pasado y habiendo probado varios, puedo confirmar que efectivamente hay una distinción entre estas botellas. Después de algunos años, deberíamos poder discernir la variación anual y medirla contra la consistencia del proceso de producción. Entonces podremos juzgar por nosotros mismos el grado en que este gran experimento de procedencia ha probado su premisa.

Al igual que con muchas de las otras innovaciones emergentes de Irlanda, la prueba estará en la degustación. Y ni siquiera hemos tocado el tema del Poitín, ese otro gran licor tradicional irlandés. Este viaje de renovación e innovación sin duda promete ser muy divertido para los bebedores de whisky. Y eso es ciertamente algo por lo que vale la pena levantar una copa.

Sláinte!

Escrito por Charlie McCarthy, gerente de desarrollo comercial – Bebidas espirituosas (EMEA)

Si desea obtener más información sobre el whisky (e)y y muchos otros licores de todo el mundo, nuestro Premio de nivel 1 en licores le brindará una visión fantástica. Ingresa a nuestro sitio web para obtener más información sobre nuestros cursos.


Contenido relacionado:

Deja un comentario