Reflexiones de viaje a Europa

Como agente de viajes certificado durante cuatro décadas, empleado de una aerolínea internacional, investigador, escritor, profesor y fotógrafo, los viajes, ya sea por placer o por negocios, siempre han sido una parte importante e integral de mi vida. Unos 400 viajes a todas partes del mundo, por carretera, ferrocarril, mar y aire, implicaron destinos tanto mundanos como exóticos. Este artículo se centra en los de Europa.

Irlanda:

Irlanda, la isla verde esmeralda, también fue visitada en varias ocasiones y sus atracciones incluyeron el Trinity College, la Catedral de San Patricio y el Parque Phoenix en Dublín. Un itinerario de Glens of Antrim incluía Belfast; Ballycastle, castillo de Dunluce; la destilería Old Bushmills; el puente colgante de Carrick-a-Rede; y la Calzada del Gigante, que estaba compuesta por columnas volcánicas hexagonales de basalto, todas en Irlanda del Norte.

El té de la mañana en el Marine Hotel en Ballycastle incluía bollos, mantequilla, mermelada, crema batida y tazas de té, y el almuerzo en el Royal Court Hotel incluía fruta fresca; una parte superior de carne de res, salsa, rábano picante, una taza de hojaldre, papas asadas, papas hervidas, zanahorias y repollo; pavlova de fresa y kiwi con crema batida y salsa de fresa; café; y mentas de chocolate.

Gran Bretaña:

Gran Bretaña realizó numerosos viajes de múltiples modos a sus tres divisiones de Inglaterra, Escocia y Gales y varias de las Islas Británicas.

Hacer turismo en Londres abarcó todos sus símbolos, incluido el Parlamento, el Big Ben, la Abadía de Westminster, la Torre de Londres, la Casa de las Joyas, la Catedral de St. Paul, el Número Diez de Downing Street (la residencia oficial del Primer Ministro inglés). El Palacio de Buckingham, el cambio de Guardia, un crucero por el río Támesis, el Museo Marítimo Nacional de Greenwich, el Cutty Sark, el Royal Naval College y el Observatorio de Greenwich, donde se determinó el meridiano de Greenwich.

Una estadía en el hotel Hansel y Gretel de Londres, cuyo cuento de hadas sirvió como tema de decoración con pan de jengibre y escobas de brujas en el comedor, incluyó un desayuno inglés diario de huevos, tocino y tostadas.

Southampton era un puerto de embarque y desembarque frecuente antes y después del crucero y de la travesía.

La cobertura de Escocia incluyó Glasgow, Greenock, South Queensferry y Edimburgo, este último con visitas a su New Town, Old Town, el castillo medieval de Edimburgo del siglo XII y Royal Mile.

El sitio arqueológico prehistórico de Skara Brae, que data del año 3000 a. C., la Casa Skaill, el Anillo de Brogar, Scapa Flow y Kirkwall fueron explorados en las Islas Orcadas al norte de Escocia.

Un viaje en tren de vía estrecha se abrió paso a través del Parque Nacional de Snowdonia en Gales.

El viaje a Guernsey, una de las Islas del Canal, representó visitas turísticas a St. Peter Port, Sausmarez Manor y un recorrido por la isla que recorrió St. Martin’s Parish, St. Pierre du Bois, Rocquaine Bay, St. Saviours Parish, Reservoir, Pequeña Capilla y Parroquia de San Andrés.

Escandinavia:

Se realizaron numerosos viajes a los cuatro países escandinavos de Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia en Europa continental.

Dinamarca:

Dinamarca, el primero de ellos, realizó recorridos a pie y en autocar por los principales lugares de interés de Copenhague, incluido el Radhuspladsen o el Ayuntamiento; Nyhaven o New Haven, un canal bordeado de coloridas casas del siglo XVIII y disfrutado en un crucero en barco; El Palacio de Christiansborg, el Castillo de Rosenborg, el Palacio de Amalienborg, la famosa Sirenita, el museo de arte Ny Carlsberg Glyypotek, la calle comercial peatonal Stroget, la Torre Redonda y los Jardines de Tivoli.

