Preguntas y respuestas con Monica Samuels, Gerente Nacional de Ventas de Sake en Vine Connections

Para Monica Samuels, crecer en un ambiente multicultural y criarse con una dieta de fusión japonesa plantó la semilla que conduciría a un interés inquebrantable en el sake. Basándose en una gran experiencia dentro de la industria, le cuenta a WSET sobre los cambios que ha presenciado y comparte sus predicciones y consejos para el futuro.

Ha acumulado más de 10 años de experiencia en la industria del sake. ¿Cómo comenzó su historia de sake?

Cuando me mudé a la ciudad de Nueva York, inmediatamente comencé a trabajar para el grupo de restaurantes SUSHISAMBA, que celebra los sabores de Japón, Perú y Brasil. Siendo multicultural yo mismo y creciendo comiendo comida que era japonesa, pero fuertemente influenciada por la cocina de California, este tipo de mezcla de influencia cultural realmente resonó conmigo.

En ese momento, el restaurante tenía una de las listas de sake más prolíficas del país, y se convirtió en un desafío divertido convencer a los invitados de que probaran algo nuevo que redefiniera sus creencias anteriores sobre lo que era y podría ser el sake. Ver el efecto que el sake tenía en la comida y cómo a veces podía ser más versátil que el vino fue lo que realmente me atrajo a esta categoría..

Como Gerente Nacional de Ventas de Vine Connections y anteriormente como Embajador de Marca de Sake para Southern Wines and Spirits, ¿qué cambios ha visto en el consumo de Sake en los EE. UU.?

El cambio más significativo que he visto es que hoy en día, en cualquier gran ciudad de los EE. UU., los minoristas de vinos finos venderán sake premium. Hace 10 años, los minoristas podían tener uno o dos para el cliente raro que buscaba sake como ingrediente para una receta o para organizar una fiesta de sushi, pero ahora veo que en los 50 estados los minoristas dedican secciones de sus tiendas al sake y ofrecen una selección mucho más amplia, tratándolo más como un vino.

El otro cambio significativo es que los restaurantes se están alejando de las máquinas de sake caliente. Aunque el vino en caja no era algo que se viera con frecuencia en los restaurantes, las cajas de 18 litros de sake «caliente» encima de las máquinas de calentamiento eran omnipresentes hace 10 años.! Ahora, los restaurantes están adoptando un enfoque mucho más refinado para calentar el sake según el perfil del personaje y el maridaje de alimentos, o para servir el sake frío en copas de vino.

Ver el efecto que el sake tenía en la comida y cómo a veces podía ser más versátil que el vino fue lo que realmente me atrajo a esta categoría..

Basándose en su experiencia como ex sommelier de sake, ¿qué consejos tiene para lograr que los consumidores se involucren y se entusiasmen con el sake?

Considere al consumidor y lo que generalmente le gusta beber: ¡alguien que gravite hacia las cervezas IPA tendrá un paladar muy diferente para el sake que alguien que prefiera el New World Sauvignon Blanc!

También creo que establecer un nivel de comodidad con el consumidor es importante, ante todo. Aunque la gama de recipientes y temperaturas de servicio del sake es fascinante y reveladora, para un bebedor de vino que tiene miedo de sumergirse en esta categoría, un sake ginjo con aromas similares al vino servido a la temperatura del vino blanco en copas podría ser una buena opción. lugar para empezar.

Usted ayudó a desarrollar la Cualificación de Nivel 3 en Sake de la WSET, ¿por qué cree que las calificaciones de sake son importantes y quién debería estar haciéndolas?

Creo que la “cultura sumiller” internacional ha llegado a un punto que nadie podría predecir. No sólo hay sumilleres de vino y sake, sino que hay expertos en catar cerveza, té, agua… hasta mostaza, según supe hace poco. Así que la necesidad de una certificación que sea universalmente reconocida ha surgido definitivamente con este “boom sumiller” que estamos viviendo.

El desafío de desarrollar experiencia en la industria del sake es que el sake premium aún es muy joven y la industria cambia constantemente. No solo eso, sino que hay tantas áreas grises en las que, dependiendo del cervecero con el que hable, puede obtener respuestas completamente diferentes a lo que podría parecer una pregunta muy simple.. Además de eso, gran parte de los materiales educativos disponibles en el sake están solo en japonés.

Creo que la Cualificación de Nivel 3 en Sake de la WSET logra múltiples objetivos: a) “nivelar el campo de juego” del sake para que la comunidad profesional de bebidas lo tome tan en serio como el vino y las bebidas espirituosas; b) ofrecer datos concretos sobre la producción de sake y un enfoque sistemático para la degustación que sea digerible para las personas que vienen del mundo del vino. Creo que el Premio de Nivel 3 en Sake es apropiado para cualquier persona que construya un programa de sake, ya sea para restaurantes, tiendas minoristas o profesionales de ventas de sake.

Preguntas y respuestas con Monica Samuels Gerente Nacional de Ventas
El sake puede ser una perspectiva desalentadora para los consumidores

¿Qué pronostica para el futuro del sake?

Espero que haya más colaboración para crear conciencia sobre el sake en los mercados de exportación. En este momento, hay tantos importadores que compiten entre sí por el mismo grupo demográfico de bebedores de sake, lo que puede conducir a canibalizar el negocio de los demás en lugar de hacer crecer la categoría. En cuanto a las organizaciones que comercializan vinos según la región o la variedad de uva, creo que necesitamos más de ese tipo de marketing coordinado en el mundo del sake.

Creo que también veremos surgir más productores de sake como marcas reconocidas y confiables en las que los consumidores pueden confiar y depender. En este momento, sé que muchos bebedores de sake sienten que están dando una puñalada en la oscuridad cuando miran un menú de sake porque casi no hay nombres que puedan reconocer o recordar.

Por lo tanto, en general, el marketing coordinado es esencial para hacer del sake una categoría verdaderamente destacada que pueda estar junto al vino y las bebidas espirituosas.. En este momento, existe una pequeña desconexión entre los sakes que se comercializan agresivamente hacia una audiencia extranjera y corren el riesgo de perder integridad o autenticidad, y los sakes que son casi oscuros por la falta de etiquetas llamativas o en inglés.

¿Qué consejo les daría a quienes se embarcan en una carrera de ventas dentro de la industria del sake?

Con el sake, hay muchas más cosas que un vendedor debe tener en cuenta: comercializar adecuadamente un artículo en una tienda minorista, encontrar el lugar correcto en una lista de vinos en un restaurante, guiar a los clientes sobre los recipientes para servir, el tamaño de la bebida, el lenguaje que los camareros deben usar en la mesa, y así sucesivamente. Encuentro este proceso muy gratificante, y es una excelente manera de establecer confianza y asociación con sus clientes.

Creo que lo que es exclusivo del sake es la importancia de estar ahí con su cliente en cada paso del camino para asegurar el éxito con la categoría. Sin duda, es más fácil vender otras categorías de vinos y licores con ventas comprobadas, ya que una vez que se completa la venta, la repetición del pedido está casi garantizada.

El otro consejo es paciencia. No nos despertaremos mañana y veremos a todos los bebedores de vino abrazando el sake, sin importar cuánto lo intentemos hoy. Celebrar y generar inspiración a partir de pequeñas victorias es lo que me ha mantenido trabajando en esta categoría durante tantos años, a pesar de los inevitables reveses.

Esta sesión de preguntas y respuestas se preparó para la #WSETweekUSA como parte de nuestra serie #grapetograin.

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