Preguntas y respuestas con Honami Matsumoto, House of Sake

Después de siete años exitosos como sumiller de vinos, Honami Matsumoto decidió celebrar sus raíces japonesas y pasó los últimos 15 años defendiendo la promoción del sake en el Reino Unido. Desde su posición como educadora de sake de la WSET, hasta su empresa casa del sake y sus roles en consultoría, eventos y retail, nos cuenta cómo está logrando su misión.

Como sommelier calificado que se formó en Leiths School of Food & Wine y Le Cordon Bleu, ¿qué le hizo decidir centrarse en el sake en el Reino Unido?

El sake es una de las bebidas alcohólicas nacionales de mi patria, Japón. Tiene una larga y valiosa historia detrás. Sin embargo, la mayoría de las personas en el mundo aún tienen que entender qué es o incluso saber de su existencia.

Para mí, es un proyecto muy emocionante hacer del sake una bebida alcohólica verdaderamente internacional mediante la creación de oportunidades de venta, la promoción en nuevos segmentos del mercado y el aumento de la conciencia y la popularidad del sake en Europa.

Competir en el mercado internacional con otras bebidas consolidadas no es fácil pero tampoco imposible. Decidí asumir el desafío y abordarlo desde muchas posiciones diferentes: relaciones públicas de sake, educador, consultor, así como también gestión de eventos de sake, una agencia de marca de sake, venta minorista de accesorios de sake en línea, etc.

No creo en un enfoque engreído e intimidante para presentar algo nuevo a la gente. Experimento y descubro junto a mis clientes y alumnos.

¿Por qué lanzaste House of Sake?

Me gustaría brindarles a mis clientes/estudiantes nuevas experiencias, un horizonte gastronómico más amplio y la alegría de degustar sake con comida deliciosa con una comprensión adecuada de su historia y práctica. No creo en un enfoque engreído e intimidante para presentar algo nuevo a la gente. Experimento y descubro junto a mis clientes y alumnos.

Deseo brindar una experiencia de sake completa y alegre a todos los que ingresan al casa del sake. Espero que todos los clientes deseen visitar el origen del sake, Japón, y descubrir un mundo verdaderamente profundo y hermoso del sake japonés. Esta es mi última visión de mis servicios.

Basándose en su experiencia como sumiller de sake, ¿qué cree que significa la explosión de la cultura «foodie» en ciudades de todo el mundo para la expansión y diversificación de la población que bebe sake?

Es una oportunidad para aumentar la población que bebe sake, ya que los millennials siempre están buscando algo bueno, emocionante y nuevo. Al mostrar la originalidad del sake como bebida alcohólica, por ejemplo, baja acidez y alto contenido de umami, facilidad para combinar con alimentos mediante la mejora de los sabores en lugar de anularlos, la falta de conservantes y otras características únicas del sake, el sake será aceptado y disfrutado en muchas ubicaciones y entornos nuevos como una valiosa adición al vino en el comercio minorista y en el comercio.

Fui sommelier de vinos durante siete años y experimenté limitaciones en la combinación de alimentos con bastante frecuencia cuando solo había vinos disponibles. El sake es un fantástico complemento/alternativa/sustituto del vino con muchos ingredientes en cuestión.

Como educador de sake certificado por la WSET, ¿qué papel cree que juega la educación en el crecimiento del interés por el sake a nivel mundial?

La educación proporcionada por WSET es absolutamente crucial. facilita que las personas entiendan el sake, ya que las definiciones y la información se presentan y explican de manera lógica y profesional. Los diferentes niveles de cursos de sake brindan un viaje paso a paso listo para descubrir el sake que satisface las necesidades individuales. El plan de estudios WSET proporciona una base sólida de conocimientos sobre el sake, que los estudiantes pueden seguir desarrollando a su propio ritmo y medios.

Preguntas y respuestas con Honami Matsumoto House of Sake

Honami como parte del jurado en International Wine Challenge 2017 (IWC)

Ha sido juez de sake en el International Wine Challenge durante muchos años. ¿Cómo ha visto cambiar la calidad y la variedad del sake disponible en los mercados internacionales?

La calidad y la variedad del sake han mejorado drásticamente desde que me uní por primera vez en 2008. Escuché que el número total de entradas de sake para 2018 fue de 1636 sakes. Dentro de estos, los sakes verdaderamente sorprendentes fueron elegidos para medallas de oro y trofeos. Descubrí que los sakes elaborados con el antiguo método original de elaboración de entrantes están aumentando en popularidad.

Por ejemplo, los métodos Kimoto, Yamahai y Bodaimoto tienden a dar al sake un perfil de sabor mucho más amplio con una acidez y un umami más notorios.

Sin embargo, por supuesto apreciamos y valoramos los sakes que tienen un estilo más reservado/elegante/delicado. La línea de diversos estilos de sake atraerá al mercado global potencial y existente. Concursos de sake como el CBI juegan un papel importante en hacer que el sake sea competitivo a nivel internacional frente a tantos otros productos alcohólicos establecidos en todo el mundo.

Obtenga más información sobre Honami y el sake en su sitio web www.houseofsake.co.uk.

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