Un ferry creó una distancia entre Copenhague y la isla de Funen, su ciudad de Odense sirvió como puerta de entrada a la Casa de Hans Christian Andersen, el Museo de Hans Christian Andersen, la Casa Solariega, una Iglesia de campo danesa, una Granja danesa y el Bosque de robles. Castillo.

Los desayunos incluidos en el hotel de Copenhague siempre incluían wienerbrod, o pasteles daneses, y una mezcla heterogénea en la estación central de trenes incluía más de 60 platos, desde aperitivos hasta postres.

Finlandia:

Cubierto de nieve ligera, Helsinki, una parada nocturna en un vuelo de circunnavegación global hacia el este, implicó visitar la plaza del mercado, la catedral de Helsinki, la estación de tren y la iglesia Temppeliaukio construida en la roca.

Los altos precios requerían «soluciones turísticas» de baguettes crujientes y queso blando para el desayuno comprado en la panadería a la vuelta de la esquina del hotel y salmón ahumado para el almuerzo que se comía en el aeropuerto antes de partir hacia Tokio.

Noruega:

Un crucero a través de los fiordos noruegos, solo un preludio de lo que vendría más tarde, resultó ser un punto culminante de Oslo, junto con visitas a la Casa Fram, que contenía el barco restaurado y completamente equipado que llevó a cabo las expediciones al Polo Norte y Sur, el Museo Kon-Tiki, Museo Folclórico Noruego, Parque de Esculturas Viigeland (denominado humanidad en el parque de esculturas más grande del mundo), Museo de Barcos Vikingos, Salto de esquí de Holmenkollen que alguna vez se usó en los Juegos Olímpicos, Catedral de Stortovet, Mercado de las Flores, Palacio Real, y la Fortaleza de Akershus, un castillo medieval en Oslo que fue construido para proporcionar una residencia real en la ciudad.

También se realizó una amplia cobertura de los fiordos noruegos.

Desde Olden, las vistas incluían Kjonesfjorden, el valle; Undeelva, el río alimentado por glaciares; Tverrfjellet, la montaña al otro lado del camino; el glaciar Ostedal, el más grande del norte de Europa; el Norsk Bremuseum, el Centro Glaciar Noruego; el Glaciar Jostedal, desde un segundo mirador; la Tienda de Navidad Julestova; el Audhild Vikers Verstove; y Nordfjorden.

Un almuerzo buffet típicamente noruego, servido en el Skei Hotel de la localidad del mismo nombre, incluyó salmón ahumado con salsa de mostaza, ensalada de huevo, ensalada de patata y pan plano noruego fino y crujiente; pescado gratinado, patatas asadas, lasaña y queso oscuro de cabra noruego; y flan de chocolate, arroz con leche noruego y frambuesas frescas.

Desde Flam, un viaje a Stalheim por la carretera Stalheimskleiva, la más empinada de Europa con 13 curvas cerradas, precedió a una parada en el hotel Stalheim para disfrutar de hojaldres de manzana, pasas y nueces daneses cubiertos con jarabe de arce y servidos con té, antes de continuar con la pista de esquí. ciudad turística de Voss para ver la cascada de Tvinde. Un almuerzo buffet en el propio Hotel Voss, que incluyó salmón ahumado y trucha ahumada; una ensalada de lechuga, pepino, queso noruego y aderezo ruso; Pan francés; una empanada de pastel de carne, frikadeller y papas hervidas; flan de chocolate y natillas de caramelo; y café, se convirtió en el preludio de un viaje en tren de Voss a Myrdal en el Ferrocarril de Bergen y luego una transferencia al famoso Ferrocarril de Flam, que prosiguió su descenso por vías de 886 metros abrazando montañas y perforando túneles. Una visita a la cascada de Kjosfossen en el camino y una visita al Museo del Ferrocarril de Flam en su terminal culminaron el increíble día de experiencias.

Alesund permitió visitar la iglesia de Burgund, el museo Sunnmore y el mirador de Fjellstua, mientras que Bergen implicó visitas a Bryggen; la iglesia de madera de Fantoft; y Troldhaugen, el Museo Edvard Grieg, con un concierto de piano de su música. Los almacenes de comerciantes hanseáticos, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, se convirtieron en los primeros en visitar después de un breve viaje, seguido de una visita turística a Schotstuene y el Old Guild Hall.

