Zonas vitivinícolas en Sudáfrica

Los viñedos del Cabo se extienden desde las escarpadas montañas y las laderas multidireccionales de la región costera hasta las llanuras abiertas de Little Karoo, donde la viticultura se desarrolla principalmente en los valles ribereños. Los viñedos de Sudáfrica se encuentran principalmente en el Cabo Occidental, cerca de la costa. Las precipitaciones en el lado costero, donde florecen los fynbos y la vegetación de renosterveld, ascienden a 1 000 mm por año. Viaje por las montañas hacia el interior y la lluvia disminuye drásticamente con la vegetación dominada por resistentes suculentas, cícadas y aloes.

Actualmente se cultivan alrededor de 101 607 ha de viñedos que producen uvas para vino en un área de unos 800 km de longitud. Bajo los auspicios del Esquema Vino de Origen, las zonas de producción en los viñedos del Cabo se dividen en regiones, distritos y distritos oficialmente demarcados. Hay cuatro regiones principales: Breede River Valley, Coastal, Little Karoo y Olifants River, que abarcan 22 distritos diversos y unos 56 distritos más pequeños.

BREEDEKLOOF

El distrito de Breedekloof se caracteriza por viñedos que florecen en suelos de valles aluviales con drenaje adecuado ya que descansan sobre un lecho de piedras de río. Cubre una gran proporción del valle del río Breede y sus afluentes. Existen marcadas variaciones entre los suelos y mesoclimas en los diferentes valles fluviales. Este distrito incorpora los distritos de Goudini y Slanghoek. Hay unas 23 bodegas en la Ruta del Vino Breedekloof.

CABO AGULHAS

La mayoría de estos viñedos marítimos están situados en el distrito de Elim, cerca del punto más al sur de África, Cabo Agulhas. Todo el pintoresco pueblo de Elim, un asentamiento de la misión de Moravia fundado en 1824, es un monumento nacional. Los vientos fuertes y refrescantes prevalecen en el verano, asegurando una temporada de maduración muy fresca, perfecta para Sauvignon Blanc y también prometedora para Semillón y Shiraz. Generando mucho interés en las tierras vitivinícolas, la aún pequeña hectárea de este distrito costero muestra un gran potencial.

PUNTA DEL CABO

Estos viñedos marítimos, algunos de ellos a un kilómetro del mar, están situados en la franja occidental de la estrecha Península del Cabo. Este distrito de clima fresco es reconocido por su Sauvignon Blanc y Semillón. Ahora, los primeros viñedos de vino tinto, plantados en las laderas orientadas al norte en Red Hill, que bordean la Reserva Natural de Cape Point, han comenzado a funcionar.

CONSTANTIA

En la ladera sur de la Cordillera de la Mesa y su reino floral de renombre mundial se encuentra el histórico valle de Constantia, la cuna de la vinificación en el Cabo. El valle fue el sitio de la granja vinícola del siglo XVII de Simon van der Stel y el origen de los vinos de postre de Constantia que se hicieron famosos en toda Europa durante el siglo XVIII. Arraigados en suelos antiguos, los viñedos trepan por las laderas orientadas al este del Constantiaberg, donde las vides se benefician de la fresca brisa marina que sopla desde False Bay. El barrio recibe alrededor de 1 000 mm de lluvia al año, lo que hace innecesario el riego, y tiene una temperatura media en febrero de 20,6 °C.

Solo hay un puñado de bodegas en este distrito principal, donde el clima fresco favorece la producción de vinos blancos, especialmente Sauvignon Blanc, y donde continúa la tradición de producir vinos notables desde 1685.

QUERIDA

Darling, con su propia ruta del vino y varias atracciones turísticas, está a solo una hora en coche de Ciudad del Cabo. El distrito de Darling incorpora el barrio de Groenekloof, que se beneficia de ser uno de los más cercanos al fresco Atlántico y es conocido por la excepcional calidad de su Sauvignon Blanc, la variedad que en un principio impulsó el progreso vitivinícola de esta zona. Ahora también se están produciendo vinos con expresiones de sabor excepcionales a partir de otros cultivares.

