la granja

Zam Baring es optimista. Se ha dicho muchas veces (pero vale la pena repetirlo) que esta es una cualidad aconsejable en cualquier propietario de un viñedo inglés. Zam ha tenido más que su parte de contratiempos, incluidas heladas severas, moho molesto y ausencias irritantes de los contratistas. Pero todo esto ahora puede ser olvidado; con una gran cantidad de premios para los vinos espumosos de The Grange, una cosecha prometedora en camino y una bodega de última generación terminada en un tiempo récord, Zam estaba de un humor cautelosamente optimista cuando lo conocí una mañana de septiembre a principios de este otoño.

Al heredar la tierra entre las aldeas de Itchen Abbas e Itchen Stoke en el borde occidental de South Downs, Zam es el más práctico de los cuatro hermanos que tienen una participación en The Grange. Se inició en la televisión como montador de cine. Después de veinticinco años en esa profesión, sintió que era hora de un cambio y ese cambio lo estaba mirando a la cara en The Grange. Se consultó a los enólogos de Hampshire, Coates y Seely, sobre la plantación del viñedo de 25 acres y, de hecho, se elaboraron los primeros vinos de The Grange. Luego, las responsabilidades de la vinificación pasaron a Hattingley, más adyacente, y fueron supervisadas por Emma Rice. Con un título en Enología de la Universidad de Lincoln, Nueva Zelanda, y recién trabajado con Charlie Holland en Gusbourne (después de un período de vinificación itinerante por todo el mundo), Harry Pickering ahora ha asumido el cargo inaugural de enólogo interno en The Grange. . Inicialmente, las responsabilidades de Harry incluían la supervisión de la construcción de la nueva bodega en el sitio, pero ahora, con la estructura casi completa, puede concentrarse en la alquimia que es la producción de vino espumoso. El nuevo edificio tendrá espacio para una sala de degustación y una tienda, pero Zam no está seguro de ofrecer comida de forma permanente. Se está inclinando más hacia la idea de las ventanas emergentes y todavía está reflexionando sobre las opciones para deleitar aún más a los visitantes.

Con cantidades casi iguales de las variedades clásicas de champán (con la mayor parte, marginalmente, Pinot Meunier), el vino espumoso del método tradicional es el nombre del juego en The Grange. Pero con cuatro clones diferentes de cada variedad en el sitio, todos comportándose ligeramente diferente cada año, Zam y su equipo tienen permutaciones virtualmente infinitas para jugar. Todos los vinos de The Grange hasta ahora han sido etiquetados como no añejos, aunque técnicamente la mayoría de ellos podrían describirse como añejos, con la mayor parte del jugo de un año yendo a la botella. Zam espera tener más vinos de reserva con los que conjurar, y el gran rendimiento de 2018 (y, con suerte, el respetable 2022) ayudará con esto.

La viticultura regenerativa es algo que apasiona a Zam. Esto implica un enfoque no intervencionista y evitar cualquier deshierbe debajo de la vid; están en proceso de pasar a esta técnica en todo el viñedo. La filosofía es que el suelo es tratado, en palabras de Zam, “como un organismo en sí mismo”, y existe una relación simbiótica entre las enredaderas, el barro, los insectos, los hongos y los microbios. Esencialmente deja que la tierra haga mucho de su propia fertilización, con la ayuda ocasional de ovejas y compost del orujo de la bodega.

Actualmente hay dos vinos en circulación, The Grange PINK NV y The Grange CLASSIC NV. Ambos son blends siendo el PINK un Rosé de Noirs (60% Pinot Meunier y 40% Pinot Noir) y el CLASSIC que contiene Chardonnay, Pinot Noir y Pinot Meunier. Pero pronto saldrá a la luz un Blanc de Noirs elaborado íntegramente con Meunier, exclusivamente de la cosecha 2018. Primero probé el rosado. Zam dice que es un fanático de los rosados ​​’serios’ en lugar de los ‘frívolos’ y eso es inmediatamente evidente en el sabor después de una hermosa nariz floral: hay un paladar de frambuesas terrosas, arándanos, un toque de crema de fermentación maloláctica y un textura calcárea. Esta última nota fue evidente en todos los vinos de The Grange y estoy seguro de que no fue una autosugestión. La fruta está increíblemente madura y no es casualidad que este vino haya sido elaborado con uvas de 2018 con solo una sugerencia de ‘solera’ reserva de las añadas 2015/’16/’17. El CLASSIC era aún más terroso, pero también profundo y rico, y hay una nota a manzana junto con sabores a cereza roja. También hay un sabor a galleta seca procedente de la fermentación en roble (18%) y la crianza en botella sobre lías durante 3 años. Aparentemente una cosecha 2018, con solo un 5% de vino de reserva, la mezcla es 50% Chardonnay y 50% Pinots (24% Meunier, 26% Noir). Esto me pareció un vino bastante austero, amigable con la comida, uno para guardar durante un año o tres. Finalmente, se sirvió el vino estrella: el Blanc de Noirs 2018. Gloriosamente pleno y opulento, tenía notas de grosella negra, cereza negra, vainilla, miel, fondo de frutas tropicales y, er… tiza.

Siento una tremenda admiración por personas como Zam que soportan las vicisitudes del clima inglés con valentía y entereza. Ha sido recompensado con vinos que tienen aplomo, clase y sentido del lugar. Me llamó la atención algo que dijo sobre los procesos vitivinícolas y vitivinícolas: “Hacer vino es un poco como hacer salsa. Puedes asar un pollo… y los jugos serán deliciosos, pero si agregas un poco de Bovril, un poco de harina, un poco de vino tinto, anchoas y ajo, simplemente le agrega más y lo hace más sustancial y complejo”. Me encantaría probar su salsa si los vinos de The Grange son algo para continuar.

La revisión de Princeton describe el papel del editor de cine como ‘ensamblado[ing] metraje de largometrajes, programas de televisión [and] documentales… en un producto final perfecto. Manipulan la trama, la partitura, el sonido y los gráficos para refinar la historia general en un todo continuo y agradable.’ Me sorprende que, aunque Zam no es el enólogo de The Grange (aunque claramente es un excelente cocinero), su carrera anterior le ha resultado muy útil para su nueva vida en el mundo del vino.

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¿Abierto al público?

Fotos por Tom Bunning y Julia Conway.

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