Vino de Istria: todo lo que necesitas saber

La antigua región vinícola de Istria se extiende por la parte más occidental de Croacia y el extremo costero del sur de Eslovenia. A pesar de esta ubicación, a caballo entre dos orgullosos países productores de vino, el vino de Istria aún no ha sido descubierto por la población mundial de bebedores de vino.

La región utiliza variedades de uva tanto locales como internacionales para hacer vino en una amplia gama de estilos. Con tal diversidad de opciones, se ajusta a la descripción de una historia de éxito moderna. Entonces, ¿por qué no sabemos más al respecto?

A medida que el mundo se despierta con los vinos característicos y gratificantes de Istria, los productores decididos a mejorar la calidad están siendo reconocidos con una serie de premios internacionales recientes.

Vino de Istria todo lo que necesitas saber

Historia de la vinificación de Istria

Las primeras uvas fueron introducidas en Istria por los griegos ya en el 6el siglo antes de Cristo, lo que la convierte en una de las regiones vitivinícolas más antiguas de Europa. Sin embargo, una historia convulsa ha impedido que se convierta en una de las regiones clásicas. Nombrado después de la Historialos primeros pobladores de esta península en forma de corazón del norte del Adriático, Istria ha sido parte de muchos países a lo largo de su accidentada historia.

Un enólogo de Istria explica los últimos 100 años de manera simple: “Mi abuelo nació en Austria, mi padre nació en Italia, yo nací en Yugoslavia y mi hija nació en Croacia. Todos nacimos en la misma casa”.

Hoy en día, solo hay 4.000 hectáreas de viñedos en la Istria croata, en comparación con las 44.000 hectáreas de finales del siglo XIX.el siglo, antes de que llegara la filoxera.

La caída de Yugoslavia a principios de los años 90 vio el declive de las cooperativas estatales de producción a granel, lo que brindó la oportunidad para que la escena del vino de Istria volviera a brillar. Han comenzado a surgir productores conscientes de la calidad, modernizando las bodegas y reduciendo los rendimientos de los viñedos para producir vinos más concentrados y complejos.

Tipos de terroir de Istria

En lugar de mirar hacia atrás, estos nuevos productores buscan aprovechar la geografía única de la región, a menudo conocida como el mayor oasis verde del norte del Adriático.

Clima

El clima de Istria es mediterráneo, fuertemente influenciado por los Alpes que traen aire frío por las tardes, prolongando la temporada de maduración y manteniendo los niveles de acidez. La brisa marina del Adriático durante el día mantiene los viñedos frescos, secos y libres de enfermedades. Las precipitaciones alcanzan los 800 mm por año, pero llueve principalmente durante el invierno, la primavera y finales de otoño. Los veranos cálidos y secos significan que el mayor desafío en la región es la sequía: las enfermedades fúngicas son una preocupación menor.

Tierra

La Istria croata a menudo se divide en Istria roja, Istria gris e Istria blanca, que reciben su nombre de los tres suelos que dominan la península:

RED ISTRIA recibe su nombre de su suelo de color terracota, rico en hierro llamado Crljenica (Terra Rossa). Este suelo se encuentra más cerca del mar y se reserva principalmente para el cultivo de variedades tintas. Sin embargo, las variedades blancas también se cultivan en este suelo y dan como resultado vinos con cuerpo y estructura.

Vino de Istria todo lo que necesitas saber

Istria roja

GREY ISTRIA se encuentra en la parte central de la península y tiene suelo flysch (roca sedimentaria con arcilla gris rica en caliza) más adecuado para variedades blancas. Los vinos de estos suelos tienen buenos niveles de acidez, aromáticos pronunciados y cuerpo medio.

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Istria gris

WHITE ISTRIA es similar a Grey Istria pero tiene un suelo más rocoso con un contenido de piedra caliza aún mayor. Este suelo se encuentra principalmente tierra adentro en terrenos más altos. Los vinos de estos suelos suelen ser más ácidos, más aromáticos y muy elegantes.

Variedades y estilos de uva de Istria

Malvazija Istarska

También conocida como Malvasia Istriana, esta es la variedad de uva dominante en la región, representando el 60% de las plantaciones totales en Istria y el 11% en toda Croacia. No tiene una conexión cercana con ninguna otra variedad de malvasía mediterránea y se considera autóctona de la Istria croata, pero también se encuentra en la vecina Eslovenia y Friuli-Venezia Giulia en Italia.

