Preguntas y respuestas con Neil Beckett, editor de The World of Fine Wine

El Mundo del Vino Fino (WFW) es una revista trimestral, sitio web y aplicación galardonada para una audiencia internacional de personas exigentes apasionadas por el vino. Le preguntamos al editor Neil Beckett sobre su carrera, la definición de buen vino y el panorama cambiante de los medios.

El periodismo de vinos puede ser un campo difícil de incursionar, ¿cómo comenzó su carrera y qué consejo le daría a los aspirantes a escritores de vinos?

Tuve una suerte increíble. Enseñé historia en la universidad durante algunos años, pero ya era un apasionado del vino y poco a poco quería pasar más tiempo en la bodega que en la torre de marfil. Un comerciante de vinos de Edimburgo al que le compré, Zubair Mohamed en Raeburn Fine Wines, amablemente me dio algunos trabajos de escritura, al igual que Roy Richards de Richards Walford. Luego pasé un año en Lay & Wheeler, que me ayudó a obtener el Diploma WSET. Sobre la base de los resultados, fui lo suficientemente descarado como para responder a un anuncio en arpistas, que buscaba un escritor principal «experimentado». No tenía ninguna experiencia, pero el editor, Tim Atkin MW, fue lo suficientemente valiente o temerario como para aceptarme.

En cuanto a los aspirantes a escritores de vinos: es una forma difícil de mantener el cuerpo y el alma juntos, así que asegúrese de querer hacerlo. Adquiere toda la experiencia que puedas, lee y estudia, mantén fuerte la pasión degustando y viajando. Y trabaja en tu escritura: hay muchas más personas que conocen el vino que las que escriben bien sobre él, y cada vez más, lo que cuenta es la calidad de tu escritura. Siempre que se le pregunta a Hugh Johnson cómo convertirse en un gran escritor de vinos, su respuesta es siempre la misma: convertirse en un gran escritor.

¿Cómo ha evolucionado la definición de lo que constituye un ‘vino fino’ durante sus 13 años de administración de WFW?

Una pregunta grande y fascinante, ¡cómo definir un buen vino! Pero para nosotros la definición no ha cambiado en absoluto. He tenido la suerte de trabajar con Hugh Johnson y Andrew Jefford desde el principio, y antes de publicar nuestro primer número nos dimos cuenta de que cuando teníamos esas dos palabras en el título, debíamos decir lo que queríamos decir con ellas.

Hugh tomó la ortiga en nuestro primer número y llegó a una definición engañosamente simple: «un vino del que vale la pena hablar». Siempre me ha gustado eso, porque no tiene nada que ver con la reputación histórica o el precio. Nos ha servido bien, permitiéndonos cubrir una gama de vinos mucho más amplia de lo que la gente podría suponer basándose únicamente en el título.

Tuve el descaro de responder a un anuncio en arpistas… No tenía ninguna experiencia, pero el editor fue lo suficientemente valiente o temerario como para contratarme.

¿Cree que ha habido un cambio de actitud entre sus lectores respecto a la inversión y el disfrute del vino?

Me imagino que la mayoría de nuestros lectores estarían de acuerdo en que el vino es para beber; algunos pueden vender vino de vez en cuando, por todo tipo de razones, pero pocos lo habrán comprado con esa intención. Tras el dramático aumento en el precio de algunos vinos, muchos de nuestros lectores pueden tener sentimientos encontrados acerca de beber vino con un precio de cientos o miles de libras por botella.

Algunos pueden preferir vender el vino, aunque sólo sea para comprar vino que podrían beber sin tales reparos. Otros pueden sentir que si pagaran mucho menos por él, incluso si no pudieran o no quisieran comprarlo a los precios actuales, pueden beberlo con la conciencia tranquila, ¡incluso pueden sentirse un poco engreídos al respecto! Claramente es una decisión muy personal.

Establecido en 2004, WFW alcanzó la mayoría de edad durante un momento clave en la evolución de las plataformas de medios digitales. Con tantos blogs y publicaciones en línea que ahora ofrecen información gratuita, ¿cómo se asegura de que se mantenga el valor del contenido pago?

Es a la vez muy fácil y muy difícil: necesitamos ofrecer contenido que la gente no pueda obtener gratis y que piense que vale la pena pagar. Eso puede deberse a que se trata de información autorizada (aunque siempre hemos querido ser mucho más que notas o partituras). Pero más a menudo, espero, es porque el contenido es distintivo de una manera que vale la pena, debido a la variedad del tema (desde Baco en Caravaggio, hasta el papel de la saliva en la degustación) o la profundidad del tratamiento (algunos artículos tienen 10.000 palabras).

Más que nada, debe ser entretenido y persuasivo y de alto mérito literario. Si bien el contenido es claramente más importante, la presentación también importa: la revista debe ser atractiva para sostener, mirar y leer, debe estar bien diseñada y producida para que no se desmorone. Nuestros suscriptores aceptan que eso tiene un costo. Incluso para lo digital, existe un reconocimiento cada vez mayor de que si desea contenido de alta calidad constante, es posible que deba pagar por él.

Preguntas y respuestas con Neil Beckett editor de The World
Neil Beckett entregando un premio en el Festival Culinaire Bernard Loiseau

En 2000 se le otorgó la Copa Vintners, por lograr la calificación global más alta en todas las unidades del Diploma de Nivel 4 de la WSET. ¿Qué papel han jugado las cualificaciones WSET en su desarrollo profesional?

Fueron cruciales. Como mencioné, me dieron la confianza para postularme para un trabajo que, de otro modo, podría haber pensado más allá de mí, y ayudaron a persuadir al editor que me dio mi primer papel como escritor de que podría valer la pena el riesgo.

El Diploma comenzó a llenar los muchos vacíos en mi conocimiento, al mismo tiempo que me hizo consciente de que el vino era un tema al que podía dedicarme toda la vida sin siquiera aprenderlo todo.

Y finalmente, ¿cuál dirías que es la mejor parte de tu trabajo?

Trabajando con muchos de los mejores escritores de vinos del mundo que producen contenido que es un placer leer y de valor duradero, pero que de otra manera no se publicaría.

Y poder visitar productores y degustar vinos que me recuerdan, si alguna vez estuve en peligro de olvidar (en el escritorio en medio de la noche o en el período previo a la fecha límite), por qué hago lo que hago.

El Mundo del Vino Fino es Patrono Corporativo de Bronce de WSET

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