Suecia:

Estocolmo, la capital de Suecia, redefinió la palabra «ciudad» con sus 14 islas y más de 50 puentes enclavados en un extenso archipiélago del Mar Báltico. Dentro de las calles empedradas y los edificios de color ocre en Gamla Stan (en sueco, «Ciudad Vieja») se encontraban la Catedral Storkyrkan del siglo XIII, el Palacio Real Kungliga Slottet y el Museo Nobel, que se centró en el Premio Nobel.

Se obtuvieron nuevas perspectivas durante las excursiones turísticas en barco entre las islas. Skansen, el primer museo y zoológico al aire libre en Suecia y ubicado en la isla de Djurgarden, data de 1891 y mostraba la vida en diferentes partes del país antes de la era industrial.

Continente europeo:

Además de los cuatro países escandinavos, los viajes de Europa continental abarcaron otros 15.

Austria:

Rodeado por los majestuosos Alpes nevados de la fama de Sonrisas y lágrimas, Viena, la base de operaciones de una de las aerolíneas que constituyó mi carrera aérea de tres décadas, representó viajes frecuentes con fines de capacitación. La cobertura de tranvía y metro de la ciudad, sin embargo, permitió una exposición cultural y de la vida local durante el tiempo libre.

Durante el día, viajé por el puente que cruza el río Danubio para participar de las vistas importantes, cuya joya de la corona era la Catedral de San Esteban, el Stadtpark adornado con la estatua de Mozart y las calles peatonales llenas de tiendas. Por la noche, las representaciones de ópera cobraron vida en el escenario. La cocina austriaca consistía en wurst, wiener schnitzel, paprikash de pollo y albóndigas en los típicos «Heurigens», es decir, tabernas rústicas de vino; pasteles que parecen más obras de arte, en los cafés vieneses; y la «Sachertorte» de chocolate y albaricoque horneada diariamente en el famoso Hotel Sacher.

Durante una visita en diciembre, me abrí paso a través de el Chirstkindellmarkt, o Mercado de Navidad, con su miríada de quioscos de bocadillos y regalos adornados con ramas de pino y luces navideñas, comiendo pan frito Langos, bebiendo Gluewein tinto (vino caliente); y rematar con mazapán cubierto de chocolate.

Uno de los muchos momentos fue capturado en mi Bitácora de viaje, de la siguiente manera. «Cuando subí al nivel de la calle desde la estación de metro U1 en Stephansplatz hasta la Kaertnerstrasse, solo para peatones, y escuché las campanas de la iglesia de Stephansdom, supe que estaba en Viena. Las huellas de los fiakers tirados por caballos clip-clop (carruajes) en el Anillo Interior solo cimentaron mi ubicación».

Los viajes matutinos al centro de formación de Austrian Airlines siempre estaban precedidos por anuncios de tranvía de «Oberlaa. Enstation. Alle aussteigen»–«Oberlaa. Última parada. ¡Todos fuera!»

Bélgica:

Bélgica representó dos viajes.

El primero, destinado únicamente a hacer turismo, incluía visitas a La Grand Place en Bruselas, el Mannekin Pis y Mini-Europe, un parque en miniatura ubicado en Bruparck al pie del Monumento Atomium de metal construido originalmente para la Exposición Universal de Bruselas de 1965, y con reproducciones de monumentos de la Unión Europea, así como un aeropuerto, en escala 1:25.

Los viajes de un día, en tren, incluyeron los de Brujas, con sus canales, calles empedradas y edificios medievales, y Gante, una ciudad portuaria en el noroeste de Bélgica en la confluencia de los ríos Lele y Scheldt.

Una variedad de bistrós, desde italiano hasta francés, ofrecieron comida por la noche, seguida siempre por chocolates belgas.

Un segundo viaje más corto, requerido por una escala de dos días antes de un vuelo intercontinental a Bangkok, se caracterizó por la visita de rigor a La Grand Place, la compra de encaje belga y el consumo de gofres belgas cubiertos de chocolate.