DURBANVILLE

Los viñedos de Durbanville, como los de Constantia, se encuentran muy cerca de Ciudad del Cabo y limitan con los suburbios del norte. Varias fincas y bodegas, situadas principalmente en las laderas de las colinas con sus diferentes aspectos y altitudes, continúan elaborando una amplia variedad de estilos de vino. Algunos de los viñedos crecen en altitudes de hasta 380 metros sobre el nivel del mar. Los vinos de este barrio que llaman la atención son Sauvignon Blanc, Chardonnay, Merlot y Cabernet Sauvignon. Los suelos profundos, la brisa marina refrescante, las neblinas nocturnas y la proximidad al océano son factores beneficiosos en lo que respecta a la calidad de las uvas.

KLEIN KAROO

Esta región alargada y semiárida se extiende desde Montagu, a través de Barrydale, más alto, hacia Calitzdorp, Oudtshoorn y Langkloof. Es conocido por sus extremos relativos cuando se trata de suelos y clima. La viticultura se desarrolla principalmente en kloofs, valles y sitios ribereños en un paisaje montañoso accidentado. Aquí florecen las variedades moscatel y la zona es conocida por sus vinos dulces. Hoy en día, hay un enfoque cada vez mayor en los tintos como el Merlot elaborado con un estilo fácil de beber.

Calitzdorp es famoso por sus vinos de estilo oporto y aquí encontrará plantaciones de Tinta Barocca, Touriga Nacional y, en pequeña escala, Souzao. Más recientemente, los vinos tintos elaborados con las variedades que se suelen utilizar para hacer Oporto están despertando un nuevo interés aquí. El Klein Karoo es conocido por la calidad de sus aguardientes de potstill, que le han valido elogios internacionales.

El barrio proclamado más recientemente es Langeberg-García. Situado al norte de la cadena montañosa de Langeberg, entre el río Brand al oeste y el río Gourits al oeste, abarca el pintoresco paso de García.

KWAZULU-NATAL

Esta unidad geográfica se extiende desde Greytown hasta Oribi Flats y Midlands, donde las altitudes alcanzan los 1 500 metros, en la provincia de KwaZulu-Natal. Todavía es pronto, pero las indicaciones han sido prometedoras.

NARANJA INFERIOR

La zona vitivinícola más septentrional del Cabo es también la cuarta más grande, con un total de más de 17 000 hectáreas, que se extienden muy cerca del río Orange. Predominantemente una zona de uva blanca, cada vez se plantan más tintas. Las variedades de uva de vino que se cultivan aquí son Chenin Blanc, Colombard, Chardonnay, Pinotage, Shiraz, Cabernet Sauvignon, Merlot, Petit Verdot, Tannat, Muscadel (tanto roja como blanca) y Muscat d’Alexandrie.

En esta región se emplean grandes sistemas de espaldera, de los cuales la choza, el hastial y la espaldera en T son los más utilizados. Estos crean microclimas especiales que protegen las uvas, permitiéndoles madurar lejos de la exposición a los rayos directos del sol. Los mesoclimas específicos se crean dentro de los viñedos ubicados en las islas entre los diferentes arroyos del río Orange, donde la proximidad al agua enfría las uvas en un grado considerable. Las condiciones contribuyen a crear focos climáticos que favorecen la producción de vinos de mejor calidad.

Los estilos de vino producidos por las diversas bodegas a lo largo del tramo de río de 350 km difieren singularmente en estilo y sabor de las bodegas orientales a las occidentales. Los tipos de suelo también varían mucho. Los vinos de las bodegas más orientales se caracterizan por ácidos naturales más altos y lecturas de pH más bajas, lo que da como resultado perfiles sensoriales bastante delicados.

