Preguntas y respuestas con Sarah Heller DipWSET, MW

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Sarah Heller es comunicadora, diseñadora, emprendedora, experta en comercio electrónico y ahora la Master of Wine más joven del mundo, que ganó nada menos que cuatro premios por su destacado desempeño en todas las áreas de los exámenes de MW. Aquí, nos habla sobre cómo conquistar el mercado asiático y realizar el acto de equilibrio perfecto entre el trabajo, la vida y la educación.

¿Cuál fue su primer trabajo en la industria del vino y cómo lo llevó a donde está hoy?

Fue en un importador en Nueva York cuando todavía estaba en la universidad. Hice trabajos ocasionales: mucho diseño (era estudiante de arte) y ventas si podía convencer a un representante para que me dejara acompañar. El verano en que me gradué me enviaron a una bodega en Provenza donde, torpemente, me caí en un tanque de vino y me fracturé la columna. Afortunadamente, no me desanimé (era una fractura relativamente menor), pero tuve que regresar a Hong Kong para recuperarme. Por lo tanto, «caí en» el mercado de vinos más animado del mundo, comencé a trabajar con Debra Meiburg MW, alguien a quien admiro inmensamente, y finalmente construí mi propia agencia mientras perseguía el MW.

Tu agencia de diseño, Radix + Folio, se especializa en consultoría de negocios en el mercado asiático del vino. ¿Qué hace que esta audiencia sea única?

Trabajo principalmente con el mercado chino, que es lo suficientemente amplio y diverso por sí solo. Un hecho subestimado sobre China es que, aunque la riqueza individual se ha disparado en las últimas décadas, la mayoría de las personas en edad de beber todavía pueden recordar tener menos, o al menos sus padres pueden recordarlo. Mientras que muchos europeos, estadounidenses y australianos aprecian la «valor por dinero», los chinos todavía ven el vino como un lujo, especialmente el vino importado, y quieren que se sienta lujoso incluso si es barato. Y así, para disgusto de muchos miembros de la industria, el empaque importa tanto como lo que hay en la botella; a veces más.

El vino no es un producto simple, y no es un producto barato, por lo que mi mensaje es que respetes la complejidad y aprendas las herramientas que necesitas para cumplir con tu propósito.

China es el mercado de vino de comercio electrónico de más rápido crecimiento en el mundo. ¿Cuáles son los principales problemas que deben abordarse con el aumento de las ventas de vino en línea?

A pesar de algunos dolores de crecimiento, creo que en línea es claramente el canal del futuro de China. Tiene tal ventaja inicial en relación con otros mercados y con el comercio minorista físico que no tiene que superar ese «golpe de aceptación». Los pagos digitales, las compras impulsadas por las redes sociales y la inversión de las plataformas de Internet chinas en el seguimiento de la distribución también ayudan.

La siguiente fase exigirá una comunicación más clara y una mejor diferenciación de marca. Si observa las propias páginas de productos (el tema de mi artículo de investigación de MW*), está claro cuánto más se podría hacer con imágenes, lenguaje, multimedia, etc. Obviamente, la procedencia y la autenticidad son preocupaciones, pero debido a que el comercio electrónico potencialmente permite dueños de marcas para recuperar el control de su propia distribución, en última instancia, podría ser mejor que los canales de distribución tradicionales.

Como escritor y comunicador, ¿cómo alienta a los consumidores a que se eduquen más sobre el vino a través de sus artículos y videos?

Asegurándoles que no es tan aterrador como creen que es. Sin embargo, hay una delgada línea entre «desmitificar» y «simplificar»: el vino no es un producto simple y no es un producto barato, por lo que mi mensaje es respetar la complejidad y aprender las herramientas que necesita para cumplir con su propósito (ya sea eso es encontrar una buena botella para compartir con amigos o impresionar a tu jefe).

Preguntas y respuestas con Sarah Heller DipWSET MW

Sarah Heller recibiendo la Copa Vintners de manos del Master of the Vintners’ Company, Anthony Sykes, y el presidente honorario de WSET, Jancis Robinson MW, en la ceremonia de entrega de premios y graduación de WSET 2014

¡Lograr la WSET Vintner’s Cup 2013 y luego un Masters of Wine, mientras haces malabarismos con tus trabajos diarios y tener tu primer hijo es muy impresionante! ¿Cuál es tu consejo sobre cómo equilibrar el estudio con otros compromisos?

Regístrese para mucho más de lo que cree que puede encajar y luego salga del paso. Pero más en serio, a veces encuentro que tener un calendario lleno te obliga a ser más eficiente. Dicho esto, tuve la suerte de poder tomarme un año antes de presentar los exámenes MW para concentrarme mucho en mis estudios y construir mi biblioteca de notas, y conozco personas cuyos empleadores les permitieron pasar parte de su semana estudiando porque apreciaban el valor que puede aportar a una empresa. Para algo importante como estudiar o pasar tiempo con su bebé, si no es despiadado al proteger ese tiempo, a menudo se desperdicia.

*Puede solicitar leer el documento de investigación completo de Sarah «Pistas de compra de los consumidores chinos de vino en línea de la generación del milenio» a través del Instituto de Maestros del Vino completando este forma.

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