Estonia:

A pesar de la restricción de tiempo de un solo día en Tallin, Estonia, en sí misma en Europa del Este, se experimentó una visión general justa de la cultura de la ciudad con un recorrido a pie por la colina Toompea, visitas a la Catedral Alexander Nevsky y el Museo al aire libre Rocca al Mare, y un Espectáculo Folclórico de Estonia.

Francia:

Una bandeja de desayuno con cruasanes calientes y hojaldrados, baguettes crujientes y chocolate caliente, que se comió en una habitación de hotel de la orilla izquierda en medio del amanecer y el repique de las campanas de las 6:00 a. m., trajo cálidos recuerdos de una visita a París en enero. .

Se recorrieron todos sus lugares importantes, incluyendo la Place de la Concorde, la Place Vendome, el Barrio Latino, Montmartre con vistas a la ciudad, el Trocadero, la Ile de la Cite, la Torre Eiffel, el Arco del Triunfo, la Catedral de Notre Dame, el amplio Museo del Louvre, Saint Chapelle, el Partenón, la Fortaleza de la Bastilla, los Jardines de las Tullerías, el Palacio de Luxemburgo, la Ópera y el Pont Neuf. No podía excluirse un crucero por el río Sena.

Un viaje de un día a Versalles, una vez sede del gobierno francés durante el reinado de Luis XIV, se completó con un paseo por sus hermosos jardines.

Los viajes posteriores abarcaron otras partes del país.

Uno, con fines de investigación, me llevó a la región vitivinícola de Burdeos.

En otro, un viaje de La Rochelle a Cognac brindó vistas de los viñedos de color verde oscuro y geometría precisa del suroeste de Francia en ruta a la ciudad de Cognac, ubicación del famoso productor de vino, donde se realizó un recorrido por las bodegas de vino Hennessy. Una travesía de un minuto por el río Charente en el Richard Hennessy II precedió a un recorrido por el almacén de crianza en barrica, una degustación de coñac en la boutique Hennessy y otro recorrido a pie por el casco antiguo que incluyó la Eglise Saint-Leger y el Couvent des Recollets

El almuerzo, en La Mie Caline, un café al aire libre con vista a la plaza principal, fue de la típica calidad francesa, que consistió en una baguette «royal poulet» larga, delgada y crujiente con pollo, queso suizo, huevo en rodajas, tomate, lechuga y mayonesa; un pastel de «foret noire» (selva negra); café; y un acompañamiento de almendras cubiertas de chocolate.

Un viaje posterior al almuerzo a Saintes ofreció la oportunidad de explorar el Arc de Germanicus de la ciudad, la Catedral de Saint-Pierre y el Anfiteatro.

Marsella significó el Vieux Port, Notre-Dame de la Garde y el Palacio Longchamp, y un pop en el Vieux Port Café, donde participé de un relajante interludio de café.

Los lugares de interés en Niza incluyeron La Vieux Nice, el mercado Cours Salaya y otra calma del café en el Cours Salaya Café.

Las impresiones registradas en el viaje subsiguiente de Niza a Eze, una ciudad medieval amurallada de 450 metros de altura, fueron las siguientes: «Conduciendo de Niza a Eze por la curvada carretera de Middle Corniche, que abraza las montañas, tuve unas vistas impresionantes de la Riviera Francesa.»

Eze en sí, un pueblo de 60 habitantes en lo alto del Mediterráneo en medio de las ruinas del castillo, presentaba caminos de piedra y escalones que ascendían progresivamente a través de la arquitectura de piedra hasta su cima.

El almuerzo, en el Bistrot Loumiri, Eze, se sirvió en el jardín y contó con vino rosado Domaine Sainte-Beatrice; una ensalada nicoise de tomate, lechuga, judías verdes, atún, patatas y huevo; Pan francés; rebanadas de pollo en salsa de crema de vino con champiñones con finas y crocantes tortitas de patata; pastel de chocolate y vainilla con salsa de vainilla Grand Marnier; y café.

Alemania:

Aunque Alemania representó varios viajes a las principales ciudades de Dusseldorf, Frankfurt y Hamburgo, Munich se convirtió en el lugar de ocio. Ubicada en Baviera, brindaba oportunidades de turismo de su Hauptbahnhof, o «Estación principal», que siempre fue el centro de la vida en cualquier ciudad europea; sus calles comerciales peatonales Neuhauserstrasse y Kaufingerstrasse; la Frauenkirche; el Rathaus; el famoso Glockenspiel, cuyas coloridas figurillas surgieron con lomos, campanas y música desde su ubicación en la Torre del Reloj; el Palacio de Nymphenburg; el Schatzkammer; la Alte Pinakothek; y el enorme Deutsches Museum basado en la ciencia y la tecnología.