RÍO OLIFANTES

Esta comarca se extiende en un cinturón de norte a sur a lo largo del amplio valle del río Olifants. Los veranos en este valle varían de relativamente cálidos a fríos en comparación con algunas de las otras áreas vinícolas de Sudáfrica y las precipitaciones son escasas. Los suelos varían de francos arenosos a arcillosos rojos. Con un manejo cuidadoso del dosel, que asegura que las uvas estén a la sombra de las hojas de las vides, combinado con técnicas modernas de vinificación, el río Olifants está demostrando ser una fuente de vinos asequibles y de calidad. La región incorpora los barrios de Koekenaap, Vredendal y Spruitdrift, así como Bamboes Bay en la costa oeste, lo que está generando cierto entusiasmo, especialmente cuando se trata de Sauvignon Blanc.

El valle de Citrusdal, predominantemente productor de cítricos, se encuentra en el extremo sur del valle del río Olifants. Los suelos son principalmente suelos aluviales arenosos de las montañas de arenisca de Table Mountain que rodean la parte sur del valle hasta Clanwilliam. El riego se obtiene de la presa de Clanwilliam donde el agua es de excelente calidad. El área incorpora la sala más alta de Piekenierskloof.

Algunos vinos emocionantes emanan de los viñedos más frescos y de gran altitud del barrio independiente de Cederberg, que limita con la región del río Olifants.

OVERBERG

Se han abierto áreas vitivinícolas más nuevas en el distrito sur de Overberg. El barrio alto de Elgin, acunado en las montañas Hottentots Holland de arenisca, era tradicionalmente una región productora de manzanas. Ahora, aquí se producen vinos que muestran una fruta excepcional, con sauvignon blanc, riesling, pinot noir y shiraz, que funcionan particularmente bien en esta zona más fría de maduración tardía. Vinos premiados también están emergiendo del distrito de Kleinrivier cerca de Stanford.

PAARL

A unos 50 km de Ciudad del Cabo, Paarl está situado debajo de un gran afloramiento de granito formado por tres cúpulas redondeadas, la prominente llamada roca Paarl (que significa perla). Esta pintoresca ciudad es el hogar de la KWV y el lugar de celebración de la subasta de Nederburg de renombre mundial. Los veranos son largos y cálidos, y llueve lo suficiente como para hacer que el riego sea ventajoso sólo en circunstancias excepcionales. En Paarl se cultiva una gran variedad de uvas, de las cuales Cabernet Sauvignon, Pinotage, Shiraz, Chardonnay y Chenin Blanc tienen el mejor potencial.

El distrito de Paarl incluye los distritos de Franschhoek, la ‘capital gastronómica’ del Cabo que ha conservado su carácter hugonote francés; Wellington, una floreciente zona vitivinícola que está produciendo algunos vinos prometedores; y los distritos más nuevos, Simonsberg-Paarl, en las principales estribaciones de Simonsberg, y Voor Paardeberg.

El valle de Franschhoek se encuentra al sureste de Paarl y está rodeado por tres lados por imponentes montañas: las montañas Groot Drakenstein y Franschhoek que se encuentran en la parte superior del valle y las montañas Klein Drakenstein y Simonsberg, que se encuentran más abajo hacia Paarl. Los arroyos de los picos más altos fluyen hacia el fondo del valle donde convergen para formar el río Berg, que fluye rápidamente en invierno cuando la nieve cubre los picos y es un simple arroyo en verano, alimentado por la presa Wemmershoek.

Algunas de las bodegas de Wellington se extienden sobre terrazas aluviales hacia las colinas onduladas y los campos de trigo de Swartland, mientras que otras se encuentran en las estribaciones de las imponentes montañas Hawequa, donde los pliegues y los valles crean mesoclimas únicos. Wellington, que abastece con esquejes a más del 90% de la industria vitivinícola sudafricana, tiene unos 30 viveros de vid, situados aquí debido a los suelos apropiados y los veranos cálidos. En invierno, la nieve cubre a veces las cimas de las montañas y las temperaturas nocturnas son generalmente más frescas que en la costa, a unos 60 km de distancia.

FILADELFIA

Un distrito más nuevo al norte de Durbanville, Filadelfia, también se beneficia del enfriamiento de las influencias del Atlántico. El terreno montañoso de esta zona hace que algunos de los viñedos estén más altos de lo habitual, hasta 260 m sobre el nivel del mar. Esto facilita una diferencia significativa en la temperatura entre el día y la noche y da como resultado una maduración más lenta. Algunos Cabernet Sauvignons, Merlots y blends tintos de gran prestigio ya han surgido de esta prometedora denominación.

