Preguntas y respuestas con Aidan Bowie, Diageo Reserve GB World Class Bartender of the Year 2016

Hablamos con Aidan Bowie sobre ser nombrado representante de Diageo Reserve World Class GB para 2016 y lo que se necesita para tener éxito en esta dura competencia.

Acabas de ser nombrado Bartender del año 2016 de Diageo Reserve GB World Class. ¿Puedes contarnos un poco sobre la competencia?

¡Todavía tengo que pellizcarme cuando alguien me dice eso! Fue una competencia increíble y estoy increíblemente orgulloso y feliz de haber ganado.

Incluso antes de llegar a la final del Reino Unido, hubo dos semifinales agotadoras contra 50 competidores, desde aquí solo 11 de nosotros logramos pasar. Las finales en sí se llevaron a cabo durante tres días, donde se nos presentó una variedad de tareas y charlas destinadas a inspirar y desafiar.

El día 1 tuvimos que preparar dos cócteles cada uno, con Umami como uno de los elementos clave. Hubo algunas bebidas increíblemente ingeniosas y rutas interesantes en las que los competidores tomaron sus bebidas.

También hablamos con figuras clave de Diageo, de Flavor and Research and Development, sobre cómo evaluar los sabores y los procedimientos que utilizan en sus laboratorios: ¡muy interesante!

El día 2 pasamos todo el día trabajando en el laboratorio de innovación haciendo nuestros propios amargos personalizados. Todos somos camareros bastante geek, así que usar todo su equipo de laboratorio fue súper divertido, y escuchar lo que hacen día a día fue realmente genial.

El día 3 tuvimos que completar un desafío escrito sobre cócteles clásicos: identificar cócteles específicos a ciegas, nombrar diferentes tipos de martinis a ciegas y luego enumerar tantos cócteles como fuera posible dentro de ciertos parámetros, todo cronometrado bajo presión. Fue una prueba bastante dura.

Luego nos dieron dos horas para un desafío de mercado, consiguiendo recipientes para nuestros cócteles, guarniciones y artículos para mejorar nuestros bares para el final de esa noche. Teníamos que ser eficientes con el tiempo y el dinero, por lo que definitivamente había mucho trueque.

Nuestro desafío final fue montar y administrar un bar que sirviera nuestro propio cóctel personalizado a 200 invitados en el hermoso hotel Rosewood. Hubo cinco jueces a quienes se les sirvió el cóctel personalizado antes de que las multitudes sedientas descendieran a nuestros bares. Tuvimos solo cinco minutos para preparar el cóctel para los jueces y charlar al respecto, que no es mucho tiempo, por lo que había mucha presión.

Después de una hora más o menos, los jueces anunciaron su decisión final, escuchar mi nombre fue muy especial y recordaré ese momento durante mucho tiempo.

Participar en concursos es una forma fabulosa de aprender más sobre ti mismo como persona. Aprenderá cómo lidiar con el estrés, mejorar su forma de hablar en público, pensar rápidamente, ser organizado y perfeccionar las técnicas de presentación: todas estas son herramientas invaluables que necesita para la vida detrás de la barra y más allá.

¡Suena agotador! ¿Cuál fue el desafío más difícil?

Para mí, la tarea más difícil fue hacer los amargos a medida el segundo día. Pensé que sería bastante sencillo, pero teníamos que ser extremadamente centrados, precisos y metódicos: una gota de sabor equivocada cambiaría por completo el equilibrio.

Ninguno de los finalistas había hecho este tipo de cosas antes, así que creo que por eso fue un desafío difícil. ¡Difícil pero divertido!

¿Cómo planeas prepararte para la próxima etapa de la competencia en Miami?

Acabamos de recibir nuestros informes para la final mundial y se requiere MUCHA preparación. Por el momento estoy tratando de generar ideas, historias y combinaciones de sabores para cada desafío. Es la competencia de cócteles más grande del mundo y es muy importante que mi preparación y organización estén a punto.

Una de las rondas es un desafío de velocidad. Tenemos que hacer entre 10 y 14 cócteles perfectos en 10 minutos, mientras los presentamos y explicamos a los jueces. Como todos sabemos, los hombres son notoriamente malos para realizar varias tareas a la vez, así que voy a tener que practicar y concentrarme realmente en la atención a los detalles mientras mantengo un ojo en el reloj.

Aparte de eso, estoy tratando de ordenar todo lo posible ahora para que en los días previos a Miami pueda relajarme y tratar de disfrutar la experiencia. ¡Definitivamente quiero divertirme en Miami!

Preguntas y respuestas con Aidan Bowie Diageo Reserve GB World

Como bartender, puedes impactar las experiencias de las personas de una manera tan positiva, lo cual es encantador. Tienes que trabajar duro, pero las recompensas definitivamente superan a los negativos.

¿Qué consejo le daría a otros bartenders acerca de participar en una competencia como esta?

Participar en concursos es una forma fabulosa de aprender más sobre ti mismo como persona. Aprenderá cómo lidiar con el estrés, mejorar su forma de hablar en público, pensar rápidamente, ser organizado y perfeccionar las técnicas de presentación: todas estas son herramientas invaluables que necesita para la vida detrás de la barra y más allá.

Además, los premios pueden ser increíbles, pero es mucho más que eso: puedes conocer a personas afines que tienen metas y pasiones similares a las tuyas, lo que solo puede ser algo bueno.

Finalmente, ¿qué es lo que más te gusta de trabajar como bartender?

Me encanta estar con la gente y por eso me encanta el trabajo que hago. Estoy rodeado de gente todos los días, ya sean colegas o invitados en un ambiente donde están allí para divertirse, eso es algo raro.

Como bartender, puedes impactar las experiencias de las personas de una manera tan positiva, lo cual es encantador. Tienes que trabajar duro, pero las recompensas definitivamente superan a los negativos.

Aiden Bowie es cantinero en Dandelyan en el Hotel Mondrian de Londres. Representará a Gran Bretaña en el 2016 Clase mundial de Diageo finales en Miami este septiembre. Aiden posee la Cualificación de Nivel 2 de la WSET en Espirituosos y la Cualificación de Nivel 2 de la WSET en Vinos y Espirituosos.

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