Preguntas y respuestas con Mark Brandon DipWSET

Mark Brandon DipWSET fue uno de los primeros graduados del Diploma de WSET, y obtuvo el galardón en 1970. En celebración del 50.º aniversario de WSET, Mark reflexiona sobre su primera experiencia de estudiar las calificaciones de WSET y cómo le ayudó en su carrera.

¿Cómo se enteró originalmente de WSET y qué lo inspiró a hacer el primer Diploma WSET?

Mis empleadores siempre alentaron la educación y, por lo tanto, tomar los cursos WSET era una parte natural del trabajo y permitía progresar en la carrera.

Como aprendiz, me enviaron a Londres para realizar mis exámenes WSET en Vintners Hall. Cuando tomé lo que entonces era el Certificado Superior en Vinos y Espirituosos de la WSET, experimentaron con un formato de «viva voce» que resultó en que obtuviera una distinción. Como estaba en apuros, fui por preguntas en los exámenes de Diploma que llevaban una beca. Así, además de mi distinción, me gané un viaje a Alemania y una visita a las destilerías de whisky.

¿Cómo ayudó su Diploma WSET a su futuro desarrollo profesional?

Cuando comencé en el comercio del vino, el vino venía en barrica y los comerciantes tenían existencias de cuatro años para dejar que los taninos maduraran. Esto significaba que las tiendas de comestibles y los supermercados no podían manejar el vino. Había muy pocos libros sobre vino y algunos de nuestros libros de texto eran de antes de la guerra.

El Diploma siempre me resultó muy útil y, de hecho, dicté cursos WSET para estudiantes de catering en Bournemouth College, en los que obtuvimos una tasa de aprobación muy alta. Traté de progresar al MW pero mis empleadores, IDV (ahora Diageo) que tenía un gran número de Maestros del vino en su personal, pensó que eran «poco comerciales». Entonces, aunque no tomé el MW, me dieron el mejor trabajo de vino en la compañía.

Cuéntanos sobre tu trayectoria en el mundo del vino. ¿Sigue utilizando su conocimiento WSET ahora?

Fui el último aprendiz contratado del comercio del vino y trabajé en vino de forma continua durante más de 50 años, comenzando en JHGHamilton en Canterbury.

Con la intención de dirigir algún día mi propio negocio, busqué puestos que aumentaran mis conocimientos. Por lo tanto, dirigí (y reconstruí) las bodegas del negocio de vinos por correo más antiguo y luego más grande del Reino Unido, el (IEC) Sociedad del Vino, antes de unirse a IDV. Allí estuve dos años en control de calidad, dos años en compras de vinos y cuatro años en mercadeo de productos, donde controlaba el 10% de las importaciones de vino del país.

Después de mudarme a Dorset en 1974, pasé doce años a cargo del departamento de vinos y bebidas espirituosas en la cervecería Hall & Woodhouse, cambiando sus compras del comercio del Reino Unido a abastecimiento directo en el extranjero. También fui Director del consorcio Clansouth de 26 cervecerías, donde formé, y luego presidí durante cinco años, el comité de compra de vino. Durante cinco años (a partir de 1981), mi propia empresa, International Wine Services, se encargó de las funciones de envío, programación y embotellado para Clansouth.

Mientras estuve en Dorset, impartí clases regularmente a estudiantes de catering en los cursos WSET, y mi esposa y yo dirigíamos un exitoso club de vinos para consumidores.

En 1987 me uní al alcalde Sworder, los comerciantes de vino de la ciudad, y estuve a cargo de sus compras y control de existencias durante ocho años. Luego de que JTDavies se hiciera cargo de Mayor Sworder en 1995, me fui para formar Brandon Associates, utilizando mi experiencia como comprador para ayudar a educar e informar tanto al comercio como al consumidor.

También escribí para Robert Parker en los Estados Unidos y trabajé con Taste of the Vine, un especialista internacional en entretenimiento corporativo.

Me jubilé hace unos nueve años después de los 50 en el mundo del vino, pero sigo dirigiendo un exitoso club de vinos: TRAGO (Grupo de Interés del Vino de Salisbury).

Preguntas y respuestas con Mark Brandon DipWSET

Mark Brandon DipWSET ahora dirige el Grupo de Interés del Vino de Salisbury | Foto: Grupo de Interés del Vino de Salisbury

¿Crees que el Diploma WSET es muy diferente hoy en día en comparación con cuando lo hiciste?

La educación WSET ha mejorado mucho a lo largo de los años, siempre ampliando el conjunto general de conocimientos sobre vinos. Esto significaba que, al menos en lo que respecta a la teoría, ¡la generación anterior de MW sabía menos que la generación posterior de graduados del Diploma WSET!

Mientras WSET celebra su 50 aniversario en 2019, les pedimos a nuestros primeros graduados del Diploma de Nivel 4 que compartan cómo la educación enológica ha influido en su carrera y en sus vidas.

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