Malvasia Istriana, cultivada en Grey y White Istria, produce vinos vigorosos y refrescantes con notas de flor de acacia, frutas cítricas y un toque de almendras amargas al final. El estilo hace un aperitivo brillante y un maridaje perfecto con las ostras locales de Limski Kanal.

Algunos buenos ejemplos también se elaboran con maceración de piel larga, así como la especialidad local de añejamiento en barrica de acacia. Los vinos envejecidos en barricas de acacia tienen una estructura y una sensación en boca similares a los vinos envejecidos en roble, pero con sabores tostados y de vainilla menos pronunciados, lo que deja más espacio para que brillen los aromas de la malvasía de Istriana. Suelen estar emparejados con locales. fužiun plato de pasta tipo penne hecho con las famosas trufas de Istria del bosque de Motovun.

Terán

Otra variedad local cada vez más popular es la uva roja Teran, que a menudo se ha confundido con la más conocida Refosco. Para muchos enólogos, es una variedad desafiante, ya que es difícil de madurar, lo que da como resultado vinos que pueden ser verdes y desequilibrados.

Cuando tiene éxito, los buenos ejemplos producen vinos de color oscuro profundo con altos niveles de acidez y tanino, con cuerpo y que exhiben sabores de bayas oscuras y hierbas silvestres con un gran potencial de envejecimiento. A menudo verá Teran mezclado con Merlot para equilibrar su lado más salvaje y hacer un vino que sea más accesible cuando es joven. Las mezclas de Teran con Merlot y otras variedades internacionales adoptan un enfoque moderno para la vinificación, pero mantienen su carácter distintivo de Istria. Estos vinos también se conocen como Superistrianos, que rinden homenaje a las conocidas ideas y mezclas internacionales que se encuentran en la Toscana.

Muskat Momjanski

Muskat Momjanski (Moscato di Momiano) es un manjar que se encuentra en los alrededores de la ciudad de Momjan, en la parte occidental de la Istria croata. Produce vinos refrescantes, de dulzura media, con intensas notas florales y de frutas de hueso.

Variedades Internacionales

Como resultado tanto de la proximidad como de la historia, la influencia italiana en Istria es muy fuerte. No sorprende entonces que las variedades italianas como Pinot Grigio, Pinot Bianco y Refosco estén bien representadas. Variedades internacionales como Chardonnay, Sauvignon Blanc, Syrah, Cabernet Sauvignon y Merlot también están presentes y dan excelentes resultados. De hecho, el crítico de vinos británico Oz Clarke afirmó que la Istria croata podría ser el segundo mejor terroir para Merlot después de la orilla derecha de Burdeos.

El futuro de los vinos de Istria

Beneficiándose de siglos de experiencia, una cultura del vino arraigada y una inversión reciente, la Istria croata está perfectamente preparada para reclamar una reputación como una región productora de vino creíble y de calidad.

Su creciente popularidad como uno de los principales destinos turísticos de Europa ya se ha traducido en un fuerte mercado local para la mayoría de su producción de vino. Cuando estos turistas regresan a casa, existe una gran oportunidad para que los productores aumenten las exportaciones. Aquellos productores con suficiente vino para vender ya han tenido mucho éxito en los mercados del Reino Unido y EE. UU. y el interés de los mercados asiáticos continúa creciendo.

A medida que el mundo se despierta con los vinos característicos y gratificantes de Istria, los productores decididos a mejorar la calidad están siendo reconocidos con una serie de premios internacionales recientes. La región tiene el don de la geografía y el clima, y ​​si puede mantener el equilibrio entre lo local y lo internacional, los consumidores conocerán mucho mejor Istria en los próximos años.

Artículo preparado para WSET por Dennis Drazan Sunjic DipWSET. Dennis es un educador certificado WSET con el Academia del vino Croacia y Gerente de Ventas en Liberty Wines.

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[1] La filoxera es un insecto originario de América del Norte del que V. viniferais no puede defenderse. En consecuencia, causa una gran destrucción de los viñedos de Europa cuando se introdujo en el siglo XIX.

Publicado originalmente el 09/08/2016

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