Preguntas y respuestas con Dame Wine, Cathrine Todd

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Desde que completó el Diploma WSET en 2010, Cathrine Todd ha disfrutado de un gran éxito como fundadora del aclamado blog Dame Wine, miembro del Círculo de Escritores de Vino y columnista de vinos de La Voce di New York. Ha sido finalista de múltiples premios de blogs de vinos, preseleccionada para Escritora Emergente de Vinos del Año de Roederer y nombrada una de las principales personas influyentes en vinos en las redes sociales. Aquí revela la inspiración para su cambio de carrera, la importancia de la educación y lo que quieren los consumidores de vino.

Habiendo disfrutado de un amplio reconocimiento por sus escritos, es innegable que es un creador de tendencias en la industria. ¿A qué atribuirías tu éxito?

Siempre quiero entregar algo de valor para el lector. Y así, no importa lo que esté escribiendo, me aseguro de que haya suficiente pensamiento, investigación y una voz personal distintiva para llevar a alguien en un viaje.

Me encanta escuchar a las personas que leyeron mis escritos y sintieron que les levantó el ánimo o les hizo pensar sobre el vino en un nivel más profundo, y trato de responder a todos los que me hacen preguntas o me envían mensajes con una perspectiva diferente sobre el tema. Aprendo de mis lectores.

La escritura sobre vinos puede ser un campo difícil de penetrar; ¿Cuál es el mayor reto que has tenido que superar en el camino y qué consejo darías a quienes quieran seguir tus pasos?

Una gran práctica es simplemente escribir algo todos los días y hacer que alguien en quien confíes lea tu escrito para darte su opinión. Hice eso durante muchos años antes incluso de intentar hacer público mi escrito. Luego, una vez que se sienta listo, comience a publicarlo en Internet.

Personalmente, en la era actual, creo que es esencial para cualquier escritor de vinos comenzar con un blog. Se convierte en una especie de cartera. En realidad, recibí muchos de mis trabajos de escritura profesional por primera vez a través del éxito de mi blog.

Con el tiempo, un blog también te ayudará a darte cuenta de qué tipo de escritor eres. Luego, una vez que sepa el tipo de escritura que se adapta a su estilo, puede concentrarse en revistas y diarios que se adapten a su voz. Es una pérdida de tiempo «lanzar» un artículo a una revista cuando no comprende su voz distintiva y sus lectores.

Un gran seguimiento en las redes sociales junto con una sólida audiencia en el blog también atraerá la atención de muchos editores porque atraerá lectores. Se necesita mucho tiempo y paciencia para crear cuentas de redes sociales de la manera correcta, pero valdrá la pena porque esas personas realmente se sienten conectadas contigo. No hay truco ni artilugio, tienes que dedicar tiempo, invertir en las relaciones con tus seguidores.

Los consumidores de vino quieren empoderarse con el conocimiento del vino y creer en su propio sentido del gusto.

Eres colaborador de Vivino y Snooth. ¿Cómo crees que las nuevas plataformas digitales como estas están alterando el comportamiento del ‘consumidor de vino’ en los EE. UU.?

Creo que los consumidores de vino quieren empoderarse con el conocimiento del vino y creer en su propio sentido del gusto.

La gente es mucho más conocedora del vino hoy en día. Los consumidores no quieren que los expertos les hablen simplemente, quieren ser parte de la conversación: quieren desafiarlo y que también escuche su voz.

Hoy en día, los consumidores de vino en los EE. UU. no solo quieren comprar vinos que los expertos les dicen que compren. Quieren aprender más por sí mismos y formar sus propias opiniones. Creo que este es un gran paso adelante como país consumidor de vino.

¿Qué lo inspiró a buscar certificaciones formales en vino y cómo lo ayudaron a desarrollar su carrera?

