Preguntas y respuestas con Fongyee Walker MW

Fongyee Walker es el primer profesional del vino con sede en China continental en obtener el prestigioso Master of Wine. Le preguntamos sobre este logro sobresaliente y sus puntos de vista sobre la educación del vino en China.

Usted es uno de los educadores del vino más reconocidos en China continental, ¿cómo se convirtió la educación del vino en el trabajo de su vida?

Entré en la educación del vino por accidente: siempre disfruté del vino y la comida, pero no en un nivel realmente serio. Luego, en 2001, cuando estaba estudiando para un doctorado en Cambridge, un tipo apuesto se coló en una de mis fiestas épicas… empezamos a salir y resultó ser el capitán del equipo de cata de vinos de Cambridge. ¡Pues se las arregló para arrastrarme a una reunión y me enganchó! Enseñar a los recién llegados sobre la cata de vinos resultó ser mucho más divertido que enseñar los puntos más finos de la traducción del chino clásico al inglés, por lo que fue fácil pasar a la enseñanza del vino.

Cuando nos mudamos a Beijing, estaba claro que el mercado necesitaba maestros de vino, por lo que fue una progresión natural abrir Dragón Fénix y ofrecer WSET y otros cursos de vinos.

La educación sobre el vino parece haber tenido un auge en China durante los últimos diez años, ¿cómo ha influido esto en la industria del vino china en general?

La educación sobre el vino realmente no ha tenido un auge, simplemente está creciendo desde cero. Sin embargo, la aceptación es entusiasta, ¡ciertamente! Ha influido en el mundo del vino aquí de muchas maneras. En primer lugar, muchos estudiantes no llegan a determinados tipos de vino de forma ecológica, sino a través del aprendizaje de libros. Esto ayuda con la promoción de tipos de vino que los estudiantes normalmente no encontrarían en su vida normal de vino, por ejemplo, Rutherglen Muscat, un vino que no está disponible gratuitamente en China pero que muchas personas responden fuertemente cuando lo prueban. Esto amplía enormemente el mundo del vino y las bebidas espirituosas aquí y acelera el proceso a través del cual el vino penetra en el mercado.

Disfrute de la profundidad y la amplitud de [the] estudia y prueba absolutamente todo lo que esté a tu alcance.

¿Qué te llevó a obtener el Diploma WSET y finalmente convertirte en un Master of Wine?

Tomé el Diploma porque parecía una progresión natural y una calificación internacional reconocida. Para mí, también empujó mi nivel más allá del Nivel 3, que era necesario para mi propia mejora. El objetivo de la vida es aprender continuamente y mejorar los propios conocimientos. Dado que, en ese momento, estaba bastante aislado en Beijing (no mucha gente en China estaba estudiando a ese nivel en ese momento), fue una forma muy útil de esforzarme. Y fue lo mismo para el MW. Realmente no me inscribí en el curso para convertirme en MW. Me inscribí para impulsar mi propio conocimiento a un mejor nivel, para tener la oportunidad de hablar sobre vino con personas de diferentes países y diferentes orígenes y para mantenerme al tanto de los desarrollos actuales en el mundo del vino. ¡En realidad, aprobar mis exámenes me entristeció por no poder continuar con la experiencia!

¿Qué consejo le daría a cualquier otra persona que intente los programas Diploma o MW?

Piense cuidadosamente en su tiempo, compromisos y metas. No te embarques en este tipo de estudios con una actitud a medias o con un horario ya lleno hasta los topes. Haz estos programas porque amas el vino, no por otra razón. Disfruta de la profundidad y amplitud del estudio y prueba absolutamente todo lo que puedas encontrar. Disfrute aprendiendo cómo progresar en sus habilidades de degustación. La lengua y la nariz humanas son herramientas muy interesantes: conozca bien sus propias sensibilidades y debilidades. Tener un sentido de alegría, logro y deleite en lo que aprende.

Preguntas y respuestas con Fongyee Walker MW

Como el primer MW de China continental, ¿cómo planea usar este título para promover el vino en China?

Espero animar a la gente a no pensar en el vino como un artículo de «lujo» que debe ser reverenciado, sino a disfrutar del inmenso placer que el vino puede traer a nuestras vidas. Puede ser una delicia de sabor para todos los días, un estímulo para el ánimo en nuestra ajetreada vida cotidiana y una forma de compartir la diversión y la felicidad con los amigos. No importa si la etiqueta es un cru classé de primera clase o una botella barata de Moscato, lo que importa es el placer que obtienes de él. No probé el MW solo por la calificación o las propias iniciales. ¡Esperaba que el estudio y el proceso pudieran enriquecer mi vida tal como el vino tiene el poder de hacerlo!

Durante los próximos 10 años, ¿qué grandes cambios prevé para las industrias del vino, las bebidas espirituosas y la hostelería en China?

¡No hay bola de cristal en mi poder! Creo que cualquiera que pueda pronosticar con confianza China en los próximos 10 años es un loco o tiene algún tipo de máquina del tiempo hacia el futuro… ¡No me atrevo a tirar mi toalla con ellos! Todo lo que puedo esperar es ver que la industria se profesionalice (palabra horrible, pero necesaria); consumidores conociendo mejor sus propios gustos y preferencias; y las existencias de vino se vuelven más frescas con una variedad cada vez mayor de opciones para todos nosotros.

Fongyee Walker MW es un educador certificado WSET y graduado del Diploma; cofundó y dirige Dragon Phoenix Wine Consulting, especialistas en educación sobre vinos en Beijing.

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