BAHÍA DE PLETTENBERG

Las primeras vides se plantaron en 2000 en este distrito pionero, la denominación más nueva y más alejada de la costa este, en un terreno montañoso a unos 20 km al este de Plettenberg Bay, con su riqueza de belleza natural, playas vírgenes y excelente observación de ballenas en temporada. El clima costero fresco -los viñedos se encuentran a unos tres kilómetros del mar- y el alto contenido de carbono de los suelos están resultando ideales para el Sauvignon Blanc.

ROBERTSON

Conocido como el ‘valle de las vides y las rosas’, los suelos ricos en cal del distrito de Robertson hacen que la zona sea eminentemente apta para la cría de caballos de carrera y también, por supuesto, para la viticultura. Situado en el valle del río Breede, el río es el elemento vital de esta región de menor precipitación. Aunque las temperaturas de verano pueden ser altas, los vientos refrescantes del sureste canalizan el aire cargado de humedad hacia el valle.

Robertson es reconocida por la calidad de sus vinos y, aunque tradicionalmente se considera territorio de vinos blancos y es conocida principalmente por sus Chardonnay y, más recientemente, por la calidad de su Sauvignon Blanc, también es la fuente de algunos de los mejores vinos tintos del Cabo, en particular Shiraz y Cabernet Sauvignon, mientras que se siguen produciendo los distintivos vinos de postre fortificados por los que originalmente fue famoso. El distrito de Robertson incorpora varios distritos, incluido Bonnievale.

STELLENBOSCH

La ciudad histórica de Stellenbosch, que cuenta con algunos de los mejores ejemplos de la arquitectura holandesa del Cabo, cuenta con una tradición vitivinícola que se remonta a finales del siglo XVII. El terreno montañoso, la buena pluviometría, los suelos profundos y bien drenados y la diversidad de terroirs hacen de esta una codiciada zona vitivinícola. El número en rápido aumento de fincas y productores de vino (más de 160) incluye algunos de los nombres más famosos del vino del Cabo. El distrito, con su mezcla de fincas históricas y bodegas contemporáneas, produce excelentes ejemplos de casi todas las variedades nobles de uva y es conocido por la calidad de sus tintos ensamblados.

Stellenbosch, la ‘ciudad de los robles’, es también el centro educativo y de investigación de los viñedos. La Universidad de Stellenbosch es la única universidad en Sudáfrica que ofrece un título en viticultura y enología, y tiene como alumnos a muchos de los enólogos más exitosos del país. La Escuela de Agricultura de Elsenburg también está cerca de Stellenbosch, al igual que el Instituto Nietvoorbij de Viticultura y Enología. Esta organización cuenta con una de las bodegas experimentales más modernas del mundo y en sus fincas experimentales (situadas en varios distritos vitivinícolas) se realizan importantes investigaciones sobre nuevos varietales, clones y portainjertos.

El distrito de Stellenbosch, de cultivo intensivo, se ha dividido en varios focos vitivinícolas más pequeños, incluidos Banghoek, Bottelary, Devon Valley, Jonkershoek Valley, Papegaaiberg, Polkadraai Hills y Simonsberg-Stellenbosch.

Stellenbosch Wine Route, la más antigua del país y uno de los destinos turísticos más populares en Western Cape, ha creado varias subrutas manejables para los turistas: Greater Simonsberg, Stellenbosch Mountain, Helderberg, Stellenbosch Hills y Bottelary Hills.

SWARTLANDIA

Tradicionalmente una zona productora de cereales, en verano el distrito de Swartland se caracteriza por zonas verdes de viñedos que trepan por las laderas de las montañas (Piketberg, Porterville, Riebeek, Perdeberg) y a lo largo de las orillas del río Berg. En el pasado, la región se sembraba principalmente con vides arbustivas, pero el enrejado se está adoptando cada vez más debido a los avances en las estrategias de gestión y las consideraciones de calidad.