Cerveza, wurst, schnitzel y sauerbraten con albóndigas de papa siempre estaban en el menú, y la panadería cercana ofrecía bocadillos en la habitación con pasteles Koenigskuchen.

Al igual que muchos viajes europeos de enero, durante las vacaciones de invierno de los semestres universitarios, el viaje a Munich ocurrió durante las festividades de Little Christmas, y las decoraciones, junto con ligeras capas de nieve, intensificaron la atmósfera.

Grecia:

La tierra de los filósofos Aristóteles, Platón y Sócrates fue explorada tanto en el continente como en sus islas mediterráneas.

Los lugares de interés del primero incluían, por supuesto, la Acrópolis, el Partenón, el Museo de la Acrópolis, el Teatro de Dionisio, el Templo de Olimpia Zeus, el Ágora, la Stoa de Attalos, el Estadio Olímpico, el Museo Arqueológico Nacional, el Parlamento, la Tumba del Soldado Desconocido, el Jardín Nacional y el Arco de Adriano.

Un viaje al Oráculo de Delfos incluyó el Museo de Delfos, el Santuario de Pronaia Athena, la Fuente Castaliana, el Ala Sagrada y el Tesoro de los Atenienses.

El almuerzo, típico de la costumbre de los «países cálidos», consistía siempre en souvlaki, moussaka, dolmades (hojas de parra rellenas) y baklava cubierto de miel y nueces.

También se visitaron varias islas griegas.

Santorini, aferrada a los acantilados sobre una caldera o cráter submarino, presentaba sus dos ciudades principales, Fira y Oia, con sus casas encaladas y cúbicas. Se disfrutó de vino, queso y aceitunas con vistas al puerto de Santorini antes de descender a Skala en el antiguo borde volcánico en una góndola para seis pasajeros.

Un recorrido a pie por la antigua Delos, al que se accede cruzando con el barco Orca desde Mykonos, abarcó el sitio arqueológico, incluida su Casa de Dionisio, su Casa de Cleopatra, la cisterna de la ciudad, el teatro, la calle principal que conduce al templo dedicado a los dioses griegos, el Templo de Apolo, el Templo de Artemisa, los restos de la estatua de Apolo, la arena de los esclavos, la Terraza de los Leones, la Estatua del Gobernador de Delos y el Museo de Delos.

Holanda:

Debido a que Ámsterdam era la base de operaciones de la aerolínea internacional que fue la carrera de más de tres décadas de mi padre, y sus beneficios de vuelo facilitaron numerosos viajes, era tanto un destino frecuente como un punto de transferencia, los funcionarios del control de pasaportes siempre preguntaban después del aterrizaje, «¿Cuánto tiempo estarás en Holanda?» Y la respuesta, si se usaba solo para vuelos de conexión, era invariablemente «una hora».

Sin embargo, sus vistas incluían la Plaza Dam; la Kalverstraat, solo para peatones; la Casa de Ana Frank; la Westerkerk; el Museo Van Gogh; el Puente Flaco, que representaba los numerosos puentes que cruzan canales y abren cables que conectan la ciudad; una fábrica de diamantes; el Begijnhof, o Patio de las Monjas, compuesto por casas del siglo XVIII que rodean un patio verde que ofrecía la máxima solicitud a las personas mayores; el Rijksmuseum; y la Casa de los Cocheros del Sr. Tripp, considerada la más estrecha del mundo;.

Los recorridos, en su mayoría fuera de Ámsterdam, incluían visitas a las granjas de queso Edam y Gouda; Marken con sus características casas de madera; el pueblo pesquero de Volendam en el lago Markermeer; Delft, la ciudad bordeada por canales en el oeste de los Países Bajos que fabricó el famoso azul y blanco pintado a mano. cerámica de Delft; y Madurodam, la representación en miniatura a escala 1:25 de ciudades históricas y monumentos holandeses, completa con un diseño del Aeropuerto Internacional de Schiphol.

