Preguntas y respuestas con Christian Oggenfuss, fundador de Napa Valley Wine Academy

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Fundada en 2011, la Academia de Vinos del Valle de Napa fue nombrado uno de los tres Educadores WSET del año 2016.

Hablamos con el fundador y director educativo Christian Oggenfuss DipWSET para conocer su viaje desde un negocio familiar de supermercados en Suiza hasta descubrir su pasión por la enseñanza y establecer una de las escuelas de vinos líderes de Estados Unidos en una de las regiones vinícolas favoritas del mundo.

¿Puedes contarnos cómo comenzó tu viaje por el vino?

Mi viaje por el vino comenzó con mi negocio familiar en Suiza a mediados de los años 90, cuando me encargaron la responsabilidad de comprar vino para nuestra tienda de vinos y supermercado. En ese momento, me eduqué con viajes de vinos, eventos de degustación y leyendo cualquier libro de vinos que pudiera tener en mis manos.

Cuando me mudé a Napa Valley en 2005 para ocupar el puesto de Gerente General en una bodega, decidí seguir el camino de estudio de WSET y completé mi Diploma en 2010.

¿Hubo un momento en particular en el que te diste cuenta de que querías compartir tu pasión por el vino y convertirte en un educador de vinos?

Me di cuenta cuando comencé mi carrera en el mundo del vino en Suiza, que una de mis cosas favoritas sobre el negocio del vino no solo era aprender sobre el vino, sino también compartir ese conocimiento y pasión con los demás. Este amor por la enseñanza del vino se vio impulsado aún más por los cursos WSET que estaba tomando.

Esta pasión por la enseñanza y la necesidad de una instrucción de mayor calidad en el área de la bahía de San Francisco finalmente llevó a mi socia comercial, Catherine Bugue, y a mí a lanzar Academia de Vinos del Valle de Napa en 2012.

Nuestro éxito se reduce a uno de nuestros valores fundamentales: creemos en los sueños de nuestros estudiantes y empleados.

La Napa Valley Wine Academy acaba de ser nombrada Educadora del año 2016 de la WSET. ¿Cuál diría que ha sido el secreto de su éxito?

Trabajo duro y un increíble equipo de instructores y personal de apoyo. También ponemos a nuestros estudiantes en el centro de todo lo que hacemos, lo que nos ha llevado a invertir mucho en nuestros programas educativos.

Empleamos a los mejores y más calificados instructores, incluidos cinco Masters of Wine, un Master Sommelier y una larga lista de graduados del Diploma WSET. Sometemos a todos nuestros instructores a un riguroso programa de capacitación para enseñarles las mejores prácticas en pedagogía educativa para garantizar que nuestros estudiantes obtengan el nivel de educación más alto posible.

Hemos invertido en tecnología de aprendizaje interactivo de última generación, como pizarrones interactivos y proyectores que permiten a los estudiantes usar sus computadoras portátiles o tabletas e interactuar con el material que se enseña en clase.

También ofrecemos oportunidades para que los estudiantes aprendan con nosotros aquí en Napa: nuestro curso WSET Boot Camp tiene estudiantes que ayudan a hacer vino, recoger uvas, construir barriles y participar en la mezcla de vinos. Nos esforzamos por dar vida a la educación sobre el vino.

Básicamente, nuestro éxito se reduce a uno de nuestros valores fundamentales: creemos en los sueños de nuestros estudiantes y empleados.

¿Qué importancia tiene la certificación y el aprendizaje formalizado en la industria de vinos y bebidas espirituosas de EE. UU.?

Tiene una importancia cada vez mayor. El mercado del vino de EE. UU. continúa madurando y creciendo y, a medida que lo hace, la necesidad de profesionales del vino bien calificados y certificados se vuelve cada vez más importante, ya que serán estas personas las que ayudarán a impulsar el crecimiento y la innovación futuros en el sector.

Además, a medida que las empresas de distribución de vino en los EE. UU. continúan su impulso de consolidación y participación de mercado, su enfoque también se ha desplazado hacia el deseo de contratar al mejor talento o capacitar a su personal existente para aumentar la productividad, las ventas y la retención. Vemos que esta tendencia continúa creciendo a medida que el consumidor continúa negociando.

Preguntas y respuestas con Christian Oggenfuss fundador de Napa Valley
Christian Oggenfuss dando una clase

EE. UU. es el hogar de algunas de las competencias industriales más importantes del mundo. ¿Cree que complementan o compiten con los organismos de certificación a los ojos de los profesionales que buscan salir adelante en el comercio?

Creo que las competencias de la industria que existen complementan la educación que ofrecen los organismos de certificación globales, ya que son una gran plataforma para que los estudiantes o profesionales de la industria demuestren su experiencia. La mayoría de las veces, esta experiencia se obtuvo al completar una certificación reconocida a nivel mundial.

Con respecto a su importancia respectiva en un CV, debo decir que la certificación tiene mayor peso porque muestra un compromiso serio para perfeccionar las habilidades y el conocimiento, mientras que una competencia es más una oportunidad para obtener el reconocimiento de sus conocimientos entre pares. Después de haber sido gerente de contratación durante muchos años, siempre le di cierta importancia al compromiso del solicitante con el crecimiento continuo y la educación.

¿Qué cree que está impulsando el creciente interés por la educación sobre vinos en el mercado de consumo de EE. UU.?

A medida que los consumidores en los EE. UU. se vuelven más inteligentes y el vino se convierte en una parte cada vez mayor de la cultura culinaria del consumidor promedio, es natural que haya un mayor deseo de comprender mejor la bebida.

Creo que el consumidor de vino es naturalmente curioso y ve el vino como una bebida que encierra no solo mucha historia sino también un nivel de misterio. Es este encanto y el deseo de desentrañar las complejidades percibidas del vino lo que está impulsando a muchos consumidores a embarcarse en una exploración educativa del vino.

Finalmente, ¿qué sabias palabras ofrecerías a los aspirantes a educadores del vino?

¡Sigue tu pasión!

El mundo necesita educadores más talentosos que no solo traigan diferentes perspectivas a la educación del vino, sino que le den vida al material. En lugar de convertirse en un «experto en vinos» generalista, busque un área que le apasione más y conviértase en un experto en esa área. Nunca dejes que nadie te desanime de alcanzar tus sueños y metas. Tenemos varios instructores en el personal que alguna vez se preguntaron «¿qué haré con todo este conocimiento?» y ahora están ayudando a educar a los futuros líderes de la industria del vino del mañana.

Para obtener más información sobre el Educador del año 2016 de la WSET, siga este enlace para visitar nuestro sitio de Premios y Graduaciones

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