El Swartland traducido literalmente significa ‘la tierra negra’ y el área toma su nombre de los indígenas renosterbos (arbusto de rinoceronte) que todavía tiñen el paisaje de un color oscuro en ciertas épocas del año. El distrito ha sido tradicionalmente una fuente de vinos tintos robustos y con cuerpo y vinos generosos de alta calidad.

En los últimos tiempos, han surgido algunos vinos ganadores de premios interesantes, tanto tintos como blancos, y el área continúa produciendo vinos de estilo oporto de primera. Aquí se cultivan porcentajes crecientes de Pinotage, Shiraz y Cabernet Sauvignon, así como Chardonnay, Chenin Blanc y Sauvignon Blanc. Tiene dos distritos designados, Malmesbury y Riebeekberg. El distrito de Swartland limita con Piketberg al norte, que no es diferente tanto en geografía como en clima.

TULBAGH

Rodeado por tres lados por las montañas Groot Winterhoek, Witsenberg y Obiekwaberg, los viñedos del distrito de Tulbagh crecen junto a huertos y campos de trigo. Los suelos en el valle son extremadamente variables. La zona se caracteriza por diferencias extremas en las temperaturas diurnas y nocturnas. El terreno montañoso crea numerosos mesoclimas diferentes que se pueden utilizar con gran ventaja.

Único en la composición geográfica del valle es la ‘trampa fría’, un fenómeno que ocurre como resultado de las montañas encapsuladas, con forma de herradura, con Tulbagh situada al norte del ‘cuenco’. Dentro de este cuenco, que alguna vez fue un lago prehistórico, el aire frío de la noche anterior permanece intacto. Sin movimiento de aire por los lados, esta burbuja fría queda atrapada bajo el aire cálido de arriba mientras el sol se abre camino de este a oeste. El resultado son temperaturas medias diarias relativamente frías.

La ciudad de Tulbagh cuenta con 32 monumentos nacionales en una calle, y aquí la historia y la tradición van de la mano con la innovación. Con la gestión del agua de alta tecnología y las prácticas vitivinícolas avanzadas de hoy en día, el verdadero potencial de esta zona está empezando a materializarse. En la actualidad hay unas 18 bodegas, varias de ellas relativamente nuevas que elaboran vinos aclamados, en particular Shiraz y Méthode cap classique, en este valle apartado.

BAHÍA DEL CAMINANTE

Este distrito, que rodea la ciudad costera de Hermanus, es famoso por los vinos Chardonnay y Pinot Noir que emanan del valle de Hemel-en-Aarde, que abarca los barrios del valle de Hemel-en-Aarde y el recientemente proclamado Alto Hemel-en- Valle de Aarde. El área también se destaca por la calidad excepcional y constante de su Pinotage. Aquí también se producen buenos ejemplos de Sauvignon Blanc, Merlot y Shiraz. El clima fresco es el atributo buscado en esta zona donde los viñedos se benefician de los persistentes vientos refrescantes del océano cercano. Los suelos (predominantemente esquistos erosionados) y el terruño también son ideales para las variedades amantes de los climas fríos.

Las reservas de Groenlandberg y Kogelberg, con su riqueza de flora y fauna autóctonas, se encuentran dentro de esta área, que también cuenta con algunos de los mejores avistamientos de ballenas en tierra del mundo en temporada (de junio a noviembre).

WORCESTER

El distrito de Worcester, junto con el distrito de Breedekloof (ver entrada separada), es el más grande en términos de área y volumen de cultivo de vino, con la ciudad histórica de Worcester como el centro del valle. Con alrededor de 19 560 ha plantadas, representa casi el 20% de los viñedos nacionales y produce cerca del 27% del volumen total de vinos y licores de Sudáfrica. También es la zona productora de brandy más importante y alberga la KWV Brandy Cellar, la más grande de su tipo en el mundo. Varias de las bodegas aquí son de calidad de embotellado. vinos bajo sus propias etiquetas. Este distrito comprende varios barrios.

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