Soy el tipo de persona a la que le gusta ser estudiante, por lo que fue natural para mí comenzar a tomar clases. Realmente me enganché en 2007 cuando obtuve el Premio de Nivel 2 de la WSET en Vinos y Espirituosos en la ciudad de Nueva York. Inmediatamente tomé el Nivel 3 y el Nivel 4, y me gradué del Diploma en 2010. Tomar estos cursos, y ciertamente el Diploma, me ayudó forman una gran base en términos de mi conocimiento de las regiones vitivinícolas, las categorías dentro de la industria del vino y la comprensión de la multitud de términos en cada sector, especialmente sabiendo qué términos de degustación se aceptan globalmente y cuáles son más locales en los EE. UU.

Durante ese tiempo, trabajé en ventas mayoristas de vinos y licores, por lo que pude tener conversaciones más profundas con los productores, además de poder trabajar con una gran cartera, vendiendo a una variedad de clientes con diferentes necesidades.

Además de brindar la oportunidad de obtener una gran cantidad de conocimientos, el Diploma también mejora las habilidades analíticas y de comunicación con los ensayos que se requieren en los exámenes. No tengo ninguna duda de que el Diploma me hizo un mejor escritor, un mejor comunicador. Recibí comentarios extremadamente útiles sobre mis trabajos que decían que, aunque necesitaba «limpiar» mi escritura, era interesante y estimulante, y que debería continuar. Y así, con el tiempo, me di cuenta de que tenía talento, un talento en bruto que necesitaba mucho trabajo. No solo no sería el escritor que soy hoy si no fuera por tomar el Diploma, sino que ni siquiera hubiera sabido que tenía ese talento.

Preguntas y respuestas con Dame Wine Cathrine Todd
Cathrine asiste a una cata de vinos. Crédito de la foto: David Silverman DPSimages

¿Qué papel han jugado la educación y las calificaciones en el desarrollo de la industria de las bebidas en los EE. UU.?

La simulación ya no vuela: ¡las redes sociales e Internet lo han cambiado todo! Los consumidores de vino saben mucho más ahora y, por lo tanto, los profesionales del vino deben tener una cantidad decente de conocimiento y ser capaces de admitir cuando no saben algo. Deben ser honestos, auténticos y tener una confianza basada en el conocimiento y la educación reales.

Las calificaciones son necesarias para cualquiera que se llame a sí mismo un profesional/experto del vino que no pueda ser autodidacta. Aunque necesitaba una formación formal, tengo que admitir que hay algunas personas especiales que son brillantes expertos en vinos que nunca han tomado un curso de vinos, pero yo nunca podría haberlo hecho.

¿Cuál es su predicción para el próximo gran acontecimiento en la comunicación de vinos y licores en los EE. UU.?

Las redes sociales, los blogs, los foros y las aplicaciones se están convirtiendo en la nueva forma en que las personas encuentran recomendaciones y aprenden sobre vinos y licores.

Debido a esto, el mundo es un lugar más pequeño. Ya no estamos en nuestra propia pequeña burbuja solo afectados por las tendencias en nuestra propia región o incluso país; ahora nos afectan no solo los expertos en vinos, sino también los consumidores de otros países.

Entonces, ¿qué significa esto? Las marcas deben estar en las redes sociales y pensar seriamente en publicar mensajes e imágenes que sean apropiados para una audiencia global, llegando a las personas que hablan sobre su producto, conectándose con ellos.

Los días de generar lealtad mediante la colocación de anuncios deslumbrantes están llegando a su fin y comenzará un nuevo día de contar historias reales con personas reales, incluido un viaje con altibajos que construye vínculos entre consumidores y productores. Es posible que tengamos muchas diferencias en lo que respecta a lo que atrae superficialmente a las diferentes culturas del mundo, pero todos pueden relacionarse con la lucha de la condición humana: ese es el lenguaje universal.

Esta sesión de preguntas y respuestas se preparó para la #WSETweekUSA como parte de nuestra serie #grapetograin.

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