Aunque numerosos viajes contaron para un número igual de hoteles en Amsterdam, uno, ubicado a solo una cuadra o dos de la Plaza Dam, consistía en una casa del canal convertida, y su desayuno diario incluía rebanadas de jamón y gouda holandés y queso edam, pan y panecillos, mantequilla, mermelada y café o té.

Hungría:

Hungría, el país sin litoral de Europa Central, lamentablemente solo implicó un único viaje a su capital, Budapest, para fines de investigación de aeronaves rusas, pero su paisaje urbano, repleto de monumentos arquitectónicos desde la Colina del Castillo medieval de Buda y grandes edificios neoclásicos a lo largo de la avenida Andrassy de Pest hasta el Puente de las Cadenas del siglo XIX, era hermoso.

Italia:

Roma, la capital de Italia que descansa sobre siete colinas, sirvió como puerta de entrada al país. Sus lugares de interés abarcaron los más famosos, como la Villa Borghese, la Fuente de Trevi, el Panteón, la Basílica de San Pedro, el Foro Forman, el Coliseo, San Pablo Extramuros, el Vaticano, el Museo del Vaticano, la Capilla Sixtina , la Basílica de Santa María la Mayor, la Basílica de San Juan y la Vía Apia.

Sin embargo, la cobertura de Italia se extendió mucho más allá de Roma.

Una estancia post-crucero en Génova, en el norte, trajo amistad con una pareja que se conoció en un velero por islas africanas y canarias y una cena en una típica pizzería, consistente en una tarta de masa fina y crujiente y un helado de chocolate.

Más al sur, un viaje en coche de Livorno a Florencia, lugar del Renacimiento, inspiró la siguiente entrada del Diario de viaje.

«La primera vista de la Catedral de Santa Maria del Fiore con su campanario sonando cuando entré en la Piazza del Duomo durante la madrugada prácticamente me hizo llorar».

Aparte de esto, el turismo aquí incluyó la Piazza del Duomo, el Baptisterio y las Puertas del Paraíso, la Catedral de Santa Maria del Fiore, el Campanario, la Basílica de Santa Croce, la Piazza della Signoria, la Loggia della Signoria, el Piazzale degli Uffizi, el Ponte Vecchio sobre el río Arno y la Piazza della Repubblica.

El almuerzo, otro festín típicamente «país caliente», del mediodía en el Restaurante I Chiostri en el Grand Hotel Minera en la Piazza Santa Maria Novella, contó con champán, agua mineral y vino tinto; lasaña de berenjena; Pan italiano; pizzaiola de ternera con salsa de tomate, patatas asadas crujientes y guisantes; spumoni de vainilla con nueces y salsa de chocolate; y café.

Un viaje posterior a Pisa inspiró otra entrada en el registro de viaje.

«Al pasar por la puerta principal de la muralla medieval que rodea la Piazza del Duomo, vi por primera vez la torre inclinada cilíndrica y muy inclinada de Pisa, un logro de vida».

Sus vistas incluían la Piazza del Duomo – Campo dei Miracoli, la famosa torre inclinada en sí, y la Catedral y el Baptisterio de San Giovanni.

Otro viaje, que requirió un cruce en hidroala y luego un ascenso de 600 pies en el funicular desde el puerto, me depositó en la isla de Capri, una experiencia que inspiró una tercera entrada.

«El ascenso gradual de 600 pies en le funicolare desde el puerto hasta la ciudad en la isla de Capri ofreció magníficas vistas de la bahía azul de Nápoles».

Un recorrido a pie recorrió los Giardini Augusto y la Cattedrale Santo Stefano, antes de volver a descender en funicular y cruzar de regreso a Sorrento en el Capri Jet.

El almuerzo allí, en el invernadero del Ristorante O’Parrocchiano, incluyó champán y vino blanco de mesa; Pan italiano; canelones de espinaca y ricotta con salsa de tomate; ternera asada con patatas asadas; y vainilla, pastel de licor con crema batida.

