Riesling es el mejor vino blanco, ¿sí o no?

La variedad de uva Riesling es única en el sentido de que conserva su identidad dondequiera que se cultive, a diferencia de muchas otras variedades. No solo se cultiva en Alemania, de donde es originario, sino también en los países vecinos de Alsacia y Austria, Italia, California, partes más frías de Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Chile.

La mayoría de los bebedores de vino le darían un amplio margen al Riesling en los pasillos de los supermercados cuando buscan un vino blanco, apuntando al altamente sobrevalorado Chardonnay o al más seguro Sauvignon Blanc. Pero, muy pocas personas considerarían que un vino seco de Riesling es de interés, y hay varias razones por las que algunos profesionales lo consideran la reina de los vinos.

Desafortunadamente, la mayoría de los bebedores de vino se han encontrado con esos terribles Riesling más dulces producidos en Alemania, en la década de 1970 y más tarde, para un mercado principalmente británico muy insospechado. Estos vinos fueron producidos para consumidores que solo querían una cosa de un vino, bajo costo. La palabra ‘calidad’ no era muy grande en el vocabulario entonces, por lo que la cantidad ciertamente superó a la calidad. Muchos bebedores se entregaron a esos vinos insípidos, enfermizamente dulces y sin carácter, pero cómo han cambiado las cosas para mejor.

Hoy en día, los bebedores de vino se han vuelto mucho más perceptivos sobre qué tipo de vino y estilo beben. Esto a su vez ha significado que los enólogos han puesto la calidad al frente de la producción para hacer lo que demandan los supermercados en nombre de su público más informado. Entonces, no solo tenemos un público bebedor de vino que está más interesado en su elección de vinos, también tenemos enólogos que han mejorado su juego para producir vinos maravillosos e interesantes para combinar. Esto es bueno para ambas partes, y es por eso que la variedad Riesling se está poniendo más de moda.

Entonces, ¿por qué creo que un Riesling seco bien hecho es el mejor vino blanco?

  1. En primer lugar, si el año de crecimiento es bueno con mucho sol, se producirán muchos azúcares naturales para crear la cantidad deseada de dulzura natural para equilibrar el mayor contenido de ácido de esta variedad. (Nota: la dulzura natural es muy diferente a la dulzura artificial).
  2. Riesling produce un buen nivel de acidez que es vital para su potencial de envejecimiento (los vinos de baja acidez no envejecen bien). Por lo tanto, a medida que el vino envejece, se suaviza y muestra todas sus características ocultas. Esto es absolutamente vital para cualquier vino que vaya a guardarse durante muchos años.
  3. Está lleno de deliciosos y delicados sabores y aromas cítricos con ejemplos de notas de cata como:
    • «con características de frutas tropicales y lichi»
    • «limón herboso, lima y un poco de melón dulce subyacente»
    • «aromas frutales de melocotón, albaricoque y manzana verde»
  4. Una ligera petilencia o spritz (burbujas de dióxido de carbono) hace que el vino sea crujiente y refrescante actuando como un sorbete para limpiar el paladar antes de que se detecten el resto de los sabores. Esta ligera efervescencia suele darse más en vinos elaborados en depósitos de acero inoxidable donde la higiene es excelente. Las burbujas de CO2 son los restos capturados de la fermentación, un signo de buena vinificación.
  5. Después de detectar el spritz, las papilas gustativas ahora encontrarán algunos sabores más complejos, como la rica miel y los aromas aceitosos que le dan al vino un largo final acerado. Estos sabores cambiarán ligeramente con el tiempo, y es por eso que esta es una variedad tan interesante y versátil.

¿Hay algún buen Riesling más dulce hoy en día?

Absolutamente. Hay numerosos vinos dulces atractivos como los estilos Auslese y Eiswein que se ven afectados por la botritis o ‘podredumbre noble’. Esta podredumbre se considera ‘noble’ ya que fomenta una alta concentración de dulzor de la uva madura afectada por hongos, lo cual es muy deseable.

La larga historia de Riesling ha significado que se ha utilizado en injertos de stock con más de 40 cruces realizados en los últimos 100 años. Esto ha permitido que sus fuertes características se transmitan a la población posterior. Un ejemplo típico es:

  • Riesling x Sylvaner = Müller Thurgau
  • Riesling x Trollinger = Kerner

Riesling a juego con la comida: es excelente con una fondu de queso, hinojo al horno con parmesano, alcachofas o un Stroganof de ternera. Alternativamente, disfrútalo solo como aperitivo.

El aclamado escritor de vinos y Master of Wine, Jancis Robinson, dice:

«Riesling es claramente uno de los mejores vinos del mundo, posiblemente el que produce los mejores vinos blancos de todos»

de su libro ‘Vides, Uvas y Vinos’.

Entonces, ¿el Riesling es el mejor vino blanco? Bueno, si crece y madura bien, ¡seguro que es un competidor!

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