Preguntas y respuestas con Nicholas Jackson, comprador de vinos en Sotheby’s

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Para Nicholas Jackson, un encuentro casual con algunas bellezas de Borgoña conduciría sus aspiraciones académicas por un camino más vinoso. Aquí habla con WSET sobre los privilegios y los peligros de la vida como comprador de vinos para Sotheby’s y ofrece consejos para cualquiera que desee trabajar en el lucrativo mundo de las subastas de vinos.

¿Cómo y cuándo descubriste tu afición por el vino?

Cuando estaba estudiando para mi doctorado en Teología, nunca antes había pensado seriamente en el vino, fui a la degustación Hospices de Beaune de la sociedad universitaria de vino. No tenía ni idea de lo que era Borgoña, pero al igual que tantas otras personas, ¡fue Borgoña lo que me convirtió en vino!

Después de esa noche aprendí todo lo que pude sobre el vino. También me uní al equipo de cata de vinos a ciegas de Cambridge y participé en el partido anual de Pol Roger contra Oxford, ¡que ganamos, debo añadir! Muy pronto decidí abandonar mi carrera académica y dedicarme al vino.

Después de unirse a Sotheby’s como especialista en vinos, se embarcó en sus estudios del Diploma WSET. ¿Qué lo inspiró a seguir una capacitación formal en vinos y cómo han impactado las certificaciones en su carrera?

Supongo que las calificaciones WSET te dan dos cosas: conocimiento y apreciación. En última instancia, cualquiera puede aprender las ‘trivias’ del vino, qué uvas se cultivan, dónde, etc., pero el Diploma WSET me enseñó cómo realmente valorar vino, no solo en términos de calidad sino también en términos de distinción de regiones, variedades, climas, terruños, etc. Me encanta poder apreciar estas diferencias.

Alguien me dijo una vez que cualquiera que sea el puesto que tenga en la industria del vino, todos los trabajos son ventas. Fue un gran consejo y, en mi opinión, es esa apreciación del vino lo que vende botellas, no necesariamente el lado del conocimiento (¡aunque esa es la base de todo lo demás!).

A los clientes les encanta cuando puedes hablar con confianza sobre por qué les gustaría esta botella en lugar de esa, y creo que WSET te da esa confianza. Acabo de tomar (y aprobar) los exámenes teóricos y prácticos del Master of Wine, y la parte práctica de ese examen enfatiza aún más este aspecto de ‘apreciación’.

Una carrera como comprador de vinos a menudo se ve como un trabajo de ensueño. En realidad, ¿cuáles son las trampas?

Es un gran trabajo y un privilegio obtener y comprar vinos que hacen feliz a la gente. Esa es la alegría fundamental de nuestro negocio. Pero ciertamente es cierto que hay muchos aspectos que no había anticipado.

Me paso la vida diciendo que no. No, no asistiré a su cata, porque su cartera de vinos no es lo que estoy buscando. No, no puedo vender su vino aunque haya ganado numerosos premios, porque no puedo vender un Pet Nat a mis clientes que esperan Dom Pérignon. No, su vino simplemente no es lo suficientemente bueno para mí. Hay formas de endulzar todo esto, pero al final, la gente aprecia la honestidad y la retroalimentación. Pero he tenido que desarrollar una piel dura para seguir decepcionando a la gente.

Una gran parte del trabajo es la logística (a menos que tenga colegas que están empleados solo para hacer estas partes). Por ejemplo, ahora sé mucho sobre las etiquetas de importación de EE. UU. y los tamaños de fuente necesarios en ellas; sobre cómo consolida los envíos en un contenedor para evitar cargos de envío excesivos; sobre cuándo son necesarias las mantas durante los envíos aéreos; sobre tipos de cambio. Debe estar al tanto de innumerables detalles prácticos para garantizar que su vino llegue de manera segura, rentable, a tiempo y en pleno cumplimiento legal.

A los clientes les encanta cuando puedes hablar con confianza sobre por qué les gustaría esta botella en lugar de esa, y creo que WSET te da esa confianza.

El mundo de las subastas de vino a menudo puede parecer enigmático e impenetrable para los extraños. ¿Qué consejo le darías a alguien que busca poner un pie en la puerta?

Primero trabaje en otro lugar en el negocio del vino, idealmente con una empresa que se ocupe (al menos en parte) de vinos finos. El vino fino es el vino que tiene un valor de mercado secundario y eso es lo que vendemos en las subastas.

Aprenda todo lo que pueda sobre vinos finos, especialmente de Burdeos, que es la columna vertebral de las subastas. Borgoña es más difícil de manejar, pero conocer a los mejores productores es esencial.

Aprenda algo sobre el mercado mundial de subastas: qué vende y cuáles son las tendencias actuales.

Y, por último, no se haga ilusiones acerca de cómo es el trabajo: puede parecer glamoroso, pero en realidad, mucho tiempo se pasa en bodegas y almacenes fríos, transportando cajas pesadas.

¿Cómo ha cambiado el mundo de las subastas de vinos durante los seis años que ha trabajado en Sotheby’s?

Cuando comencé en 2011, el mercado de Hong Kong acababa de alcanzar su punto máximo. Desde entonces, los precios del vino se han estabilizado en Asia.

Los precios son más consistentes en todo el mundo, lo que en última instancia es saludable para el mercado. Pero la gran cantidad de nuevos compradores en Asia sin duda ha provocado un aumento de la demanda de ciertos vinos raros, en particular el Borgoña superior. ¡Y no creo que hayamos visto el final de los aumentos de precios de Borgoña raro!

Vino de Sotheby’s Nueva York. Decantador de crédito

Además de un doctorado en Teología y Literatura (!), ¿qué calificaciones recomendaría a aquellos que esperan comenzar una carrera como compradores de vino?

Realmente no podría recomendar el doctorado en absoluto, aparte del hecho de que me dio mucho tiempo para trabajar en la tienda de vinos.

Para las personas interesadas en el negocio del vino, no hay sustituto para los estudios WSET. Son rigurosos, completos y brindan una base excelente en todos los aspectos de nuestro negocio.

Y, por supuesto, intente hablar con tantos productores de vino, importadores y mayoristas como pueda; ellos pueden brindarle la perspectiva comercial más importante.

Has trabajado en vino tanto en Europa como en América del Norte. Si tuviera que elegir, ¿eligiría vinos del Viejo o del Nuevo Mundo?

¡Ambas cosas! La gloria del mundo del vino en 2017 es el acceso que tenemos a vinos provenientes de tantos países diferentes. Incluso hace una generación, esto era impensable.

¡Prueba todo! ¡Vende todo! ¡Disfruta todo!

Nicholas completó su Diploma WSET en Vinos y Espirituosos con El Centro Internacional del Vino de Nueva York. Él dejó Sotheby’s a fines de 2018 y ganó su MW en 2019.

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