«Durante el viaje de Sorrento a Pompeya por la sinuosa y sinuosa carretera de la costa de Sorrento que abraza las montañas, bebí del impresionante paisaje que brinda el Mediterráneo, partes del cual caían verticalmente a mi lado», escribí posteriormente.

Pompeya demostró ser otro hito en la vida.

«Al entrar en las ruinas de Pompeya con el Monte Vesubio alzándose, por no mencionar, amenazante, por encima de él en la distancia, solo podía imaginar el destino que le sucedió a toda la ciudad en el año 79 d.C.».

Un paseo por el sitio arqueológico abarcó el Templo de Apolo, el Foro, el Templo de Vespasiano, el Edificio de Eumachia, los Baños de Stabian y el Gran Teatro.

Mónaco:

La ciudad estado soberana de Mónaco, ubicada en la Riviere francesa, limitaba con Francia al norte, este y oeste, y con el mar Mediterráneo al sur.

Un recorrido de medio día abarcó visitas al casco antiguo, la catedral, el palacio y el famoso Casino de Monte Carlo.

Polonia:

Lamentablemente, Polonia también representó solo una breve estadía. Sin embargo, ofreció la oportunidad de recorrer tres áreas.

Gdynia era una ciudad portuaria en la costa báltica conocida por sus edificios modernistas, como el Museo de la Ciudad de Gdynia y la Plaza Kosciuszki.

Gdansk, otra ciudad de la costa del Mar Báltico, presentaba una magnífica reconstrucción de su antiguo yo devastado por la Segunda Guerra Mundial, pero ahora presentaba las coloridas fachadas del Mercado Largo y la Fuente de Neptuno, un símbolo de la ciudad del siglo XVII coronado por una estatua de bronce de el dios del mar.

Sopot, junto con Gdynia y Gdansk, formaron el llamado «Área Metropolitana de las Tres Ciudades». Conocido por sus balnearios, su playa de arena y su largo muelle de madera que se extendía hasta la bahía de Gdansk, presentaba la Casa Torcida, un edificio surrealista inspirado en ilustraciones de cuentos de hadas.

Portugal:

Ubicado en la Península Ibérica en el sur de Europa y limitando con España, Portugal, fuertemente influenciado por el Océano Atlántico y con Lisboa como su capital, fue el destino de otra breve visita durante una escala antes de un vuelo de conexión a Johannesburgo, Sudáfrica. Sin embargo, se destacó por sus hermosas playas en la región del Algarve. Gran parte de su arquitectura data del período de 1500 a 1800, cuando el país sostenía un poderoso imperio marítimo.

Rusia:

Rusia, más que nada, significaba Pedro el Grande, cuyo mismo nombre de San Petersburgo reflejaba la ciudad que fundó en 1703 y se convirtió en la capital imperial durante dos siglos. Es su capital cultural hasta nuestros días.

Las experiencias, a diferencia del turismo puro, abarcaron la Catedral de San Isaac, el Crucero Aurora, la Catedral Smolny con un coro, el complejo de parques y palacios Tsarskoye Selo que una vez fue el hogar de la familia imperial Romanov, el Catharine de estilo barroco. Palace con sus camarotes ornamentados, los jardines paisajísticos de Catherine Park, la Iglesia del Salvador de la Sangre Derramada y el Mercado de Artesanía de San Petersburgo, donde se podían comprar muñecas rusas y modelos de catedrales con cúpula de cebolla.

El almuerzo fue en un restaurante campesino ruso y fue seguido por entretenimiento cosaco ruso.

Las atracciones de los días posteriores abarcaron el magnífico y extenso Palacio Peterhof, que en realidad consistía en una serie de estructuras de este tipo encargadas por Pedro el Grande para competir con el Palacio de Versalles de Luis XIV en Francia. Las reflexiones palaciegas posteriores al almuerzo continuaron en el Palacio de Verano de Pedro el Grande y en la Fortaleza de Pedro y Pablo.

España:

Madrid, la puerta de entrada a España con sus incesantes paseos familiares cogidos del brazo por la ciudad, incitó a la mujer junto a mi mesa de desayuno una mañana a preguntar: «¿Dónde se acuestan todos para pasar la noche?»

Lugares de interés importantes aquí incluyeron el Parque El Retiro, el área de la Universidad, la Plaza Mayer y el Palacio Real, la residencia oficial de la familia real española. Con una superficie de 135.000 metros cuadrados y subdivididos en 3.418 habitaciones, es el mayor en funcionamiento de Europa.

Por la noche, no se pudo resistir la famosa paella de España.

Sin embargo, la exposición a la cultura española difícilmente terminó en Madrid. Un viaje de investigación a Barcelona en el norte fue seguido varios años después por uno al sur.

Después de un viaje en coche de Vigo a Santiago de Compostela durante el mismo, se me pidió que ingresara las siguientes impresiones del Registro de viaje.

«Al salir a la plaza de piedra de Santiago de Compostela, Ciudad Patrimonio de la Humanidad y uno de los tres lugares de peregrinaje cristiano durante la Edad Media después de Jerusalén y Roma, observé la fachada barroca de agujas de la catedral, que inicialmente se construyó sobre restos de edificios anteriores en 1075 y consagrados en 1211. Sus piedras elaboradamente talladas se abrían a grandes plazas dentro de las murallas medievales del casco antiguo».

Aparte de las inspecciones de la Plaza do Obradorio y el Pazo de Roxoi, lo más destacado fue la visita que generó escalofríos a la Tumba de Santiago, uno de los doce Apóstoles, en la propia catedral.

Un desayuno ligero posterior en el Café Casino, un casino construido en 1873 y ahora adornado con elaborados paneles de madera en las paredes y mesas diminutas, incluyó medialunas tostadas con mantequilla y mermelada de naranja, y un café «doble».

Marbella y Puerto Banús estuvieron en la lista de visitas turísticas durante otro viaje y venían precedidos de un trayecto de 45 minutos desde Málaga por la Autopista del Mediterráneo vía Torremolinos y Mijas. Después de un paseo por el puerto deportivo y la inspección de la estatua de Don Juan, se disfrutó de otro desayuno continental reconstituyente de chocolate caliente y croissants ligeramente dulces en las mesas redondas al aire libre con sombrillas y vistas al agua en el Bar Salduba en Puerto Banús.

Otro paseo, esta vez por el casco antiguo peatonal de Marbella con sus calles empedradas, cafés y tiendas, precedió a la entrada a la Capilla San Juan de Dios.

Suiza:

Como ubicación del centro de formación de otra de mis aerolíneas, Zúrich sirvió como puerta de entrada a Suiza. Sin embargo, el turismo tampoco estaba incluido e incluía la Casa del Gremio, la Iglesia Fraumunster, el Museo Nacional Suizo, el Rathaus, el Helmhaus, la Wasserkirche, la Iglesia Grossmunster, el Kunsgewerbenmuseum y un paseo por el Limmatquai, paralelo al río Limmat. margen derecha y se abrió paso a través de la parte histórica de la ciudad.

Fondue, rosti y chocolates suizos ciertamente estaban en el menú mientras estuve allí.

Los destinos más allá de Zúrich incluyeron el Lago de los Cuatro Cantones y Lucerna, una ciudad compacta en medio de las montañas nevadas conocida por su arquitectura medieval conservada, el Puente de la Capilla cubierto construido en 1333 y el Muro Musegg de 870 metros. Los relojes de cuco, intrincadamente tallados y que suenan periódicamente, eran esencialmente suizos.

Ginebra, de habla francesa, ubicada en el extremo sur de Lac Leman o lago de Ginebra, también contó para viajar a Suiza. Rodeado por los Alpes y las montañas del Jura, ofrecía impresionantes vistas del Mont Blanc y fue la sede de las Naciones Unidas de Europa. Sus atracciones incluían el lago en sí, el Jet d’Eau o «chorro de agua» en su centro, el Jardin Anglais (Jardín inglés), el Parc de la Grange y la Place de Bourg-de-Four.

Las especialidades diarias en los bistrós cercanos ofrecieron cocina desde francesa hasta italiana y suiza, una comida memorable que involucró espaguetis a la carbonara hechos con huevos, crema fresca y tocino.

Un viaje de un día a través del Ferrocarril Federal Suizo a Lausana reveló la antigua ciudad montañosa con sus calles medievales repletas de tiendas y su catedral gótica del siglo XII.

Deja un comentario